Fort Amsterdam in Willemstad, Curaçao

Fort Amsterdam in de wijk Punda bewaakt de haveningang van de hoofdstad van Curaçao, Willemstad, en herbergt vandaag de dag het parlement, het ministerie, de kerk en het museum van het Caribische eiland.

Fort Amsterdam is het grootste en belangrijkste fort op het Caribische eiland Curaçao en het machtigste fort van de ABC-eilanden. Fort Amsterdam is niet het enige fort op Curaçao, noch is het het best bewaard gebleven, maar het is wel het meest bezochte fort op het eiland.

Advertisement

Het fort ligt in de wijk Punda direct aan de Sint Annabaai en bewaakt, samen met het tegenoverliggende Riffort, de haveningang van de Curaçaose hoofdstad Willemstad. Samen met de haven van het Schottegat en het historische centrum van Willemstad staat het sinds 1997 op de Werelderfgoedlijst van UNESCO.

Geschiedenis van Fort Amsterdam

Gebouwd in 1635, werd het vernoemd naar een afdeling van de Nederlands West-Indische Compagnie, de Kamer van Amsterdam, die verantwoordelijk was voor het bestuur van Curaçao. Het machtige bolwerk bestond uit 5 bastions, had zijn eigen watervoorziening en huisvestte een kerk binnen zijn muren. De zogenaamde"Fortkerk" fungeert nu als museum. In 1641, na de voltooiing, werd Fort Amsterdam uitgerust met honderden kanonnen, waarvan sommige nog steeds bewaard zijn gebleven op de binnenplaats.

De Fortkerk binnen de muren van Fort Amsterdam in Willemstad is het oudste gebouw op Curaçao, samen met het fort - © James Camel / franks-travelbox
© James Camel / franks-travelbox

Bezoek aan Fort Amsterdam

Het fort kan worden betreden via twee ingangen. Een ervan ligt direct aan de Sint Annabaai en wordt bewaakt door het monument "Horn of Plenty". Deze metalen dame, die symbolisch de hoorn des overvloeds over de stad uitstort, werd door Nederland geschonken als dank voor hun steun tijdens de Tweede Wereldoorlog en in 1953 ingehuldigd door Prins Bernhard.

De tweede ingang is aan de westkant en wordt ook geflankeerd door een standbeeld, ditmaal van de Venezolaanse vrijheidsstrijder Manuel Corel Piar, wiens naam ook wordt gedragen door het plein voor het fort, dat wordt begrensd door het niet te missen hotel Val Plaza en het Waterfortterrein.

Boven de ingang van Fort Amsterdam in Willemstad, waar nu de Nederlandse gouverneur van Curaçao woont - © James Camel / franks-travelbox
© James Camel / franks-travelbox

Boven de eerste ingang van het fort bevonden zich vroeger de vertrekken van de directeur van de West-Indische Compagnie; thans woont er de Nederlandse gouverneur. Zijn aanwezigheid wordt gesignaleerd door een gehesen vlag op het fort. Fort Amsterdam huisvest ook enkele regeringskantoren en het ministerie. Om deze reden zijn grote delen van Fort Amsterdam niet toegankelijk voor bezoekers.

Aan de andere kant van de binnenplaats, tegenover de kantoren van de gouverneur, bevindt zich de Fortkerk, de rest van het gebouw wordt in beslag genomen door administratieve kantoren.

Advertisement
Advertisement
Advertisement
Advertisement
fout: