Oamaru, Neuseeland

Mit ihrer hübschen Altstadt und zwei Pinguinkolonien vor der Haustüre hat sich Oamaru im Süden von Neuseeland zu einem Touristenzentrum entwickelt - © FRASHO / franks-travelbox
© FRASHO / franks-travelbox

Mit einem der schönsten viktorianischen Zentren Neuseelands und zwei Pinguinkolonien vor der Haustüre hat sich die Küstenstadt Oamaru zu einem wichtigen Touristenziel entwickelt.

Creme, Beige und Elfenbein – das sind die vorherrschenden Farben, die Oamaru unübersehbar dominieren. Die schmucke Küstenstadt auf der Südinsel Neuseelands zwischen Timaru und Dunedin wurde zum Großteil aus dem hellen Kalkstein der Umgebung errichtet.

BILDER: Oamaru

 

Der Abbau von Oamaru Stone verlieh dem Städtchen gemeinsam mit Goldfunden im Landesinneren schon Mitte des 19. Jahrhunderts Reichtum und Wohlstand. Das begehrte Baumaterial wurde auch in großen Städten wie Wellington, Auckland und Christchurch für wichtige Gebäude verwendet. Bis 1880 zählte Oamaru auch zu den wichtigsten Hafenstädten an der Südküste von Neuseeland. Aus dieser Blütezeit stammen die prachtvollen Oamaru Stone-Bauten der Altstadt, die bis heute noch gut erhalten sind.

Besuch der Altstadt von Oamaru

Die hübsche Altstadt von Oamaru ist nicht groß und ein Rundgang zu den sehenswerten Bauten in einer guten Stunde abgeschlossen. Sowohl die Altstadt als auch das Hafenviertel stehen als eines der vollständigsten viktorianischen Stadtzentren Neuseelands unter Denkmalschutz.

Sowohl die Altstadt als auch das Hafenviertel von Oamaru stehen als eines der vollständigsten viktorianischen Stadtzentren Neuseelands unter Denkmalschutz - © FRASHO / franks-travelbox
© FRASHO / franks-travelbox

Eine Stadtbesichtigung von Oamaru beginnt am besten bei der St. Pauls Kirche in der Coquet Street. Sie stammt aus dem Jahr 1873 und ist gleich das erste schöne Beispiel für die typische Oamaru Stone-Architektur.

Der Coquet-Street folgend gelangt man in die Reed Street, in der sich ein Abstecher nach rechts zur prachtvollen katholischen St. Patricks Basilika (1893) lohnt. Wendet man sich auf der Reed Street nach links, erreicht man die idyllischen Oamaru Gardens zwischen Chelmer Street und Isis Street.

Von den Oamaru Gardens führt die Itchen Street bis zur unübersehbaren St. Lukes Church an der Kreuzung mit der Thames Street. Die attraktive Kirche stammt aus dem Jahr 1865 und ist mit ihrem 39m hohen Kirchturm schon von weitem sichtbar.

Die attraktive St. Luke’s Church in Oamaru, Neuseeland, stammt aus dem Jahr 1865 und ist mit ihrem 39m hohen Kirchturm schon von weitem sichtbar - © FRASHO / franks-travelbox
© FRASHO / franks-travelbox

Von der Itchen Street lohnt sich ein Abstecher zur Tyne Street und Harbour Street, dem ältesten Teil von Oamaru. Nahezu alle Gebäude in diesem Bezirk stammen aus der Zeit vor 1880. Aufwändig restauriert erstrahlen sie heute in neuem Glanz und beherbergen Shops und Boutiquen – ebenfalls viktorianisch dekoriert. Neben netten Cafés, Galerien und Kunsthandwerksläden findet sich hinter den prächtigen Fassaden auch das Automuseum von Oamaru.

Mit dem Museum „Steampunk HQ“ hat das älteste Viertel von Oamaru auch historische Science Fiction zu bieten. In diesem außergewöhnlichen Museumskonzept treffen viktorianische Vorstellungen der Dampfmaschinen-Zukunft in humorvoll-interessanter Weise auf die Gegenwart des 21. Jahrhunderts.

Im „Steampunk HQ“ in Oamaru, Neuseeland, treffen viktorianische Vorstellungen der Dampfmaschinen-Zukunft auf das 21. Jahrhundert - © FRASHO / franks-travelbox
© FRASHO / franks-travelbox

Thames Street – Oamarus Herzstück aus viktorianischen Zeiten

Mit der Thames Street, tatsächlich nach dem Fluss in London benannt, folgt der schönste Straßenzug von Oamaru zum Schluss. Hier reiht sich ein prächtiger elfenbeinfarbener Bau an den nächsten. Zu den schönsten Gebäuden mit dem reichsten Fassadenschmuck zählen die Forrester Gallery, das griechisch inspirierte Athenäum, das heute das North Otego Museum beherbergt, der eindrucksvolle Gerichtspalast und die Oper von Oamaru.

Der eindrucksvolle Gerichtspalast von Oamaru thront in der Thames Street, der wohl schönsten Straßen der Stadt, Neuseeland - © FRASHO / franks-travelbox
© FRASHO / franks-travelbox

Mit der Museumsbahn die Hafenstraße entlang

Am Ende der Thames Street wieder in der Coquet Street angelangt fehlt für eine abgeschlossene Oamaru-Tour nur noch ein Besuch des Hafens. Dazu kann man einfach die Humber Street an der Küste entlang spazieren oder etwas weiter nördlich vom Zentrum in die Museumsbahn einsteigen. Hier befindet sich übrigens auch die Touristeninformation.

Der Oamaru Historic Steam Train entlang der Hafenpromenade wird privat betrieben und von ehrenamtlichen Mitarbeitern instandgehalten, Neuseeland - © FRASHO / franks-travelbox
© FRASHO / franks-travelbox

Der Oamaru Historic Steam Train wird privat betrieben und von ehrenamtlichen Mitarbeitern instandgehalten. Historische Waggons kutschieren Besucher im neuseeländischen Sommer jede halbe Stunde entlang der Hafenpromenade bis zur malerischen Friendly Bay, in der farbenfrohe Fischerboote friedlich auf den Wellen schaukeln.

Farbenfrohe Fischerboote schaukeln in der Friendly Bay vor der Küste von Oamaru, Neuseeland, friedlich auf den Wellen - © FRASHO / franks-travelbox
© FRASHO / franks-travelbox

Victorian Heritage Celebrations

Ein Spaziergang durch Oamarus elegante Altstadt wird sogar noch historischer, wenn einmal im Jahr am dritten November-Wochenende die Victorian Heritage Celebrations in Oamaru stattfinden. Die gesamte Stadt zeigt sich dann im Gewande des 19. Jahrhunderts und lässt das viktorianische Zeitalter mit nostalgischen Maschinen, Musik und Tanz wieder auferstehen.

Pinguin-Kolonien von Oamaru

Die meisten Besucher kommen jedoch nicht wegen der hübschen Altstadt, sondern aufgrund der tierischen Mitbewohner nach Oamaru. Der allabendliche Marsch der Pinguine zählt zu den größten Touristenattraktionen der Umgebung und ist eine einmalige Gelegenheit, hunderte Gelbaugenpinguine und Zwergpinguine aus nächster Nähe beobachten zu können.

Weiterführende Links:

Offizielle Tourismus-Website von Oamaru (englisch)
Offizielle Website der Pinguinkolonie von Oamaru (englisch)
Offizielle Website der Victorian Heritage Celebrations in Oamaru (englisch)
Offizielle Website des Dampfmaschinenparks Steampunk (englisch)