The Catlins, Neuseeland

Urlauber finden entlang der spektakulären Steilklippen der Catlins im Süden von Neuseeland einsame Buchten, wie die idyllische Cannibal Bay - © FRASHO / franks-travelbox
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The Catlins im Süden der Südinsel gehört zu den am wenigsten besiedelten Regionen Neuseelands. Urlauber finden entlang der spektakulären Steilklippen einsame Buchten, unberührte Natur und vollkommene Erholung.

Das landschaftlich äußerst attraktive Gebiet „The Catlins“ liegt ganz im Süden der Südinsel von Neuseeland und zählt zu den atemberaubendsten Landschaften der Southern Scenic Road. Entlang der zerklüfteten Küste zwischen Waipapa Point und Nugget Point leben kaum Menschen, dafür eine Menge an bedrohter Vogelarten, Seelöwen, Pinguinen und Seebären.

BILDER: The Catlins

Besuch der Catlins

Das versteckte Juwel der Südinsel erstreckt sich über 90 Kilometer an der Küstenlinie entlang und reicht rund 50km ins Landesinnere. Seine größte Siedlung, Owaka, zählt lediglich rund 400 Einwohner und lediglich kleine Stichstraßen führen durch das Gebiet.

Aufgrund ihrer Abgeschiedenheit werden die Catlins zunehmend für den Ökotourismus entdeckt. Einsame Buchten, zerklüftete Klippen und Kaps, Wasserfälle, Höhlen und Sandstrände locken immer mehr Touristen in die unberührte Natur der Catlins. Der State Highway 1 streift die Straße lediglich, um die gesamte Schönheit der Region zu entdecken empfiehlt sich eine Fahrt auf der Southern Scenic Route, die von Fiordland bis Dunedin führt.

Sehenswürdigkeiten der Catlins

Zwischen Kaka Point und Fortrose erstreckt sich eine landschaftliche Symphonie aus dichten Regenwäldern, versteckten Seen und rauschenden Wasserfällen, umschlossen von einer zerklüfteten Küstenlinie mit spektakulären Ausblicken auf den Ozean. Traumhafte Sonnenuntergänge und ein überwältigender Sternenhimmel trösten über das raue Klima an der windgebeutelten Küste hinweg.

Die malerische Curio Bay in den Catlins lockt das ganze Jahr über zahlreiche Touristen an ihren idyllischen Sandstrand, Neuseeland - © FRASHO / franks-travelbox
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Surfing

Der allgegenwärtigen Brise hat Catlins auch seine hohen Wellen zu verdanken, die zahlreiche Surfer auf den Plan locken. Schwimmen und Baden ist durch die meist stürmische Brandung in den idyllischen Buchten der Catlins kaum möglich, dagegen steht Big Wave Surfing hier nahezu an der Tagesordnung. 2003 waren die Catlins in der Surfer-Branche in aller Munde, als ein Surfer aus Dunedin hier eine elf Meter hohe Welle bewältigte.

Nugget Point

Das malerische Kap Nugget Point wird 76m über dem Meer von einem schneeweißen Leuchtturm gekrönt und markiert das Nordende der Catlins. Vom Fuß des Nugget Point Leuchtturms fällt der Blick auf einige spitze Felsen im Wasser, eindeutig eines der schönsten Postkartenmotive Neuseelands. Von diesen so genannten „Nuggets“ hat das Kap seinen Namen. Ein weiteres Kap wird weiter westlich vom Leuchtturm Waipapa markiert, dieser liegt jedoch nur 21m über dem Meeresspiegel.

BILDER: Nugget Point, Catlins

Cannibal Bay

Nur etwa 4km Luftlinie, jedoch eine dreiviertel Stunde mit dem Auto von Nugget Point entfernt liegt die malerische Cannibal Bay. Die idyllische Bucht wird von grünen Hügeln gesäumt und in erster Linie von Wildtieren bevölkert. Seelöwen dösen in der Sonne, während Austernfischer im hellen Sand nach Nahrung suchen. Cannibal Bay hat ihren Namen übrigens nicht von menschenfressenden Eingeborenen, sondern von einem Landvermesser, der hier einst menschliche Überreste fand.

BILDER: Cannibal Bay, Catlins

Jack’s Blowhole

Südwestlich von Cannibal Bay über den Catlins Lake ist in der nächsten Bucht, der Jack’s Bay, Jack’s Blowhole zu finden. Ein Schild von der Southern Scenic Road und Markierungen führen zu dem 55m tiefen Spalt im Felsen, der 200m vom Meer entfernt als Kanonenrohr für die Brandung fungiert. Neben den Fontänen aus Meerwasser und dem spektakulären Rauschen und Gurgeln bietet Jack’s Blowhole auch atemberaubende Ausblicke über die Küste der Catlins.

Purakaunui Wasserfall

An vielen Stellen ragen die Klippen der Catlins rund 150m direkt aus dem Meer. Viele Flüsse, die im Süden von Neuseeland in den Ozean münden, stürzen sich über diese Felswand nach unten. Der wohl bekannteste Wasserfall der Catlins ist jedoch der Sturz des Purakaunui Rivers im Landesinneren, rund 17km südwestlich von Owaka. Lange Zeit als Aushängeschild der Catlins verwendet war der Purakaunui Fall 1976 sogar auf einer Neuseeländischen Briefmarke abgebildet.

BILDER: Purakaunui Falls, Catlins

Cathedral Caves

Bei Ebbe liegt am Nordende des Waipati Beach für zwei Stunden der Zugang zu den Cathedral Caves frei. Mit einer Höhe von 30 Metern gehören sie zu den 30 größten Küstenhöhlen der Welt. Für den rund 30minütigen Zugang, zu dem vom Parkplatz ein Weg auf Privatgrund führt, wird eine kleine Gebühr eingehoben. Informationen zu den Gezeiten sind in jedem Informationszentrum erhältlich.

Curio Bay

Die idyllische Bucht zählt zu den Top-Attraktionen der Catlins und wird jedes Jahr von rund 100.000 Touristen besucht. Neben ihrem landschaftlichen Reiz und ihrer Kolonie von Gelbaugenpinguinen ist die Curio Bay vor allem für ihren versteinerten Wald bekannt. 180 Millionen Jahre alte Baumstämme sehen heute noch aus wie Holz, sind jedoch aus solidem Stein.

BILDER: Curio Bay, Catlins

 

Weiterführende Links:

Offizielle Website der Catlins (englisch)