Die Top 10 Sehenswürdigkeiten von Veliko Tarnovo, Bulgarien

Als Kulturhauptstadt des Balkans und bereits mehrmals zur schönsten Stadt Bulgariens gewählt lockt Veliko Tarnovo im Norden des Landes mit jahrhundertealter Architektur, vielfältigen Einkaufsstraßen und einem breiten kulturellen Angebot.

Die Top Attraktionen von Veliko Tarnovo formen eine bunte Mischung aus archäologisch wertvollen Ruinen, monumentalen Bauten, interessanten Museen und modernen Einkaufsstraßen. Als einstige Hauptstadt und schönste Stadt Bulgariens steht Veliko Tarnovo natürlich auf unserer Liste der Top 10 Sehenswürdigkeiten von Bulgarien.

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Die Stadt liegt knapp 250 Kilometer von Sofia entfernt und kann mit dem Bus, Zug, Auto oder auch dem Flugzeug über den nahe gelegenen Flughafen Gorna Oryahovitsa erreicht werden.

Die Architektur im Zentrum von Veliko Tarnovo entführt Besucher in eine andere Zeit. Viele der historischen Gebäude sind über 200 Jahre alt und verleihen den Straßen und Gassen ein einmaliges Flair.

Festung Tsarevets

Die Festung Tsarevets aus dem Mittelalter  war damals die bedeutendste Burg des bulgarischen Reiches, Bulgarien - © melann411 / Fotolia
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Der Bau der Festung Tsarevets wurde im 12. Jahrhundert begonnen, erste Siedlungsspuren auf dem Hügel Tsarevets gehen bis auf das 2. Jahrtausend vor Christus zurück. Seine gewaltige Größe wird oft mit den Festungen in Rom oder Konstantinopel verglichen. Rund um die Festung entdeckten Archäologen bei Ausgrabungen am Tsarevets-Hügel die Überreste von 400 Wohnhäusern, 22 Kirchen und 4 Klöstern.

Von 1185 bis 1393 war es das mächtigste Bollwerk der Bulgaren, bis es schließlich von den Osmanen nach einer dreimonatigen Belagerung erobert und niedergebrannt wurde. Damit war nicht nur die Festung Tsarevets, sondern das gesamte bulgarische Reich in die Hände der Türken gefallen.

Gigantische Burgmauern von Tsarevets

Der gesamte Komplex war von einer bis zu 10m hohen und knapp 4m breiten Mauer umgeben, die eine Gesamtlänge von über einem Kilometer erreichte. Sie wurde mit Wehrtürmen verstärkt und konnte durch drei Portale durchquert werden, die ca. 20 Meter auseinander lagen. Balduins Turm erinnert heute noch an den Imperator Balduin von Flandern, der Anfang des 13. Jahrhunderts im Turm eingesperrt den Tod gefunden hat.

Der gewaltige mittelalterliche Festungskomplex auf dem Hügel Tsarevets in Veliko Tarnovo war einst eine regelrechte Stadt, Bulgarien - © vicspacewalker / Shutterstock
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Das Haupttor war durch eine Zugbrücke gesichert. Nach dieser Mauer kam eine weitere mit wiederum 2 Wachtürmen und zwei Portalen, die eine Fläche von knapp 5.000 Quadratmetern umschloss und die Palastbauten umgab. Diese umfassten die Thronhallen und die Gemächer des Königs, sowie eine Palastkirche.

Patriarchat als Zentrum der Festung

Ganz oben auf dem Hügel thronte das Patriarchat, die Hauptkirche der Bulgarisch-Orthodoxen. Das etwa 3.000 Quadratmeter messende Areal, in dessen Mitte die Auferstehungskathedrale emporragt, wurde abermals von einer Ringmauer umgeben.

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Die prachtvolle Kirche mit dem für damals auf dem Balkan unüblichen Glockenturm kann heute noch besichtigt werden, erst 1985 wurde sie das letzte Mal restauriert. Die Fresken in ihrem Inneren stellen erstaunlich moderne christliche Motive dar, sowie manche Szenen aus der Geschichte des bulgarischen Reiches.

Die Festung Tsarevets heute

Bereits mehrmals zur schönsten Stadt Bulgariens gewählt lockt Veliko Tarnovo mit jahrhundertealter Architektur und einem breiten kulturellen Angebot - © Nickolay Stanev / Shutterstock
© Nickolay Stanev / Shutterstock

Die Ruinen der prachtvollen Festung Tsarevets wurden Mitte des 20. Jahrhunderts renoviert und zählen zu unseren Top 10 Sehenswürdigkeiten von Bulgarien. Die Mauern, Türme, Portale und die Patriarchenkirche mit ihren Ikonenmalereien sind vollständig wiederhergestellt.

Auch der berühmt-berüchtigte „Richterfelsen“ („Lobna-Fels“) kann besichtigt werden. Von diesem Felsvorsprung über dem Fluss Yantra wurden früher Verbrecher und Hochverräter zu Recht oder zu Unrecht in die Tiefe gestoßen, unter anderem der letzte bulgarische Patriarch.

Bei Einbruch der Dunkelheit bietet sich den nächtlichen Besuchern der Festung am Tsarevets-Hügel eine spektakuläre Show aus Laserlicht, dramatischer Musik und dröhnenden Kirchenglocken, die den tragischen Fall von Veliko Tarnovo an die Osmanen erzählt.

Neben der eindrucksvollen Festung Tsarevets, die von der mittelalterlichen Bedeutung der Stadt berichtet, zeugt auch der Nachbarhügel Trapezitsa von frühester Besiedlung. Um dem Boden all seine Geheimnisse der Vergangenheit zu entlocken, dauern die Ausgrabungen immer noch an.

Sveti Georgi-Kirche und Sveti Dimitar-Kirche

Die Sv-Dimitar-Kirche in Veliko Tarnovo, Bulgarien, beherbergte unter ihren herrlichen Fresken zeitweise die Reliquien des Heiligen Demetrios von Thessaloniki - © ollirg / Shutterstock
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Ebenfalls zum historischen Festungskomplex von Tsarevets gehören die Sveti Georgi-Kirche und die Sv-Dimitar-Kirche, die ebenso mit fantastischen Wandmalereien geschmückt sind. Letztere stammt aus dem Jahr 1185 und beherbergte unter ihren herrlichen Fresken zeitweise die Reliquien des Heiligen Demetrios von Thessaloniki. Eine Besichtigung kann über das Ticketbüro der Festung Tsarevets organisiert werden.

Kirche der 40 Märtyrer

Von den knapp 20 Kirchen der Stadt ist die orthodoxe Kirche der 40 Märtyrer (Sv. Chetirideset machenitsi) am rechten Ufer der Yantra eine der bedeutendsten. Die gesamte Klosteranlage wurde Anfang des 13. Jahrhunderts zu Ehren des Triumphes des Zaren Iwan Assen II. über die Byzantiner unter Theodor Komnin errichtet.

Bis heute ist der 22. März ein offizieller Feiertag, an dem am Abend das „Klang und Licht-Festival“ auf dem Tsarevets-Hügel veranstaltet wird. Seither wurden in dieser Kirche zahlreiche bulgarische Herrscher bestattet. Unter der Herrschaft der Osmanen wurde die Kirche zur Moschee.

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Neben der mittelalterlichen Architektur sind auch die kostbaren altbulgarischen Memorialsäulen von Khan Ormutag, Khan Krum und Assen II. in dem Gotteshaus verwahrt, die wissenschaftlich wertvolle Inschriften lieferten.

Kirche Sveta Bogoroditsa

Mit ihrem dominanten Kirchturm und den großen grünen Kuppeln ist Veliko Tarnovos Hauptkirche Sveta Bogoroditsa schon von weitem sichtbar, Bulgarien - © Nataliya Nazarova / Shutterstock
© Nataliya Nazarova / Shutterstock

Mit ihrem dominanten Kirchturm und den großen grünen Kuppeln ist die Hauptkirche Sveta Bogoroditsa in der Ulitsa Ivan Vazov schon von weitem sichtbar. In ihrem Inneren beeindrucken die uralten und daher schon etwas verblassten Wandmalereien.

Kirche Dimitar Solunski

Ebenfalls von großer Bedeutung für die Stadt ist die Kirche Dimitar Solunski. Hier wurden die bulgarischen Zaren Assen, Petar und Kalojan gekrönt, wodurch die Kirche auch als „Zarenkirche“ bekannt ist.

Petrus-und-Paul-Kirche

Die Petrus-und-Paul-Kirche (Sveti Petar & Pavel) in der Ulitsa Mitropolska ist mit ihren Wandmalereien aus dem 13. bis 17. Jahrhundert ein architektonisch wertvolles Zeugnis byzantinischer und bulgarischer Architektur. Sie liegt am Nordhang des Tsarevets-Hügels und beherbergte einst die Stadtbibliothek.

Historische Museen von Veliko Tarnovo

Rund 15 Museen gibt es in Veliko Tarnovo zu besichtigen. Im Museum der Wiedergeburt und Gründungsversammlung, wo einst die erste Verfassung Bulgariens unterzeichnet wurde, und im Museum für neue und neuere Geschichte lassen Kostüme, Gemälde, Mobiliar, Fotos und Dokumente die bedeutende Rolle der Stadt in Bulgariens ältester bis jüngster Vergangenheit wiederauferstehen.

Auch das Sarafkina-Haus ist beeindruckend anzusehen. Im Stil der bulgarischen Wiedergeburt wurde die fünfstöckige Villa 1861 für einen wohlhabenden Bankier errichtet und zeigt heute anhand von kostbarer Schmuck- und Silberware, feinster Keramik und kunstvollen Holzschnitzereien, wie die Schönen und Reichen Bulgariens im 19. Jahrhundert residierten.

Archäologisches Museum

Im eindrucksvollen Gebäude des Archäologischen Museums werden die Beweise für die 5.000 Jahre lange Besiedlung der Region präsentiert, darunter römische Skulpturen und Töpferhandwerk im „Steingarten“, stein- und bronzezeitliche Fundstücke und eines der ältesten Goldstücke der Welt aus einer jungsteinzeitlichen Siedlung der Umgebung.

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Kunstmuseum

Vor dem Kunstmuseum von Veliko Tarnovo thront das unübersehbare Denkmal der Zarenbrüder Assen, Bulgarien - © Lev Levin / Shutterstock
© Lev Levin / Shutterstock

Kunstliebhaber sollten dem gewaltigen State Art Museum im Asenovtsi Park einen Besuch abstatten. Das zweistöckige Museum, benannt nach dem hiesigen Künstler Boris Denev, präsentiert hinter seiner neoklassizistischen Fassade überwiegende religiöse Werke und Landschaftsmalereien aus dem 19. und 20. Jahrhundert.

Auf dem Vorplatz thront das eindrucksvolle Assen-Denkmal, welches an das mittelalterliche Zaren-Bruderpaar von Bulgarien erinnert.

Handwerkerstraße Samovodska charshiya

Besonders sehenswert sind die mittelalterlichen Fassaden auf der Samovodska charshiya. Ehemalige Handwerksstätten aus dem 19. Jahrhundert stehen hier in Reih und Glied mit modernen Shops, traditionellen Restaurants, gemütlichen Cafés, netten Galerien und Souvenirläden. Von Obst und Gemüse über Teppiche, Lederwaren und anderes Kunsthandwerk bis hin zu feinster bulgarischer Küche ist hier alles zu finden. Das nostalgische Flair hat Veliko Tarnovos einst bedeutendster Marktplatz bis heute nicht eingebüßt.

Tipp: Vor allem an den Markttagen Mittwoch und Freitag herrscht hier nahezu Volksfeststimmung mit dementsprechendem Menschenauflauf. Wer es ruhiger haben möchte, um die Fassaden und Denkmäler entlang der Straße etwas genauer zu betrachten, sollte diese Tage meiden.

Ulitsa Gurko

Weniger zum Einkaufen, dafür für herrliche Ausblicke auf die Yantra und einmalige Urlaubsfotos bietet sich die Ulitsa Gurko an. Die älteste Straße der Stadt mit ihren verwinkelten Hauseingängen und Kopfsteinpflaster eine Oase der Ruhe und Einkehr.

Sehenswürdigkeiten in der Umgebung von Veliko Tarnovo

Die idyllische Gegend rund um Veliko Tarnovo lädt mit zahlreichen Wanderwegen und Radstrecken zu Outdoor-Aktivitäten und Aktivurlaub ein.

Museumsdorf Arbanasi

In Arbanasi siedelten einst reiche Kaufleute des heutigen Bulgarien und Griechenland, die prächtige Bürgerhäuser und kunstvoll bemalte Kirchen hinterließen - © FRASHO / franks-travelbox
© FRASHO / franks-travelbox

So bietet sich zum Beispiel ein Spaziergang ins 4km entfernte Museumsdorf Arbanasi an, welches mit archaisch anmutenden Kirchen und Höfen inmitten üppiger Vegetation eine unvergessliche Urlaubskulisse bietet. Dort siedelten einst reiche Kaufleute des heutigen Bulgarien und Griechenland, denen die Ortschaft prächtige Bürgerhäuser und Kirchen mit herrlichen Wandmalereien verdankt.

Emen-Schlucht

Aufgrund ihrer außerordentlichen Schönheit zählt die Emen-Schlucht zu den offiziellen Natursehenswürdigkeiten von Bulgarien - © vicspacewalker / Shutterstock
© vicspacewalker / Shutterstock

Durch die nahe gelegene Emen-Schlucht, die zu den offiziellen Natursehenswürdigkeiten von Bulgarien zählt, führt der erste Ökowanderweg des Landes. Die Wasserfälle und Stromschnellen des Emen Canyons werden von bis zu 90m hohen Felswänden begrenzt.

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Archäologisches Reservat Nikopolis ad Istrum

Auch ein Abstecher ins 20km entfernte archäologische Reservat Nikopolis ad Istrum lohnt sich. Diese römische und frühbyzantinische Stadt wurde im Jahr 106 von Kaiser Trajan gegründet.

Klöster um Veliko Tarnovo

Dank der großen Bedeutung von Veliko Tarnovo in der bulgarischen Geschichte entstanden rund um die Stadt zahlreiche Klosteranlagen, die zum Teil bis auf das 10. Jahrhundert zurückgehen. Besonders eindrucksvoll zeigt sich das von Höhlen und Klippen umgebene Kloster Preobrazhenski rund 7km von Veliko Tarnovo entfernt, das viertgrößte Kloster Bulgariens.

Geschichte von Veliko Tarnovo

Veliko Tarnovo liegt im Norden von Bulgarien und kann auf eine rund fünftausendjährige Geschichte zurückblicken - © IoanaAlexandraBica/Shutterstock
© IoanaAlexandraBica/Shutterstock

Seit dem Altertum ist Veliko Tarnovo im Norden von Bulgarien ein bedeutender Knotenpunkt zwischen Ost und West. Veliko Tarnovo kann auf eine rund fünftausendjährige Geschichte zurückblicken, dementsprechend viele Völker und Kulturen haben der faszinierenden Stadt am steilen Flussufer der Yantra im Lauf der Zeit ihren Stempel aufgedrückt.

Sowohl wirtschaftlich als auch kulturell erlebte die Stadt ihre Blütezeit im Zweiten Bulgarischen Reich. Nach der byzantinischen Herrschaft wurde Veliko Tarnovo 1185 zur Hauptstadt ernannt und war Schauplatz großer Gründungs- und Volksversammlungen. Auch die so genannte „Verfassung von Tarnovo“, die erste Verfassung des 1878 unabhängig gewordenen Bulgariens, wurde hier verabschiedet.

Bald darauf entstand die berühmte Festung Tsarevets, die sowohl Stadtbewohner als auch kulturelle Schätze mit ihren mächtigen Mauern vor Feinden schützte. Ihre Überreste stellen heute eine der bedeutendsten Sehenswürdigkeiten von Veliko Tarnovo dar.

BILDER: Veliko Tarnovo

Fotogalerie: Veliko Tarnovo



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