Mindelo, São Vicente, Kap Verde

Mindelo auf der Insel São Vicente ist heimliche Hauptstadt und kultureller Mittelpunkt der Kap Verden - © Frank Bach / Shutterstock
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Aufgrund seines natürlichen Tiefseehafens ist die Insel São Vicente im Nordwesten der Kap Verden ein faszinierender Schmelztiegel von Völkern aus aller Welt. Die wohl europäischste Insel der Kap Verden mit prachtvollen Kolonialbauten wird oft als „Kulturhauptstadt“ des Archipels bezeichnet.

In der Inselhauptstadt Mindelo leben 80% der Bevölkerung von São Vicente. In dieser Metropole spielt sich das Leben der Insel ab und hier entstand sozusagen auch das Leben auf der Insel.

Hafen von Mindelo

Der Hafen von Mindelo, der Porto Grande, ist ein Naturhafen und liegt an einem Unterwasser-Krater. Aufgrund seiner ungewöhnlichen Tiefe war er lange Zeit der größte Hafen im Atlantik und trieb die Wirtschaft auf São Vicente gehörig voran. Er zählt neben Dakar und Las Palmas aufgrund seiner großen Tiefe noch heute zu den wichtigsten Atlantikhäfen. An einem derart international bedeutenden Hafen legen natürlich die unterschiedlichsten Völker an und so ist Mindelo ein regelrechter Schmelztiegel von Kulturen aus aller Welt.

Farbenfrohe Fischerboote am Strand bei Mindelo, São Vicente, Kap Verde - © Danita Delmont / Shutterstock
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Kulturhauptstadt Mindelo

Die Seefahrer brachten über Jahrhunderte ihre Kunst und Kultur mit und ließen einen Teil davon in Mindelo, wodurch die Stadt oft als Kulturhauptstadt der Kap Verden bezeichnet wird. Hier entstanden die bekannten musikalischen Stile Morna und Coladeira. Leider hat die Popmusik mittlerweile auch auf São Vicente Einzug gefunden und die traditionelle Volksmusik wird nicht mehr an jeder Ecke gespielt. In Cafés und Restaurants gibt es aber nach wie vor immer wieder Live-Musik. Die „Noite Caboverdeana” genannten musikalischen Darbietungen beginnen meist zwischen 20 und 21 Uhr und finden in den verschiedensten Restaurants statt. Wer wann wo spielt, wird auf Zetteln und Schildern verlautbart. Je besser die Musik und je besser das Essen, desto eher muss ein Tisch reserviert werden.

Hafenpromenade Avenida da República

Die Uferstraße Avenida da República am Hafen von Mindelo wird von Palmen und prunkvollen Handelshäusern aus dem 19. Jahrhundert gesäumt. An ihrem Ende liegt die Esplanada, der Stadtpark von Mindelo, der zum Flanieren einlädt. Frauen verkaufen an der Straße und in der Markthalle Obst und Gemüse, das zum Großteil frisch von der Nachbarinsel Santo Antão importiert wird.

Buntes Treiben findet man an der Avenida da República im Mercado de Peixe, dem Fischmarkt von Mindelo aus dem Jahr 1928. Hier werden die frischen Fische gewogen, zerlegt, geschuppt, fein säuberlich aufgereiht und anschließend unter lautstarkem Feilschen verkauft. Gleich daneben thront der Torre de Belém. Als Nachbildung des gleichnamigen Turms in Lissabon verbreitet er einen Hauch von portugiesischem Flair. Seit 1937 fungiert der Betonklotz als Hafenmeisterei.

Die Avenida da República geht direkt in die Avenida Amilcar Cabral über. Für Kulturfreunde ist das Centro Cultural do Mindelo im ehemaligen Zollhaus interessant, in dem wechselnde Ausstellungen gezeigt werden. Dort befinden sich auch ein Internet-Café und eine Buchhandlung. An der Praça Gonçalvo Gones befindet sich die Touristeninformation von Mindelo.

Rua Lisboa

Am Morgen empfiehlt sich ein Kaffee in einem der traditionellen Cafés an der Rua Lisboa, die direkt von der Uferstraße abzweigt. Die Rua Lisboa wird auch „Seele Mindelos” genannt, heißt aber eigentlich „Rua Libertadores d’Africa”. Hier hört man angeblich das Herz der Stadt schlagen. Von der Biblioteca Municipal, dem ersten Bürgermeisteramt aus dem Jahr 1858, führt sie direkt zum Palácio Presidencial, einem klassizistischen zweistöckigen Gebäude.

Altstadtviertel

Ebenfalls einen Besuch wert ist das Altstadtviertel von Mindelo, welches von der Avenida da República und der Rua Lisboa begrenzt wird. Es liegt direkt zwischen dem Atlantik und dem hoch aufragenden Monte Cara. Die wichtigsten Sehenswürdigkeiten liegen an der Rua da Luz. So zum Beispiel das Rathaus Paços do Concelho. Es stammt aus dem Jahr 1873 und wurde geplant, als Mindelo noch Hauptstadt der Kap Verden werden sollte. Gleich danach thront die 1863 fertig gestellte Igreja Nossa Senhora da Luz an der Praçinha da Igreja. Schräg hinter dem Rathaus liegt der Mercado Municipal.

In der sehr afrikanischen Altstadt, vor allem an der Praça Estrela mit ihren zahlreichen Bars, bieten fliegende Händler afrikanische Kleidung, Schuhe, Kunsthandwerk, Kitsch und Obst und Gemüse an. Weitere Lebensmittel und andere Dinge des täglichen Gebrauchs sind im gut sortierten Shop Casa Benefica zu finden.

Praça Nova

Von der Rua Lisboa zweigt die Avenida 5 de Julho ab. Gesäumt von Banken, Büros und dem Hotel Mindelo führt sie direkt zum Praça Nova, dem wichtigsten Platz der Stadt. Auf der schön angelegten Grünfläche stehen sich das neue Gebäude der britischen Telegrafengesellschaft und das Centro Nacional de Artesanto, bedeutsan als historisches Radiogebäude. Am Praça Nova trifft sich allabendlich Mindelos Jungend, um sehen und gesehen zu werden, zu flanieren und sich zu verabreden.

Auf seinem Stadtspaziergang durch Mindelo sollte man das Nobelviertel Praça Nova nicht auslassen. Hier säumen prachtvolle Villen in angenehmen Pastellfarben die Straßen. Das malerische Ambiente kann man am besten bei einer Rast im schmucken Jugendstil-Pavillon am Quiosque Praça genießen. Blickt man in die Runde, fühlt man sich eher in Europa, als auf einem afrikanischen Inselstaat und stets entstehen neue Geschäfte und Lokale.