Oasis Stad van Al Ain in Abu Dhabi, VAE

Het oasegebied van Al Ain in het oosten van Abu Dhabi, dat al duizenden jaren geleden werd bewoond, toont naast moderne gebouwen en tuinen het leven in de Emiraten vóór de olieboom.

Al Ain is na Abu Dhabi City de grootste nederzetting in het emiraat Abu Dhabi. Ook bekend als Garden City, is de oase nederzetting een populaire bestemming voor Dubai vakanties vanwege de groene idylle en interessante archeologische vondsten. Ook de heersende familie van de Verenigde Arabische Emiraten verblijft hier graag, want zowel de huidige president, sjeik Khalifa, als zijn vader zijn hier geboren.

Advertisement

FOTO'S: Oase stad Al Ain in Abu Dhabi

Fotogalerij: Oasis Stad Al Ain in Abu Dhabi

De temperaturen in Al Ain - midden in de woestijn - zijn hoger dan aan de kust van de Verenigde Arabische Emiraten, maar draaglijk door de lagere luchtvochtigheid. Al Ain is altijd een belangrijke stopplaats geweest voor handelskaravanen tussen India, Perzië en het Middellandse Zeegebied. Al Ain zet zich al lang in voor moderne ontwikkeling - in 1977 werd hier de eerste universiteit van de VAE opgericht.

Dankzij het gemakkelijk toegankelijke grondwater vormen de zandduinen en tuinen het meest vruchtbare gebied van Abu Dhabi. Al Ain is vooral bekend om zijn uitstekende dadels, maar in het landbouwbolwerk van Abu Dhabi worden ook graan, fruit en groenten verbouwd.

Tot enkele decennia geleden werden de tuinen en velden nog geïrrigeerd met de traditionele falaj-kanalen, die zo'n 3000 jaar geleden al in gebruik waren.

Reis naar Al Ain

Naast het Al Jahili Fort in Al Ain, Abu Dhabi, spreidt het Al Jahili Park, ook bekend als Vrouwenpark, VAE, zich uit - © Leonid Andronov / Shutterstock
© Leonid Andronov / Shutterstock

Al Ain, letterlijk vertaald als "bron", ligt 160 km van de hoofdstad en dus aan de andere kant van Abu Dhabi. Aan de voet van het Hajar-gebergte op de grens met Oman strekt zich over een lengte van ongeveer 30 kilometer een idyllisch oasegebied uit. Dankzij goed uitgebouwde snelwegen en de internationale luchthaven is het voormalige oasedorp tegenwoordig gemakkelijk te bereiken.

Bezienswaardigheden in Al Ain

Met een duizenden jaren oud irrigatiesysteem geeft de dadelpalmoase van Al Ain een passende indruk van het oorspronkelijke Abu Dhabi, VAE - © Fedor Selivanov / Shutterstock
© Fedor Selivanov / Shutterstock

In het overzichtelijke stadscentrum van Al Ain is oriëntatie gemakkelijk. Grote bruine borden wijzen op de mooiste bezienswaardigheden van Al Ain en de talrijke rotondes met hun artistieke beelden zijn perfecte referentiepunten.

Het voormalige oasedorp Al Ain is pas op het tweede gezicht herkenbaar tussen de moderne gebouwen en bekende hotelketens als Mercure, Intercontinental en Hilton. Bijvoorbeeld in de Al Ain Oasis, een idyllisch park midden in het stadscentrum. Met verschillende musea en forten herbergt het enkele van de belangrijkste bezienswaardigheden van Al Ain.

Advertisement

Al Ain Oasis

Irrigatie in de oasestad Al Ain in Abu Dhabi, VAE, wordt al duizenden jaren uitgevoerd met behulp van de zogenaamde Falaj-kanalen - © DeGe Photos / Shutterstock
© DeGe Photos / Shutterstock

De enorme oase in het centrum van Al Ain geeft een passend beeld van het oorspronkelijke Abu Dhabi van voor de oliehausse. Met idyllische palmboomgaarden en een duizenden jaren oud irrigatiesysteem dat op de Werelderfgoedlijst van UNESCO staat, vinden bezoekers van de Al Ain Oase hemelse rust en koelte onder schaduwrijke dadelpalmen, ver van het lawaai van de grote stad.

Al Ain Paleis Museum

De kamers van het Al Ain Palace Museum in Abu Dhabi, VAE, zijn alle ingericht in de Midden-Oosterse stijl van het begin van de 20e eeuw - © Daniel Leppens / Shutterstock
© Daniel Leppens / Shutterstock

De voormalige privéresidentie van de president van de VAE in Al Ain ligt te midden van de beroemde dadelpalmtuinen van de Al Ain Oase en doet tegenwoordig dienst als paleismuseum. Het gerenoveerde Qasr Al Ain, met zijn origineel ingerichte kamers en idyllisch aangelegde binnenplaatsen, toont het elegante leven en werk van de voormalige heersende familie van Abu Dhabi.

Nationaal Museum

Het Nationaal Museum van Al Ain is het oudste museum in de Verenigde Arabische Emiraten en biedt informatie over het traditionele leven in Al Ain toen de oasestad nog voornamelijk werd bevolkt door boeren en bedoeïenen. Duizenden jaren oude artefacten, vondsten uit de bronstijd uit het Archeologiepark van Hili en foto's documenteren de ontwikkeling van de regio van de steentijd tot de moderne tijd.

Sultan bin Zayed Fort (Al-Sharqi Fort)

Het "Oostelijk Fort" in het oosten van de Al Ain Oase werd in 1910 gebouwd door de vader van Shaikh Zayed als zijn machtszetel. Achter een indrukwekkende toegangspoort, geflankeerd door kanonnen, presenteert het gerenoveerde fort het leven in Al Ain in de jaren 1950 en 1960.

Al Nagfa uitzichtpunt

Tegenover het sportstadion in het zuiden van de Al Ain Oase ligt de uitkijkheuvel Al Nagfa, die een fantastisch panoramisch uitzicht over Al Ain biedt. De ware grootsheid van de Palm Garden is pas echt zichtbaar vanaf hier. De beklimming van de berg verloopt via de Khalid bin Sultan Street, en er is ook een hookah café en een fast-food restaurant op de top.

Al Jahili Fort en Park

Het indrukwekkende Al Jahili Fort in het hart van Al Ain, Abu Dhabi, is een van de grootste en mooiste forten in de Verenigde Arabische Emiraten - © Leonid Andronov / Shutterstock
© Leonid Andronov / Shutterstock

Het indrukwekkende Al Jahili Fort in het hart van Al Ain is een van de grootste en mooiste forten in de Verenigde Arabische Emiraten. Het fort, dat in 1891 onder sjeik Zayed bin Khalifa werd gebouwd, is nu zorgvuldig gerenoveerd en kan worden bezocht als museum. Direct ernaast ligt het Al Jahili Park, waarvan de idyllische wandelpaden, vijvers en schaduwplekken echter voorbehouden zijn aan vrouwen en kinderen.

Souqs van Al Ain

In tegenstelling tot de levendige markten in Dubai lijken de souqs van Al Ain bijna slaperig. Toeristen zijn bijna nooit onderweg, en als ze er wel zijn, zijn ze het doelwit van soms opdringerige handelaren. De interessantste souqs in Al Ain zijn de Al Ain Souq (ook wel de oude souq genoemd), de Al Bawadi Souq en de Al Zafarana Souq.

Overal is er traditionele flair en typisch Arabische goederen, zoals koffiekannen, kruiden, wierook en traditionele kleding. De Camel Souq op Meyzad Road is de enige souq waar u entree moet betalen.

Advertisement

Tip: Vrouwen die alleen reizen moeten voorzichtig zijn op de kamelenmarkt, sommige reizigers melden zeer opdringerige handelaren!

Al Ain Zoo

De dierentuin van Al Ain ligt aan de Nahyan al-Awwal Street in het zuidwesten van het stadscentrum en is de grootste dierentuin in de Verenigde Arabische Emiraten. Ongeveer 180 soorten vormen een smorgasbord van dieren dat zijn weerga niet kent in het Midden-Oosten. Naast grote katten en apen, vissen en pinguïns houdt de Al Ain Zoo zich ook bezig met het fokken en beschermen van bedreigde diersoorten, vooral de majestueuze oryx-antilope en de witte leeuw.

Paradise Gardens

In de Paradise Gardens van Al Ain, Abu Dhabi, vormen ongeveer 10 miljoen bloeiende planten piramides, harten en geometrische patronen, VAE - © Ritu Manoj Jethani / / Shutterstock
© Ritu Manoj Jethani / Shutterstock

Ook in de Nahyan al-Awwal Straat bevinden zich de Paradise Gardens, een bloemenshow van de hoogste orde, die gratis kan worden bezocht. Vergelijkbaar met de Miracle Gardens in Dubai vormen ongeveer 10 miljoen bloeiende planten hier piramides, harten en geometrische patronen. Het hoogste aantal hangende bloempotten ter wereld heeft de Paradise Gardens van Al Ain zelfs een vermelding in het Guinness Book of Records opgeleverd.

Al Hili Archeologisch Park

In het Hili Archeologisch Park 12 km ten noorden van Al Ain leiden schaduwrijke wandelpaden langs talrijke ruïnes uit de brons- en ijzertijd op een oppervlakte van meer dan 10 hectare. Archeologische vondsten en overblijfselen van woningen, torens en ongeveer 600 graven hebben wetenschappers waardevolle informatie opgeleverd over de levenswijze, cultuur en technologie van de Umm al-Nar-cultuur in het 3e millennium voor Christus.

Jebel Hafeet

Zelfs de nadering van het stadscentrum van Al Ain, Abu Dhabi, naar Jebel Hafeet is een onvergetelijke ervaring, VAE - © Leonid Andronov / Shutterstock
© Leonid Andronov / Shutterstock

De 1240 m hoge Jebel Hafeet is een uitloper van het Hajjar-gebergte dat zich over de grens met Oman uitstrekt. Aan de voet ervan zijn honderden graven gevonden, waarvan de oudste dateren uit het 4e millennium voor Christus.

Zelfs de rit van 20 kilometer vanuit het centrum van Al Ain is een onvergetelijke ervaring met zijn steile kronkels en prachtige uitzichten. Op de top - in een voormalig pension van sjeik Zayed bin Khalifa - staat een 5-sterren Mercure Hotel, dat een al even spectaculair panoramisch uitzicht biedt over de ruige kliffen van het Hajar-gebergte, vooral op een heldere dag.

Oasis Groen Mubazzarah

Aan de voet van Jebel Hafeet bij Al Ain, Abu Dhabi, ligt de pittoreske Groene Mubazzarah Oase, een populair recreatiegebied, VAE - © Leonid Andronov / Shutterstock
© Leonid Andronov / Shutterstock

Aan de voet van Jebel Hafeet ligt de schilderachtige oase van Green Mubazzarah. In het midden van de woestijn voelen bezoekers zich vervoerd naar een andere wereld door de warmwaterbronnen, beken en watervallen. De thermale baden, picknickplaatsen en idyllische pensions trekken talrijke gasten aan, vooral 's avonds en in het weekend.

Kinderen kunnen zich vermaken in de speeltuinen en op de zomerrodelbaan, en verschillende kleine restaurants, cafetaria's en minimarkten zorgen voor hun fysieke welzijn.

Advertisement


Aanbevolen accommodatie in Abu Dhabi

HOTELS | PENSIOENEN | VAKANTIEWONINGEN | VILLA'S | CHALETS

Accommodatie tonen


 

Advertisement
Advertisement
Advertisement
Advertisement