Christoffelpark, Curaçao

Het Christoffelpark in het noordwesten van Curaçao biedt een exclusieve mix van tropische natuur, spectaculaire uitzichten, afgelegen stranden, historische ruïnes en fascinerende wandeltochten.

Het Christoffelpark is het grootste nationale park op Curaçao, met een oppervlakte van 1860 hectare, en ligt pal naast het Shete Boka National Park. Beide nationale parken maken deel uit van onze Top 10 Bezienswaardigheden van Curaçao.

Advertisement

Het natuurreservaat Christoffelpark ontstond in de jaren 1970 toen de regering de drie voormalige plantages Savonet, Zorgvlied en Zevenbergen uit de 18e eeuw kocht en ze overdroeg aan STINAPA, de natuurbeschermingsorganisatie van de Nederlandse Antillen.

In samenwerking met Nederland en het WWF is binnen enkele jaren een bezienswaardig natuurpark met talrijke historische en landschappelijke attracties tot stand gekomen.

FOTO'S: Christoffelpark

Flora en fauna in Christoffelpark

Ook de flora en fauna van het Christoffelpark zijn indrukwekkend. Naast drie verschillende soorten zuilcactussen en de divi divi bomen, is de grond soms bijna bezaaid met bromelia's. Daartussen groeien zeldzame orchideeën en andere exotische bloeiende planten.

Van tijd tot tijd kunnen in het struikgewas van het park witstaartherten, kolibries, warawara's (een giervalk), haviken en kerkuilen worden gezien, en voortdurend ritselen hagedissen en leguanen in het kreupelhout.

Op weg in Christoffelpark

De ingang van het Christoffelpark ligt direct aan de weg van Willemstad naar Westpunt. In het voormalige landhuis Savonet is het VVV-kantoor gevestigd, waar tickets en wegenkaarten van het Christoffelpark verkrijgbaar zijn. Het is ook de thuisbasis van het Savonetmuseum, dat de geschiedenis van het eiland documenteert aan de hand van archeologische vondsten in het Christoffelpark.

De wegen van de drie autoroutes door het Christoffelpark zijn steil en smal, maar kunnen met een gewone personenauto worden bereden. Curaçao - © James Camel / franks-travelbox
© James Camel / franks-travelbox

Sinds 2004 zijn de wegen in het Christoffelpark geasfalteerd. Ze zijn nog steeds steil en smal, maar kunnen door normale auto's worden gebruikt. Alle drie de autoroutes lopen door het park in eenrichtingsverkeer en worden begrensd door een slagboom die kan worden geopend met een chip van het Info Centre.

Bezienswaardigheden op de groene Autoroute

Wandeling naar de Christoffelberg

Om het ergste van de hitte te vermijden, is het raadzaam de top zo vroeg mogelijk te bereiken en dus de eerste stop te maken op de parkeerplaats Christoffelberg. De wandeling naar de 372 meter hoge, dicht begroeide berg voert in het begin over comfortabele paden, maar wordt tegen het einde een inspannende klim over onverhard terrein.

Advertisement

FOTO'S: Christoffelpark - Wandeling

 

In de waarste zin van het woord gaat het over heuvels en dalen, langs steile hellingen en door nauwe kloven. De tropische hitte en hoge vochtigheid zijn ook hard voor de bloedsomloop van de ongetrainde. Hoewel het grootste deel van de weg in de schaduw van bomen ligt en er meestal wolken zijn op de flanken van de berg, kan het bijna ondraaglijk heet worden - vooral voor Europeanen!

Tip: Neem voor de beklimming van de Christoffelberg voldoende drinkwater (minstens een liter per persoon) en stevige schoenen mee!

Het beklimmen van de Christoffelberg is een echt avontuur, dat door een weelderige natuur voert en eindigt op de top met een absoluut prachtig uitzicht over het hele noordelijke deel van Curaçao. Ook hier is voorzichtigheid geboden bij de afdaling over de soms steile rotsachtige passages!

Ruïnes van Zorgvlied

Bij de ruïnes van het oude plantagehuis wordt men begroet door een aanvankelijk weinig spectaculair terras. Pas achter de stekelige struiken en enorme cactussen doemen de imposante resten van het voormalige landhuis op, omgeven door een spookachtige aura.

De ruïne van het landhuis Zorgvlied in het Christoffelpark op Curaçao ademt een spookachtige sfeer - © James Camel / franks-travelbox
© James Camel / franks-travelbox

Rond de stenen ruïnes is een korte wandelweg aangelegd, die ook naar de zogenaamde "Slavenpost" leidt. Slaven werden in het verleden waarschijnlijk aan deze stenen pilaar vastgebonden.

Bekijk punten

Via verschillende uitzichtpunten op de Boka Tabla aan de ruige noordkust en het landhuis Knip, dat eruit ziet als een speelgoedhuisje weggedoken in de dichte begroeiing, keren we terug naar het beginpunt.

Bezienswaardigheden op de gele auto route

De gele route is een stuk korter dan de groene. Het leidt naar de parkeerplaats Orchid Trail met zijn gevarieerde planten- en vogelleven, dat vooral natuurliefhebbers zal bekoren. Ook worden hier af en toe witstaartherten gesignaleerd.

Aan het eind ervan leiden twee korte wandelpaden naar andere uitkijkpunten met prachtig uitzicht over de zuidwestkust van Curaçao en naar de ruïnes van het landhuis Zevenbergen. Vanaf de eerste verdieping kunt u de zeven heuvels zien waaraan de plantage haar naam dankt.

Bezienswaardigheden op de Blauwe Autoroute

Voor de blauwe routekaart is nog een stop bij de ingang noodzakelijk, omdat achter het landhuis Savonet nog een slagboom moet worden geopend.

Advertisement

Boka Grandi

Na een uitkijkpunt op de "Big Bay", komt u ook direct bij het pittoreske Boka Grandi aan de noordwestkust van Curaçao. Een steil pad langs knoestige bomen leidt omlaag naar de baai, die grotendeels verlaten is. Langs de idyllische zandstrook kunt u even in het water waden, maar zwemmen wordt afgeraden vanwege de bulderende branding.

Bij de ingang van de Boka Grandi in het Christoffelpark brult de branding tegen de noordwestkust van Curaçao - © James Camel / franks-travelbox
© James Camel / franks-travelbox

Een wandeling naar het andere eind van de baai voert u langs imposante kliffen die duidelijk van versteend koraal zijn gemaakt. De kliffen worden bevolkt door vleermuizen die zich in de donkere nissen verschuilen en liggen bezaaid met krabbenschelpen die zeevogels vanuit de lucht op de rotsen hebben laten vallen om ze te kraken.

Grotten en rotstekeningen

De volgende omweg op de blauwe route leidt naar twee grotten, waarvan er een kan worden bezocht. Het is er echter pikdonker en wie zonder zaklamp reist, moet zich niet ver in de grot wagen.

Maar meestal blijf je toch niet lang in de vochtige zwoelheid van de grot die bewoond wordt door vleermuizen en wespen. Vanaf de grot leidt een ander pad naar enkele rotstekeningen van de Arawak-indianen, die tussen 500 en 2000 jaar oud zijn.

Opmerkelijke boom- en rotsformaties

De laatste bezienswaardigheden op de blauwe route zijn de Mata Piská, ook wel de "Opmerkelijke Boom" genoemd, die daadwerkelijk boven de omringende vegetatie uitsteekt, en enkele opvallende rotsformaties, de zogenaamde Piedra di Janchi en de Piedra Largu, die vanaf de wegkant te zien zijn. Op de laatste zijn twee warawaras vaak op zoek naar prooi.

De opvallende rotsformaties in het Christoffelpark zijn gemakkelijk te herkennen vanaf de weg, Curaçao - © James Camel / franks-travelbox
© James Camel / franks-travelbox

Naast de autoroutes kunnen ook rondleidingen door het Christoffelpark worden ondernomen, zoals de pick-upsafari, de zonsondergangstocht, een wandeling bij volle maan of vogelwandelingen.

Verdere links:

Advertisement

Officiële website van het Cristoffel Nationaal Park op Curaçao (Engels)

Advertisement
Advertisement
Advertisement
Advertisement
fout: