De wijk Otrabanda in Willemstad, Curaçao

Hoewel de wijk Otrabanda in Willemstad niet zo pittoresk is als de wijk Punda, zijn er in de kronkelige steegjes toch een paar historische bezienswaardigheden te ontdekken.

In de hoofdstad van Curaçao wordt sinds 1888 de mooie Koningin Emmabrug, of meer terloops "Swinging Old Lady", die opzij kan worden geschoven om schepen door te laten, gebruikt om de Sint Annabaai over te steken van Punda naar de wijk Otrabanda ("de andere kant").

Advertisement
De beroemde zwaaiende Koningin Emmabrug leidt van Punda over de Sint Annabaai naar de wijk Otrabanda, Willemstad, Curaçao - © James Camel / franks-travelbox
© James Camel / franks-travelbox

Otrabanda werd in 1707 aan de andere kant van de baai gebouwd, nadat Punda langzamerhand te klein was geworden. Dit deel van de stad kreeg ook een fort om het te beschermen: het Riffort, gelegen recht tegenover Fort Amsterdam, nodigt u uit om te dineren achter zijn historische muren.

In tegenstelling tot de eerste wijk van Willemstad zijn de straten in Otrabanda niet meer systematisch aangelegd, en de luchtfoto lijkt hier nogal chaotisch. Maar de wijk met zijn kronkelige steegjes, oude monumenten en verborgen pleintjes heeft een bijzondere charme en kan het best te voet worden verkend. Otrabanda was vroeger een belangrijke slavenmarkt in het Caribisch gebied en is nog steeds het centrum van de gekleurde middenklasse op Curaçao nadat veel bevrijde slaven zich hier in de 18e en 19e eeuw vestigden.

Tip: Als het donker is, moeten toeristen de smalle straatjes van Otrabanda vermijden.

Bezienswaardigheden in Otrabanda

De bezienswaardigheden van Otrabanda zijn niet zo talrijk of aantrekkelijk als die van Punda, maar een korte wandeling door de smalle straatjes is de moeite waard. Direct voor de Riffort de Pater Euwensweg leidt landinwaarts naar de mooie historische huizen Stromzicht (wit-blauw) en Batavia (pastel-rood). Beide gebouwen dateren uit de 18e eeuw en zijn nu particulier bezit.

Het Sebastopol huis in Otrabanda, de meest oostelijke wijk van Willemstad, Curaçao - © James Camel / franks-travelbox
© James Camel / franks-travelbox

Tussen de twee huizen leidt de Sebasteeg naar de Breedestraat, de hoofdstraat van Otrabanda, waarvan de (weliswaar veel uitnodigender) tegenhanger ook in Punda te vinden is. In het doolhof van steegjes daartussen is het leven in de 18e eeuw nog goed te begrijpen. De twee tiny houses op nummer 5 en 15 in de Gasthuisstraat zijn ook de moeite van het vermelden waard. Vanaf de Breedestraat terug in de richting van Sint Annabaai leidt de route naar de Arubastraat, waar rechts, op de hoek van de Sebastopolstraat, het gele huis Sebastopol troont.

Van hieruit kunt u via de Conscientiesteeg, de oudste straat van Otrabanda, naar de Sint Anna Basiliek lopen, de oudste katholieke kerk van de Nederlandse Antillen. De oorsprong gaat terug tot een kapel uit 1757.

Het terras van Hotel Otrabanda biedt een fantastisch uitzicht op Punda, de Koningin Emmabrug en de Koningin Julianabrug in Willemstad, Curaçao - © James Camel / franks-travelbox
© James Camel / franks-travelbox

Als u rechtdoor gaat, raden wij u aan een korte wandeling te maken langs de weg langs het water, waar het helderblauwe Hotel Otrabanda troont. Vanaf het terras is er een fantastisch uitzicht op de kleurrijke huizen van Punda, de schommelende Koningin Emmabrug en de moderne Koningin Julianabrug.

De weg langs het water gaat verder landinwaarts naar het Kurá Hulanda Museum aan de Klipstraat nr. 9, dat gewijd is aan de geschiedenis van de slaven op Curaçao.

Advertisement

Verdere links:

Officiële website van Willemstad (Engels)

Advertisement
Advertisement
Advertisement
Advertisement
fout: