Catacumbas de San Callisto em Roma, Itália

As catacumbas de San Callisto foram o primeiro local de sepultamento secreto dos primeiros cristãos. 16 papas, 100 mártires e cerca de um milhão de cristãos foram enterrados no labirinto subterrâneo. 

As Catacumbas de San Callisto, também chamadas Catacumbas de Callixtus, estão localizadas no sudeste de Roma a cerca de 10 minutos de carro do centro da cidade e são um dos 60 labirintos funerários subterrâneos de Roma. As câmaras funerárias místicas são um dos nossos 10 principais pontos de interesse em Roma.

Advertisement

Antes da libertação do cristianismo em 313, os seguidores da nova fé foram forçados a realizar o enterro religioso dos seus mortos em segredo. Callixtus, um rico cidadão romano que se converteu ao cristianismo, disponibilizou os seus bens para a construção de um cemitério subterrâneo onde qualquer cristão poderia ser enterrado gratuitamente. Ao longo dos séculos, foi criado um labirinto subterrâneo de corredores e poços, em cujas paredes os túmulos foram enterrados.

Dimensões enormes das catamumbas de Callixtus

Em quatro níveis a uma profundidade de até 20 metros e com uma extensão de 20 quilómetros, foram escavados cerca de 370.000 tufos na rocha macia das catacumbas de San Callisto ao longo de 300 anos. Uma vez que os túmulos foram frequentemente utilizados várias vezes, o número de enterros está estimado em cerca de um milhão, incluindo, segundo a tradição, cerca de 100 mártires e 16 papas. Nove deles são enterrados numa única sala, o que faz dele o maior local de enterro papal fora do Vaticano.

Após a libertação do cristianismo sob o imperador Constantino, o enterro subterrâneo já não era necessário e as catacumbas de San Calisto tornaram-se um local de peregrinação onde os túmulos dos mártires podiam ser visitados. Inscrições e gravuras nas paredes ainda hoje testemunham tais visitas.

Visita às Catacumbas de San Callisto

No século IX, os sarracenos invadiram a cidade de Roma em busca de ouro e não pararam sequer nas catacumbas. No entanto, os castiçais feitos de ouro, nas salas onde se realizavam as missas, eram as únicas coisas que valiam a pena roubar. Mesmo que os bárbaros não encontrassem os tesouros de ouro esperados, os túmulos foram destruídos e o seu conteúdo destruído. Os ossos dos papas tinham sido previamente levados para um local seguro dentro das muralhas da cidade.

Por esta razão, não há ossos nem crânios a serem vistos hoje nas catacumbas de San Callisto. Todas as câmaras funerárias estão vazias. Contudo, isto não diminui em nada a impressionante aura que emana das catacumbas.

As paredes dos corredores estreitos e escuros estão literalmente repletas de nichos onde ainda se pode ver exactamente onde os ombros e os pés se encontram, nichos maiores que foram usados como túmulos familiares, e os chamados cubículos, quartos onde os mortos adormecidos esperavam pela ressurreição. Algumas das pinturas ornamentadas em cerâmica que originalmente ornamentaram todo o complexo subterrâneo ainda estão preservadas. Os impressionantes frescos no labirinto subterrâneo dos túmulos têm até 1.700 anos de idade.

Os corpos foram colocados no seu local de descanso final vestidos apenas com um lençol e os nichos foram amuralhados e assim hermeticamente fechados. Nas paredes junto aos nichos de sepultamento, os buracos para as lâmpadas de petróleo ainda hoje são visíveis, algumas das quais foram amuralhadas.

Advertisement

Além de lamparinas de azeite, foram encontrados vasos, conchas e outros objectos com que os primeiros cristãos decoravam os túmulos dos seus parentes; numa tábua estão gravadas palavras de agradecimento do primeiro papa livre, dirigidas aos mártires nas catacumbas de San Callisto.

Nas catacumbas de San Callisto, um túmulo é adornado por uma estátua de Santa Cecília, que foi condenada à morte aos 15 anos de idade pela sua fé. O seu corpo ileso foi descoberto neste local nas catacumbas em 1600 e o milagre imortalizado numa estátua reclinável por Stefano Maderno. O original da escultura encontra-se na igreja de Santa Cecília, no distrito de Trastevere, em Roma.

Chegar lá: O caminho para as catacumbas de San Callisto é bastante aborrecido pelos transportes públicos de Roma. O autocarro 118 sai da Praça de São João, e não podem ser alcançados por metro. Recomenda-se que se leve um carro alugado ou um táxi, que não deve custar mais de 15 euros (para estar no lado seguro, peça o preço de antemão!).

Dica: A temperatura nas catacumbas é de cerca de 13°C, as visitas guiadas pela parte subterrânea demoram cerca de 20-30 minutos, por isso traga roupa quente se necessário.

Advertisement
Advertisement
Advertisement
Advertisement
erro: