Les 10 principales attractions de Pula, Croatie

Dans la jolie vieille ville de Pula, les magnifiques bâtiments de l'Antiquité romaine, dont l'un des plus grands amphithéâtres du monde, dominent entre les cafés sympathiques et les fortifications historiques.

La pittoresque Pula est la plus grande ville d'Istrie. Elle impressionne surtout par son mélange architectural passionnant, laissé par les Romains, les Byzantins, les Vénitiens, les Autrichiens et les Italiens au fil des époques.

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L'amphithéâtre de Pula est l'un des plus grands du monde et fait partie de notre top 10 des sites touristiques de Croatie. Avec l'arc de triomphe des Serbes et le forum romain, il confère à Pula la réputation de ville des antiquités romaines. Une raison de plus pour ajouter Pula à notre liste des 10 plus belles villes de Croatie.

Outre les monuments romains, Pula abrite également l'ancien port de guerre principal de l'Autriche-Hongrie ou l'hôtel de ville vénitien de la fin du 13e siècle. Grâce aux immeubles modernes et aux hôtels de luxe, une promenade dans la vieille ville de Pula ressemble à un voyage dans le temps, de l'Antiquité à nos jours.

Le célèbre Amphithéâtre de Pula n'est pas seulement l'attraction centrale de Pula, mais aussi le point de départ idéal pour une visite de la vieille ville. D'une part, il y a suffisamment de places de parking à proximité et d'autre part, la vieille ville de Pula se présente ici sous son aspect le plus spectaculaire.

Conseil : Si vous souhaitez vous garer à l'autre bout de la vieille ville de Pula, vous pouvez aussi laisser votre voiture sur le Trg Republike et commencer la visite par le Narodni Trg.

Amphithéâtre de Pula

L'impressionnant amphithéâtre de Pula, en Croatie, a été construit entre 2 avant et 14 après Jésus-Christ et agrandi sous l'empereur Vespasien - © FRASHO / franks-travelbox
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L'amphithéâtre de Pula n'est pas seulement la principale attraction touristique, mais aussi l'emblème de cette ville portuaire croate en Istrie. L'"arène", comme on appelle aussi l'amphithéâtre de Pula, se trouve à l'extérieur des murs de la vieille ville et compte, avec un ovale de 132 mètres sur 105, parmi les plus grands amphithéâtres du monde. Les murs impressionnants sont composés de 72 arcades en calcaire blanc et atteignent une hauteur de 32 mètres. A l'époque, 23.000 spectateurs pouvaient y prendre place.

IMAGES : Amphithéâtre de Pula

Galerie de photos : amphithéâtre de Pula

Naissance de l'amphithéâtre de Pula

A l'origine, l'amphithéâtre de Pula a été construit entre 2 avant et 14 après Jésus-Christ. Il n'a cependant été agrandi à sa taille actuelle que près de 100 ans plus tard, sous l'empereur Vespasien, qui a également commandé le Colisée de Rome. Selon la légende, l'agrandissement a été réalisé pour une maîtresse de l'empereur, qui était originaire de Pula.

Festival du film de Pula et concerts

Avec son décor à couper le souffle, le festival du film de l'amphithéâtre de Pula est l'un des événements en plein air les plus attrayants au monde, Croatie - © FRASHO / franks-travelbox
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Autrefois utilisé pour les combats de gladiateurs et les batailles navales, l'amphithéâtre de 68 mètres sur 42 accueille aujourd'hui des concerts et le festival du film de Pula, l'un des plus anciens festivals de cinéma au monde. Chaque été, des films croates et internationaux sont présentés en plein air et attirent des milliers de visiteurs. Grâce à son décor époustouflant, le festival est l'une des manifestations en plein air les plus attrayantes au monde.

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L'amphithéâtre de Pula accueille également des concerts classiques et des concerts de rock. Grâce à la fantastique acoustique de l'amphithéâtre, des grands noms de la musique comme Sting, Julio Iglesias, Elton John, Norah Jones, Alanis Morissette ou Luciano Pavarotti ont déjà été invités à Pula.

Musée de l'huile et de la vigne

Le sous-sol de l'amphithéâtre, où les gladiateurs et les animaux sauvages attendaient autrefois de pouvoir se produire, abrite aujourd'hui un musée consacré à l'histoire de la viticulture au temps des Romains. Les amphores antiques dans les catacombes de l'amphithéâtre contenaient autrefois de l'huile et du vin croate de qualité supérieure.

Portes de la ville de Pula

Si l'on se tourne vers le sud sur Amfiteatarska Ulica, on atteint après quelques mètres l'ancien mur d'enceinte de Pula avec l'imposante porte Porta Gemina datant du 2e siècle, derrière laquelle se trouve le musée archéologique d'Istrie.

Juste à côté, la porte d'Hercule, plutôt simple et datant du 1er siècle, est la prochaine porte de la ville dans l'enceinte historique. Autrefois, dix portes donnaient accès à la ville.

Arc de triomphe des Serbes

L'arc de triomphe des Serges dans la vieille ville de Pula a été construit vers 30 avant Jésus-Christ après la bataille d'Actium, Croatie - © FRASHO / franks-travelbox
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En suivant les Giardini, on arrive bientôt au Korzo Giardini, entouré d'arbres, et au prochain point fort de la vieille ville de Pula. L'arc de triomphe des Sergiens a été construit vers 30 avant Jésus-Christ après la bataille d'Actium, alors qu'il se trouvait encore à l'intérieur des murs de la ville, et a été dédié à Sergius Lucius, le tribun de la 29e légion.

Résidence de James Joyce

L'arc de triomphe des Serges dans la vieille ville de Pula a été construit vers 30 avant JC après la bataille d'Actium, Croatie - © James Camel / franks-travelbox
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La maison à droite a accueilli de 1904 à 1905 l'écrivain irlandais James Joyce, qui vivait alors à Pula comme professeur d'anglais à l'âge de 23 ans. Un monument en bronze devant le café Uliks rappelle aujourd'hui encore son séjour.

Marché vert sur la place Narodni trg

En tournant à gauche sur l'Anticova Ulica, on arrive au vaste marché vert de Narodni trg, qui propose des produits frais de l'arrière-pays, des stands de restauration rapide, de jolis cafés et un marché couvert historique datant de 1903, autant de curiosités culinaires qu'historiques.

Avec son offre de bananes, de figues, de miel, de fromage, de poisson et de viande, le marché vert de Pula est considéré comme l'un des plus beaux et des plus abordables de la région.

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Chapelle Marije Formoze

De retour, l'Anticova Ulica débouche sur la Flaciusova Ulica, une rue très fréquentée le long de laquelle se trouve la chapelle Marije Formoze. Il s'agit du pitoyable vestige de la basilique Santa Maria Formosa, autrefois imposante et datant du début de l'époque byzantine et datant du 6e siècle.

Forum romain

Le Forum romain de Pula dégage une ambiance particulière avec ses nombreux bâtiments antiques et ses cafés accueillants, Croatie - © FRASHO / franks-travelbox
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Dans le virage de la Flaciusova Ulica vers la route côtière Riva se trouve le forum romain, le Trg Kapitolinski, qui dégage une ambiance très particulière avec ses nombreux bâtiments antiques et ses cafés accueillants.

Le bâtiment le plus remarquable de l'actuelle place du Capitole est le temple de Rome et d'Auguste. Le temple, auquel ses colonnes corinthiennes de huit mètres de haut confèrent une élégance particulière, a été achevé vers 14 après Jésus-Christ et est encore parfaitement conservé aujourd'hui grâce à sa transformation en église à la fin de l'Antiquité. À l'intérieur, on peut admirer des sculptures romaines.

Toujours sur le forum, juste à côté du temple d'Auguste, trône avec un joli porche à arcades l'hôtel de ville vénitien de Pula, construit en 1296. À l'arrière, on peut voir les vestiges de deux autres bâtiments antiques, le temple de Diane et le temple du Capitole.

Ulica Sergijevaca

L'Ulica Sergijevaca, entre le Forum et l'Arc de Triomphe des Serbes, est la rue la plus connue de la vieille ville de Pula, Croatie - © James Camel / franks-travelbox
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Du forum, on revient directement à l'arc de triomphe des Sergiens en empruntant la remarquable rue piétonne Ulica Sergijevaca, bordée de chaînes de magasins internationales, de fast-foods et de façades historiques.

Mosaïque "Punition du Dirke

La première rue à droite après le forum mène à un bâtiment avec une mosaïque de sol romaine du 3e siècle entièrement conservée, qui montre sur une surface de 12 mètres sur 6 le récit mythologique extrêmement rare du "châtiment de Dirke" (elle fut traînée à mort par un taureau après avoir enfermé et torturé sa nièce Antiope). Elle a été découverte par hasard sous les décombres laissés par les bombardements de la Seconde Guerre mondiale.

Église franciscaine de Sveti Franje

L'église franciscaine de style gothique primitif Sveti Franje, datant des XIIIe et XIVe siècles, à Pula, est située à proximité de la rue piétonne Ulica Sergijevaca, en Croatie - © James Camel / franks-travelbox
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En prenant la première rue à gauche, on arrive à l'église franciscaine de style gothique primitif Sveti Franje, datant des 13e/14e siècles. Elle impressionne surtout par son portail d'entrée romano-gothique et son beau cloître. En passant devant l'église Sveti Franje, on continue à monter sur la colline jusqu'au château.

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Château de Pula

L'imposant château vénitien situé sur l'une des collines de Pula date du début du 17e siècle et a été construit par les Vénitiens, Croatie - © FRASHO / franks-travelbox
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L'imposante forteresse est située sur la plus haute colline de Pula, à un peu plus de 30 mètres au-dessus du niveau de la mer. Elle date de 1632, lorsque les Vénitiens régnaient sur la région. Auparavant, un château istrien et quelques églises paléochrétiennes se trouvaient déjà sur la colline.

Le constructeur de la forteresse fut l'architecte militaire français Antoine de Ville, qui apporta les dernières connaissances de l'art français de la construction de fortifications jusqu'à la ville vénitienne de Pola. L'impressionnant bastion de pierre est délimité par quatre bastions angulaires et offre, du haut de ses remparts, un magnifique panorama sur la vieille ville de Pula.

IMAGES : Château de Pula

Galerie de photos : Château de Pula

Musée de l'histoire de l'Istrie

Le Musée de l'histoire de l'Istrie, situé dans le château de Pula, présente plus de 40 000 pièces d'exposition sur la construction navale et l'armée à l'époque impériale et royale, Croatie - © FRASHO / franks-travelbox
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Outre les vénérables murs, le château de Pula abrite également le musée de l'histoire de l'Istrie, qui présente plus de 40.000 pièces. Les salles d'exposition et les locaux de travail se trouvent dans l'ancienne forteresse vénitienne. Le musée a été fondé le 31 décembre 1955 et s'appelait alors "Musée de la révolution".

Le Museo Storico dell'Istria présente, dans trois sections, le patrimoine de Pula et de l'Istrie du Moyen-Âge aux temps modernes et s'intéresse surtout au passé de la construction navale régionale et à l'armée de l'époque impériale et royale. On peut y voir des objets de la vie urbaine, des photographies historiques, des films et des cartes postales, des collections d'ordres, de documents, de tampons, de pièces de monnaie, d'uniformes, de cartes géographiques, d'armes et de blasons.

Cathédrale de l'Assomption

La cathédrale de l'Assomption de la Vierge Marie à Pula, en Croatie, a été commencée au 5e siècle et a été agrandie à plusieurs reprises jusqu'à son achèvement en 1707 - © James Camel / franks-travelbox
James Camel / franks-travelbox

Si vous restez à droite en descendant de la colline de la forteresse, vous atteindrez la cathédrale de l'Assomption le long de la pittoresque Riva. Cette jolie église avec son clocher isolé a été commencée dès le 5e siècle et n'a cessé d'être agrandie jusqu'à son achèvement en 1707.

Auparavant, elle abritait un temple dédié à Jupiter, puis une basilique. À l'intérieur de la cathédrale Sainte-Marie, c'est surtout le contraste entre les fenêtres de l'Antiquité tardive dans la nef centrale et les fenêtres gothiques dans les deux nefs latérales qui est remarquable. Derrière la cathédrale, la Kandlerova Ulica mène à nouveau à l'amphithéâtre, point de départ de la visite.

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IMAGES : Vieille ville de Pula

Galerie de photos : Vieille ville de Pula

Autres liens :

Site officiel de Pula
Site officiel du festival du film de Pula

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