Grottes près de Matala en Crète, Grèce

Zeus et Brutus sont passés par là, Cat Stevens et Bob Dylan aussi. Les grottes de Matala exercent une fascination mystique sur les hommes depuis leur création au néolithique et restent synonymes de liberté et d'exubérance.

Les vacanciers crétois visitent le petit village de Matala, sur la côte sud de la Crète, surtout pour ses grottes intéressantes. Dans l'Antiquité, Matala était le port de Phaistos et de Gortyn. Aujourd'hui, l'ancien village de pêcheurs est devenu un centre de vacances moderne et fait partie de notre top 10 des attractions touristiques de Crète.

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IMAGES : Grottes de Matala en Crète

Galerie de photos : grottes près de Matala en Crète

Le trajet d'Héraklion à Matala dure environ 1,5 heure en voiture de location. Outre les grottes rocheuses mystiques, la plage de sable Matala Beach et les tavernes grecques typiques vous invitent à passer une journée de vacances idyllique à Matala.

Conseil : le meilleur moment pour visiter les fascinantes grottes de Matala et profiter de la magnifique plage de sable est le matin ou le soir, lorsque la plupart des visiteurs de la journée sont déjà repartis.

Origine des grottes de Matala

Le meilleur moment pour visiter les grottes de Matala et la plage de Matala en Crète, Grèce, est le matin ou le soir, lorsque les visiteurs d'un jour sont repartis - © FRASHO / franks-travelbox
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Les grottes de Matala sont très anciennes. Elles ont été creusées dans la roche poreuse de la baie au néolithique et servaient alors de grottes d'habitation. Vers 150 après Jésus-Christ, alors que la Crète était occupée par les Romains, les nombreuses grottes de Matala ont été utilisées comme cimetière clandestin . Les chrétiens persécutés tenaient des messes dans une église rupestre dédiée à la Vierge Marie. Mais pourquoi les grottes de Matala sont-elles si célèbres et si intéressantes ?

Matala dans la mythologie grecque

Vue sur les grottes de Matala et la plage de Matala, Crète, Grèce - © Georgios Tsichlis / Shutterstock
Georgios Tsichlis / Shutterstock

Selon la légende, Matala était l'endroit où Zeus, le père des dieux, débarqua sous la forme d'un taureau après avoir enlevé la princesse phénicienne Europe. C'est là qu'il s'est transformé en aigle et a emmené Europe plus loin, à Gortyn. Le général romain Brutus, célèbre fils de César, serait également passé par là. La grotte Brutospeliana porte son nom.

Matala n'est pas aussi mythologique que l'endroit où les Sarrasins ont débarqué en Crète en 824 et ont ensuite conquis l'île.

Matala comme communauté hippie

Les grottes de Matala, au sud de la Crète, en Grèce, exercent encore aujourd'hui une attraction magique sur leurs observateurs - © FRASHO / franks-travelbox
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Le "Flower Power" n'a pas épargné la Crète. Dans les années 1960, les grottes de Matala étaient l'une des plus grandes communautés hippies de l'île. Des enfants en fleurs et des marginaux du monde entier y vivaient dans l'ivresse de l'air et de l'amour, y compris des superstars comme Cat Stevens, Bob Dylan et Joni Mitchell.

De nombreux jeunes hommes (et femmes) sont venus des Etats-Unis pour rejoindre la communauté de Matala, car ils ne voulaient pas s'engager au Vietnam et se prononçaient avec véhémence contre la violence et la guerre. Le roman "Flucht eines Toten" de David Bielmann, dans lequel les grottes de Matala jouent un rôle important, se déroule également dans les années 1960.

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Quelle qu'en soit la raison, les grottes de Matala exercent encore aujourd'hui une attraction magique sur leurs observateurs. Les grottes sont classées monument historique et peuvent être visitées, du moins en partie, moyennant un petit prix d'entrée de quelques euros.

Conseil : Chaque année en juin, le Matala Beach Festival se déroule pendant trois jours près des grottes de Matala, avec de la musique live de groupes régionaux. Des milliers de fêtards font alors revivre l'insouciance des années 1960 dans la baie de Matala.

Idées d'excursions de Matala

Chaque année en juin, les grottes de Matala accueillent pendant trois jours le Matala Beach Festival, avec des concerts de groupes régionaux, Crète, Grèce - © Georgios Tsichlis / Shutterstock
Georgios Tsichlis / Shutterstock

Ceux qui n'ont pas encore assez de sensations de plage depuis Matala Beach peuvent se promener jusqu'à Red Beach. La plage de sable fin de Kokkini Ammos (plage rouge), au sud de Matala, est accessible en une demi-heure à peine depuis la baie aux grottes, par un sentier raide et étroit. Il est recommandé de porter des chaussures solides, mais la baignade nue est autorisée sur la "Red Beach" près de Matala !

Les ruines de la ville minoenne de Phaistos, vieille de 5.000 ans, se trouvent également à proximité et de nombreux objets peuvent être admirés au musée archéologique national d 'Héraklion. Les fouilles peuvent être visitées moyennant un petit droit d'entrée et sont au moins aussi fascinantes que les ruines de Knossos, bien plus célèbres.

Un peu plus loin, à environ 30 minutes en voiture, se trouve la baie d'Agio Farago, qui est encore considérée comme un secret par les vacanciers crétois. Dans cette baie aussi, des grottes d'habitation étaient autrefois creusées dans le grès. Mais ce qui est encore plus intéressant, c'est le calme divin et la mer cristalline d'Agio Farago.

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