De wijk Punda in Willemstad, Curaçao

In de wijk Punda in Willemstad zijn niet alleen de historische gebouwen en kleurrijke gevels van de huizen een publiekstrekker, Punda is ook het eerste winkeladres van Willemstad.

De wijk Punda ("punt") ten zuidoosten van de Sint-Annabaai is het oudste deel van de hoofdstad van Curaçao, Willemstad, en werd in 1997 door de UNESCO uitgeroepen tot werelderfgoed.

Advertisement

FOTO'S: De wijk Punda in Willemstad

Historisch Punda

In Punda begonnen de Nederlanders in 1634 met de bouw van hun stad, na de verovering van Curacao op de Spanjaarden. Hun eerste officiële daad was het bouwen van een fort om de ingang van de haven te beschermen - de Fort Amsterdam in aanbouw was. Tegenwoordig herbergt het historische fort de residentie van de gouverneur en regerings- en bestuursgebouwen, en is het een ideaal vertrekpunt voor een sightseeing tour door Punda.

Fort Amsterdam is het oudste, grootste en belangrijkste fort op Curaçao en het machtigste fort van de ABC-eilanden - © James Camel / franks-travelbox
© James Camel / franks-travelbox

Fort Amsterdam verlaten via de westelijke ingang leidt rechtstreeks naar Plaza Piar, dat is versierd met een standbeeld van de Venezolaanse vrijheidsstrijder Manuel Corel Piar.

Niet over het hoofd te zien is het torenachtige Val Plaza Hotel, dat al op het terrein van het Waterforts leugens. Deze historische vestingmuur werd na de Britse verovering versterkt en herbergt vandaag gezellige restaurants en leuke boetiekjes vlak aan zee in de zogenaamde"Waterfortbogen".

Wilhemina-Plein

Na een paar meter langs het Waterfort bereikt u het Wilhelmina-Plein, een parkachtig groen plein, het grootste van Punda. Direct aan het Wilhelmina-Plein staat het Stadhuis, het gemeentehuis van Willemstad. Het parlement van Curaçao vergadert in dit neoklassieke gebouw uit 1859 met zijn weelderige trappen en het gouden wapenschild van het Huis van Oranje.

Aan het eind van het Wilhelminaplein staat een chique gele kerk. Het zogenaamde "Emanu-El" is de zetel van een hervormingsgezinde groep van Sefardische Joden die zich in 1864 heeft afgesplitst van de Mikvé-gemeente ("gemeente van hoop").

De smart "Emanu-El" aan het Wilhelmina-Plein in Willemstad is de zetel van een hervormingsgroep van Sefardische Joden, Curaçao - © James Camel / franks-travelbox
© James Camel / franks-travelbox

Over de Mikvé gemeenschap gesproken: Hun synagoge bevindt zich in Hanchi di Snoa aan het noordelijke einde van het voetgangersgebied Gomezplein. De eerste steen van de Mikve Israel-Emanuel-synagoge werd in 1730 gelegd en is daarmee de oudste synagoge van het westelijk halfrond. De pittoreske binnenplaats kan worden betreden via een zwaar houten portaal. Tegen betaling kan het interieur van de synagoge, met zijn elegante mahoniehouten kerkbanken en machtige kroonluchters, worden bezichtigd.

Winkelen in Punda

Via de Columbusstraat, achter de synagoge, bereikt u de ophaalbrug Wilhelmina, die naar de chique woongebouwen van de wijk Scharloo leidt. Ervoor ligt de centrale markthal van Punda, waar u zo ongeveer alles kunt kopen, van vis, fruit en groenten tot cosmetica, houtwaren, souvenirs en kleding.

Advertisement

Als u echter groenten en fruit wilt kopen, bent u beter af op de"Drijvende Markt". Dit is maar een paar meter langs de oever van de Waaigat richting Sint Annabaai. Talrijke boten hebben zich langs de oever van de havenkom gepositioneerd en hun kleurrijke kraampjes op straat opgesteld met een ongelooflijke keuze aan gezonde lekkernijen.

Ongelooflijke selectie van vers fruit en groenten op de drijvende markt in de wijk Punda van Willemstad, Curaçao - © James Camel / franks-travelbox
© James Camel / franks-travelbox

De terugweg naar Fort Amsterdam is niet aan te bevelen langs de Sint Annabaai, maar een blok eerder via de Herenstraat. Deze voetgangerszone wordt omzoomd door talrijke prachtige huizen, die vaak nog het jaar van hun bouw (vaak in de Joodse kalender) op hun gevel dragen. Aan het eind van de Herenstraat komt u bij de Breedestraat.

Aan de rechterkant verrijst waarschijnlijk het beroemdste en mooiste gebouw van heel Willemstad. Het okergele en prachtig versierde Penha-gebouw is een van de indrukwekkendste voorbeelden van de Nederlandse koloniale architectuur. Vandaag de dag is hier de exquise parfumerie Penha gevestigd, die ook een bezoek waard is.

Het sierlijke Penha-gebouw in de wijk Punda is een van de indrukwekkendste voorbeelden van Nederlandse koloniale architectuur, Willemstad, Curaçao - © James Camel / franks-travelbox
© James Camel / franks-travelbox

Aan de ene kant leidt de beroemde schommelende Koningin Emmabrug over de Sint Annabaai naar de wijk Otrabanda, terwijl het aan de andere kant de moeite waard is een wandeling te maken langs de Breedestraat, die ook omzoomd is met bezienswaardige gebouwen en uitkomt op het Wilhelmina-Plein.

Verdere links:

Officiële website van de wijk Punda in Willemstad (Engels)

Advertisement
Advertisement
Advertisement
Advertisement
fout: