Drehbrücke in Belize City, Belize

Die letzte handbetriebene Drehbrücke der Welt befindet sich in Belize-City - © KLOTZ CC BY-SA 3.0/Wiki
© KLOTZ CC BY-SA 3.0/Wiki

Die Drehbrücke in Belize City ist die einzige Brücke weltweit, die immer noch funktionsfähig ist und durch vier Personen von Hand betrieben wird.

In Belize City befindet sich eine Sehenswürdigkeit der besonderen Art. Die Swing Bridge über dem Belize River verbindet das nördliche und südliche Viertel von Belizes größter Stadt und ist die letzte handbetriebene Drehbrücke der Welt. Sie befindet sich an der Mündung des Haulover Creek, so genannt, weil hier früher die Bauern ihre Rinder über eine Holzbrücke führten, was immer mit enormem Gebrüll der Tiere einherging.

Swing-Bridge-Stau auf dem Haulover Creek

Die Swing Bridge befindet sich nur etwa einen Meter über der Wasseroberfläche, ein Passieren von Schiffen ist also unmöglich. Die Brücke ist jedoch auf einem Sockel in der Flussmitte befestigt und dreht sich um 5:30 morgens und 17:30 abends um 90°, um die Schiffe rechts und links vorbeifahren zu lassen. Mindestens 4 Personen sind für die Drehung der Brücke nötig. Die Drehung der Brücke am Abend trägt häufig die Verantwortung für Verkehrsstaus an beiden Ufern des Flusses, dies wird von Belize City jedoch gerne in Kauf genommen und gehört schon beinahe zur täglichen Routine.

Die Swing Bridge wurde 1923 in Liverpool fertig gestellt und von einem US-amerikanischen Unternehmen nach Belize City transportiert.

Aufgrund der Beschädigungen durch Hurrikans musste die Swing Bridge bereits mehrere Male renoviert werden, das letzte Mal 1998 durch den Hurrikan Mitch. Eine Automatisierung der Brücke wurde von der Bevölkerung von Belize City bisher abgelehnt – sie würden schließlich eine ihrer wichtigsten Sehenswürdigkeiten verlieren.

Überquert man die Swing Bridge, gelangt man auf die Albert Street, Belizes bescheidene Einkaufsmeile, die hauptsächlich den täglichen Bedarf der Einwohner deckt. Gleich neben der Brücke befindet sich die Anlegestelle für Überfahrten nach Caye Caulker.

Weiterführende Links:

Fotos von der Geschichte der Swing Bridge (englisch)