Les 10 principales attractions touristiques de Split, Croatie

La vieille ville de Split, le centre culturel de la Croatie, recèle des héritages architecturaux dans tous les coins et recoins. L'un de ses plus grands trésors est le palais de Dioclétien, inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO.

La ville croate de Split, tête et cœur de la Dalmatie en tant que port maritime et port de ferry central, peut être décrite comme un livre d'histoire gravé dans la pierre. La métropole culturelle de la côte croate attire les visiteurs avec une multitude de sites historiques ainsi qu'un large éventail de musées, de galeries et de théâtres. Nous avons désigné Split comme l'une de nos dix plus belles villes de Croatie.

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Palais de Dioclétien - Patrimoine mondial de l'UNESCO

Avec le centre historique de Split, le palais de Dioclétien est inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 1979, Croatie - © FRASHO / franks-travelbox
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Le célèbre palais de Dioclétien constitue le centre de la vieille ville de Split et fait partie de notre top 10 des attractions touristiques de Croatie. C'est lui qui a donné naissance à Split, la ville s'est développée il y a 1.700 ans entre ses murs. Avec le centre historique de Split, le palais de Dioclétien est inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 1979.

IMAGES : Palais de Dioclétien à Split

Galerie de photos : Palais de Dioclétien à Split

Naissance du palais de Dioclétien

Vue sur la mer du côté sud du palais de Dioclétien à Split, Croatie - © FRASHO / franks-travelbox
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Le palais de Dioclétien a été construit en un temps record, de 295 à 305, comme résidence de retraite pour l'empereur romain Dioclétien. Le palais est un savant mélange de villa de luxe et de camp militaire, avec des murs épais, une rue transversale et une rue longitudinale et quatre imposantes tours d'angle.

Sa position stratégique au centre de l'Empire romain n'a pas été choisie au hasard. Jusqu'à 9.000 personnes vivaient autrefois dans le palais de Dioclétien, au sud se trouvaient les appartements du roi, au nord les camps des serviteurs et des soldats.

Au fil des siècles, le palais de Dioclétien a été modifié par les peuples les plus divers. Les Byzantins, les Vénitiens et finalement les Autrichiens ont toutefois eu suffisamment de respect pour les vénérables murs pour ne pas trop les endommager. C'est pourquoi le palais de Dioclétien est encore extrêmement bien conservé aujourd'hui.

Avec une superficie de 40.000 mètres carrés, le palais occupe aujourd'hui presque la moitié de l'ensemble de la vieille ville de Split. En se promenant dans le palais de Dioclétien, on passe sous des portiques et devant de nombreux bâtiments vénitiens et romans remarquables.

Cathédrale Sveti Duje

L'impressionnante cathédrale Sveti Duje domine la vieille ville de Split, Croatie - © FRASHO / franks-travelbox
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Au milieu du palais de Dioclétien, l'impressionnante cathédrale Sveti Duje domine les toits de la vieille ville de Split. La cathédrale de Split a été construite en 313, immédiatement après la mort de l'empereur romain Dioclétien, sur un plan circulaire et faisait à l'origine office de mausolée pour le souverain récemment décédé.

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Jusqu'au 6e siècle, cet ancien bâtiment abritait la dernière demeure de Dioclétien et de son épouse Priscille. Ensuite, le mausolée a été transformé en église, les symboles païens ainsi que le sarcophage de l'empereur ont été retirés. La cathédrale a été dédiée à Saint Domnius (Sveti Duje), martyr et premier évêque de Salona, que l'empereur Dioclétien lui-même fit assassiner en 304.

L'année de construction de la cathédrale, 313 après Jésus-Christ, est également l'année historique au cours de laquelle les chrétiens se sont vu accorder la liberté de culte, raison pour laquelle la cathédrale Sveti Duje est considérée comme la plus ancienne cathédrale du monde. Même la construction de la basilique Saint-Pierre de Rome, considérée comme le lieu de naissance de la papauté, a commencé deux ans après elle.

IMAGES : Cathédrale Sveti Duje à Split

Galerie de photos : Cathédrale Sveti Duje à Split

Visite de la cathédrale de Sveti Duje

En entrant dans la cathédrale, il vaut la peine de jeter un coup d'œil à la porte artistique de l'église, l'une des rares portes en bois bien conservées de cette époque. En 1214, le maître local Andrija Buvina a sculpté 28 scènes richement décorées de la vie du Christ dans le bois sombre du châtaignier.

Intérieur somptueux de la cathédrale Sveti Duje

Le toit de la cathédrale Sveti Duje est soutenu par 24 colonnes de marbre aux chapiteaux richement décorés, Split, Croatie - © FRASHO / franks-travelbox
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Lorsque l'on franchit le seuil, on est littéralement subjugué par la splendeur de l'intérieur. Même les bancs de l'église sont encore sculptés à la main et datent du 13e siècle. Le toit de la cathédrale est soutenu par 24 colonnes de marbre aux chapiteaux richement décorés.

La chaire richement décorée de Maître Mavro, datant du milieu du 13e siècle, est faite de porphyre vert et noir, une pierre volcanique précieuse qui a probablement été dérobée du sarcophage de l'empereur, détruit rituellement. De nombreuses peintures à l'huile et reliefs fantastiques représentent des scènes de la vie de Saint Domnius et de la Vierge Marie.

Le maître-autel baroque date du début du 15e siècle et compte parmi les plus beaux du pays. Les deux autels en pierre à droite et à gauche de l'autel principal, en forme de sarcophages magnifiquement décorés, sont dédiés à Saint Domnius et à Saint Anastius. Ce dernier était un simple ouvrier qui mourut également en martyr sur ordre de Dioclétien.

Clocher de la cathédrale Sveti Duje

Vue nocturne de l'impressionnant clocher de la célèbre cathédrale Sveti Duje dans la vieille ville de Split, Croatie - © FRASHO / franks-travelbox
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Le clocher de 57 mètres de haut se trouve juste en face de l'entrée de la cathédrale. La tour a été construite par des bâtisseurs inconnus au 13ème siècle et compte parmi les mieux conservées de toute la côte adriatique.

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Le clocher de la cathédrale de Split a été achevé sur une période de 300 ans et contenait donc à la fois des éléments romans et gothiques. Lors de sa restauration, les sculptures romanes ont toutefois été retirées. Certaines pièces sont également exposées au musée de Split. La diversité et la vivacité originales du clocher ont donc malheureusement été quelque peu perdues.

IMAGES : clocher de la cathédrale Sveti Duji à Split

Galerie de photos : clocher de la cathédrale Sveti Duje à Split

Montée au clocher

Vue sur le port à travers le clocher semi-transparent de Split, Croatie - © FRASHO / franks-travelbox
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Le clocher élancé et semi-transparent peut être escaladé moyennant un petit supplément de 200 marches. Mais attention : si vous avez facilement le vertige, renoncez à l'ascension, car vous verrez en permanence la profondeur vertigineuse de l'escalier pendant l'ascension.

Vue du clocher de la cathédrale Sveti Duje vers la promenade du port, à droite le mont Marjan, Split, Croatie - © FRASHO / franks-travelbox
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Arrivé en haut, on est récompensé par une vue panoramique fantastique sur les trésors architecturaux à l'intérieur du palais de Dioclétien, sur les toits de la vieille ville et sur la mer, ainsi que sur le mont Marjan.

Trésor de la cathédrale

Le trésor situé au premier étage de la sacristie contient de précieuses reliques de Saint Domnius, une image romane de la Vierge Marie datant du 13e siècle, des vêtements de messe et des pièces d'orfèvrerie de grande valeur, ainsi qu'un évangile du 7e siècle, le plus ancien de Split.

Portes de la ville du palais de Dioclétien

La façade de la porte d'or du palais de Dioclétien, au nord, est richement décorée, Split, Croatie - © FRASHO / franks-travelbox
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Les murs armés de tours, hauts de près de 20 mètres, sont encore bien visibles aujourd'hui avec leurs imposantes portes d'entrée. On peut entrer dans le palais de Dioclétien par une porte maritime au sud et trois portes terrestres au nord, à l'est et à l'ouest. Les quatre portes portent toutes des noms métalliques : Porta Aurea - porte d'or, Porta Argentea - porte d'argent, Porta Ferrea - porte de fer et Porta Aenea - porte de cuivre.

Porta Aurea - Porte de l'or

La porte d'or au nord est la plus belle de toutes, car elle servait autrefois d'entrée principale au palais. C'est ici que se terminait la route de Salona à Split. Les tours octogonales qui la flanquaient ont certes disparu, mais elles sont encore à peu près bien conservées pour la porte de fer à l'ouest.

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Porta Argentea - Porte d'argent

La porte de l'Argent, à l'est, est quotidiennement bruyante, lorsque le marché aux poissons propose non seulement du poisson, mais aussi des fruits, des légumes, de l'eau-de-vie et des souvenirs. Juste en face de la Porte de l'argent se trouve l'église Sveti Dominik, datant du 17e siècle.

Porta Aenea - Porte de cuivre

La porte en cuivre au sud, plutôt sobre, permet d'accéder à la Riva, la pittoresque promenade du port de Split.

Podrumi - Cave du palais

Dans le palais de Dioclétien, on descend profondément dans les podrumi, littéralement "caves", dont certaines sont immenses, Split, Croatie - © FRASHO / franks-travelbox
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Tout comme en haut, on descend très bas dans le palais de Dioclétien, dans les podrumi, littéralement "caves". Ces couloirs, parfois étonnamment hauts, mènent à la porte en cuivre sous le palais, où se trouvent aujourd'hui de nombreux stands de souvenirs. C'est dans les podrumi que l'on peut le mieux se rendre compte de ses dimensions gigantesques.

IMAGES : Voûte de la cave du palais de Dioclétien à Split

Galerie de photos : Voûte de la cave du palais de Dioclétien à Split

Péristyle - cour à colonnes

C'est devant le magnifique décor de l'impressionnante cour à colonnes Péristyle que l'empereur recevait autrefois ses invités d'État, Split, Croatie - © FRASHO / franks-travelbox
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Au niveau du péristyle, qui était autrefois l'accès aux appartements impériaux, les couloirs souterrains reviennent à la lumière du jour. La cathédrale Sveti Duje et trois temples à l'ouest du palais, dont il ne reste aujourd'hui que le temple de Jupiter (le baptistère de Jean), pouvaient également être atteints par les podrumi.

C'est dans le cadre magnifique de cette impressionnante cour à colonnes que l'empereur recevait autrefois ses invités d'État. Aujourd'hui, le péristyle abrite quelques cafés et est utilisé pour des concerts et autres manifestations culturelles.

Le sphinx en granit que l'on peut voir au péristyle est également remarquable. Il provient à l'origine du site du pharaon Thoutmosis III de la vallée des rois en Égypte et a un âge incroyable de 3.500 ans. À l'origine, il y avait quatre sphinges au nombre de quatre, qui devaient veiller sur le dernier repos de l'empereur. L'une d'entre elles se trouve au musée de la ville, une autre a complètement disparu et la quatrième se trouve - mais sans tête - devant le temple de Jupiter.

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Temple de Jupiter

La crypte sous le temple de Jupiter à Split, en Croatie, abrite les tombes des archevêques Ivan II et Laurent, datant des 8e et 11e siècles - © FRASHO / franks-travelbox
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Un peu à l'écart, dans la vieille ville de Split, se trouve un temple relativement discret qui était autrefois dédié au père des dieux romains. Tout comme le palais impérial, le temple de Jupiter a été construit à la fin du troisième siècle sous l'empereur romain de l'époque, Dioclétien.

Le temple de Jupiter se trouve au bout de l'étroite ruelle Kraj Sveti Ivana, à l'ouest du péristyle du palais de Dioclétien et à une centaine de mètres seulement de la cathédrale Sveti Duje. Loin des grands flux de touristes et comme le temple est généralement fermé, ses alentours sont généralement merveilleusement calmes. Il est possible d'entrer dans le temple sur demande à la cathédrale. Il est également possible d'y acheter des billets combinés pour le temple et le clocher de la cathédrale.

IMAGES : Temple de Jupiter à Split

Galerie de photos : Temple de Jupiter à Split

Naissance du temple de Jupiter à Split

Le temple de Jupiter a été construit de 295 à 305 comme l'un des trois temples du palais de Dioclétien, mais il n'a pas été achevé jusqu'à aujourd'hui. La légende veut que l'empereur ait trouvé la construction du temple trop bruyante après avoir emménagé dans son palais. Seules les fondations des deux autres temples, dédiés aux déesses Vénus et Cybèle, ont été retrouvées en face du temple de Jupiter.

Dès le sixième siècle, environ 200 ans après la libération du christianisme, le temple de Jupiter a été réaffecté en baptistère. La crypte sous le temple est dédiée à Saint-Thomas et abrite les tombes des archevêques Ivan II et Laurent datant des 8e et 11e siècles.

Visite du temple de Jupiter à Split

L'entrée du temple de Jupiter à Split est gardée par un sphinx qui a été ramené d'Égypte sur ordre de Dioclétien, Croatie - © FRASHO / franks-travelbox
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Comme pour la cathédrale, l'entrée du baptistère est gardée par un sphinx sans tête en granit noir. Il a été ramené d'Égypte sur ordre de Dioclétien et est âgé de 3 500 ans.

Intérieur sobre du baptistère

La voûte à caissons soigneusement travaillée du temple de Jupiter à Split, en Croatie, est restée pratiquement intacte jusqu'à aujourd'hui - © FRASHO / franks-travelbox
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L'intérieur du temple de Jupiter se compose d'une seule pièce dont la voûte à caissons soigneusement travaillée constitue un magnifique exemple de l'art du début de la Renaissance et est restée pratiquement intacte jusqu'à aujourd'hui.

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Une statue en bronze de Jean-Baptiste, réalisée par Ivan Meštrović, un célèbre sculpteur croate, fait face au visiteur depuis le mur du fond.

Fonts baptismaux avec une représentation historiquement précieuse du roi

Les panneaux en relief du temple de Jupiter à Split, en Croatie, montrent ce qui est considéré comme la plus ancienne représentation d'un roi européen sur une sculpture en pierre - © FRASHO / franks-travelbox
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Devant se trouvent les fonts baptismaux, constitués de quelques panneaux en relief en marbre, qui étaient fixés à un autel de la cathédrale de Split au 11e siècle. On y voit notamment une représentation du roi croate Zvonimir, qui serait la plus ancienne représentation d'un roi européen sur une sculpture en pierre.

Statue de Grégoire de Nin (Grgur Ninski)

La célèbre statue de l'évêque de Nin à Split ; caresser ou embrasser ses orteils est censé porter chance, Croatie - © FRASHO / franks-travelbox
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La célèbre statue de l'évêque de Nin se trouve au nord de la vieille ville, en face de la porte d'or, à l'extérieur des murs du palais de Dioclétien, et ses orteils sont remarquablement polis. Pas étonnant - embrasser ou caresser ses pieds monumentaux est censé porter chance.

Cette statue de plus de 8 mètres de haut a été créée en 1929 par l'artiste croate Ivan Meštrović, qui était également connu et actif au-delà des frontières du pays. D'autres œuvres du maître peuvent être admiréesà la galerie Meštrović. La même statue, certes de taille plus modeste mais avec un orteil tout aussi brillant, se trouve également dans la jolie ville salée de Nin, près de Zadar.

À l'ouest du palais de Dioclétien se trouve l'extension médiévale de la ville. L'histoire illyrienne, romaine, vénitienne et croate de Split peut être retracée au Musée des monuments archéologiques de Croatie, qui abrite 3.000 pièces.

Promenade du port de Split

Vue du clocher de la cathédrale Sveti Duje vers la promenade du port, à droite le mont Marjan, Split, Croatie - © FRASHO / franks-travelbox
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La Riva, la magnifique promenade du port de Split, mérite également une attention particulière en tant qu'emblème de la ville. Cette large promenade bordée de palmiers offre des vues magnifiques sur le port et la baie de Split, dont les eaux bleu azur sont sillonnées de bateaux de pêche, de yachts de luxe et de voiliers.

Depuis le port, des ferries permettent de se rendre sur toutes les îles de Dalmatie. De nombreux cafés se disputent les clients et, les jours de beau temps, il est très difficile de trouver une place libre.

Montagne Marjan

Ceux qui en ont assez des monuments historiques et des ruelles souvent bruyantes et bondées de Split devraient faire une promenade sur le mont Marjan. La montagne, qui trône à l'ouest de la vieille ville sur la presqu'île de Split, abrite un parc idyllique et est considérée comme l'oasis verte de la ville. De nombreux sentiers de randonnée mènent au sommet du Marjan, d'où s'étend un panorama de rêve sur Split.

La vie nocturne à Split

Après le coucher du soleil, les bâtiments illuminés d'or de la vieille ville de Split dégagent une atmosphère toute particulière. Les artistes de rue utilisent les ruelles étroites de ce site classé au patrimoine mondial de l'UNESCO comme scène et les nombreux restaurants, clubs et bars assurent la bonne humeur avec des spécialités croates et de la musique live. Déguster des vins au Zinfandel, manger du poisson romantique sur le port ou danser toute la nuit du ghetto au gaga - tout est possible à Split la nuit.

Conseil : Même en été, une nuit à Split vaut la peine. Lorsque la chaleur de la journée s'est dissipée, il est possible de faire du tourisme loin du tourisme de masse. Car la plupart des vacanciers croates se trouvent pendant les mois d'été sur l'une de nos 10 plus belles îles de Croatie ou sur les 10 plus belles plages de Croatie....

IMAGES : Vieille ville de Split de nuit

Galerie de photos : Vieille ville de Split de nuit

 

Histoire de Split

Split a été fondée vers 500 avant Jésus-Christ par les Illyriens, qui ont toutefois été supplantés par les Grecs moins de 200 ans plus tard. Après les Grecs, ce sont les Romains qui ont construit le premier port de Split et c'est sous l'empereur Dioclétien que la ville s'est développée à grande échelle.

Sous la domination vénitienne au 15e siècle, la ville portuaire florissante a commencé à décliner politiquement et économiquement. Ce n'est qu'à la fin du 18e siècle que les Habsbourg firent de nouveau de Split une métropole maritime et construisirent entre les promenades et les avenues de magnifiques maisons d'habitation et bâtiments administratifs. En se promenant dans la vieille ville, on tombe encore sur un grand nombre de ces imposants monuments.

IMAGES : Vieille ville de Split

Galerie de photos : Vieille ville de Split

Autres liens :

Site web du tourisme de Split

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