Khasab - Musandam, Oman

Khasab is de hoofdstad van het schiereiland Musandam, een exclave van Oman in het uiterste noorden van het Arabische schiereiland. Met zijn luchthaven, winkels en hotels is de stad zoiets als het toeristische centrum van Musandam.

Khasab betekent ruwweg "de meest afgelegen producent", wat te maken heeft met de afgelegen ligging van Khasab als leverancier van dadels. Dadelboomgaarden zijn nog steeds alomtegenwoordig in Khasab en geven de stad een aangename groene noot in de anders zo kale bergwereld.

Advertisement

Khasab wordt aan drie kanten begrensd door hoge bergen en ligt aan een brede, beschutte baai op het schiereiland Musandam. De oude wijk van Khasab ligt direct aan zee, en vanaf 1980 is het moderne Khasab gebouwd met een vliegveld, administratieve gebouwen, scholen, hotels, autoverhuurbedrijven, winkelcentra en een ziekenhuis. De interessantste plaatsen voor bezoekers zijn in het oude Khasab.

Alkmazrh Fort van Khasab

Het fort van Alkmazrh ligt in het binnenland van de stad en schijnt nog steeds in stambezit te zijn. Het fort wordt nog steeds onderhouden door de jeugdige leden. Vlak ernaast rijst de slanke blauw-witte minaret van de moskee van Khasab de hemel in en biedt samen met de muren van het fort een schilderachtig schouwspel.

Khasab Kasteel

Het kasteel van Khasab op de Omaanse exclave Musandam werd in de 17e eeuw bemand door Portugezen en herbergt tegenwoordig een bezienswaardig museum - © Joaoleitao CC BY-SA3.0/W
© Joaoleitao CC BY-SA3.0/W

Ten noorden van de oude stad Khasab ligt het fort van de stad. De exacte bouwdatum is onbekend, maar uit historische documenten blijkt dat het werd bemand door Portugese soldaten die van 1515 tot 1622 in Musandam aan de macht waren. Het huidige fort werd door de Omani's gebouwd op de ruïnes van dat oude Portugese fort.

Het rechthoekige fort is uitgerust met drie hoekige woontorens en een kanontoren. Van deze laatste werd het einde van de Ramadan nog tot ver in de 20e eeuw met een kanonschot aangekondigd.

Opmerkelijk is de ronde toren, die ongewoon uit het midden van het fort steekt. Dit herbergt een museum met verschillende ambachten en archeologische collecties. Daaronder een interessant model van de "Bait Al Qafl", "huis met een slot", een ingenieuze methode om voorraden tegen diefstal op te slaan, en de verschillende stijlen van de boten van Musandam. De woontorens zijn traditioneel ingericht en zijn sinds 2002 ook te bezichtigen.

Corniche van Khasab - overslagpunt voor allerlei soorten goederen

De havenweg van Khasab verbindt het kasteel van Khasab met de Irani Souq en straalt een heel bijzondere flair uit die men niet gewend is in andere Arabische kuststeden.

In plaats van traditionele dhows zoemen moderne glasvezelboten door de havenwateren, in plaats van vissers vind je Iraanse zakenlui aan de kust en in plaats van zeedieren worden geiten en schapen uitgeladen aan de steigers. De Khasab Corniche is een druk overslagpunt tussen Musandam en Iran.

Advertisement

De behendige speedboten hebben slechts anderhalf uur nodig voor de 70 km tussen Khasab en Bandar Abbas in Iran. Daartussen ligt de Straat van Hormuz, die de Perzische Golf verbindt met de Golf van Oman. De geiten, die in Iran onvergelijkbaar goedkoper zijn, worden geruild voor elektronische apparaten - van plasma-tv's tot magnetrons tot wasmachines - en (voornamelijk Amerikaanse) sigaretten.

Iraniërs vinden dit alles in de souq van Khasab - vandaar de naam Irani Souq. Na door de Omaanse politie te zijn gefouilleerd op wapens en een winkelvergunning te hebben gekregen, waaieren ze uit.

Als het werk gedaan is, worden de speedboten tot het uiterste geladen en sprinten ze terug naar waar ze vandaan kwamen - vaak vergezeld van dolfijnen. Vanaf de Iraanse kust is de handel illegaal, daarom reizen de Iraniërs meestal in grotere groepen. Zo kunnen ze zich opsplitsen en (grotendeels) ontsnappen aan de grenscontrole in Iran. s Avonds wordt het eindelijk weer rustig en stil op de Corniche van Khasab.

Souq van Khasab

Voor toeristen is de souq van Khasab minder interessant vanwege de voornamelijk Iraanse clientèle. Eerst en vooral worden zaken aangeboden die bestemd zijn voor Iraanse invoer. Dus je vindt vooral dingen voor dagelijks gebruik of goedkope rommel.

Slechts enkele handelaren verkopen echte souvenirs, zoals handgemaakt aardewerk of Iraanse zijden stoffen. De typische bijlen met lange steel van de Shihuh-stam worden nog steeds af en toe gevonden, maar de exemplaren zijn niet meer zo mooi versierd als de traditionele exemplaren die nu alleen nog in musea te zien zijn.

Advertisement
Advertisement
Advertisement
Advertisement
fout: