Skadarmeer (Nationaal Park Skadarsko Jezero), Montenegro, Albanië

Het uitgestrekte Skadar-meer in Montenegro en Albanië is het grootste meer in de Balkan. Het Skadarmeer, dat vaak het hart en de ziel van Montenegro wordt genoemd, was ooit het zomerverblijf van de Montenegrijnse heersende families en biedt spectaculaire landschappen die nog grotendeels onaangetast zijn door de beschaving.

Het Skadarmeer in het zuiden van Montenegro is een natuurlijk juweel op 7 kilometer van de Adriatische kust. In het Italiaans wordt het Skadarmeer ook wel het Scutarimeer genoemd, maar dat is in Montenegro en Albanië nauwelijks bekend. Sinds 1983 staat het Montenegrijnse deel van het Skadarmeer onder speciale bescherming als Nationaal Park Skadarsko Jezero.

Advertisement

Met een oppervlakte van 40.000 hectare omvat het nationale park niet alleen het meer zelf, maar ook uitgestrekte oevergebieden. Als een van onze top 10 bezienswaardigheden in Montenegro, moet het zeker op je bucketlist staan voor een vakantie in Montenegro!

FOTO'S: het meer van Skadar

Fotogalerij: Skadar-meer (Skadarsko Jezero)

Met een oppervlakte van 550 vierkante kilometer is het Skadarmeer iets groter dan het Bodenmeer in zijn grootste omvang in de winter, maar vele malen minder druk. Onder de warme Montenegrijnse zon is het meer grotendeels verlaten.

Het Skadarmeer wordt gevoed door een groot aantal ondergrondse zijrivieren uit de omliggende bergen.

Flora en fauna bij het Skadarmeer

Het Skadarmeer wordt gevoed door een groot aantal ondergrondse zijrivieren uit de omliggende bergen; deze koele bronnen voorkomen dat het meer te warm wordt en in de zomer omslaat, Montenegro - © FRASHO / franks-travelbox
© FRASHO / franks-travelbox

Meer dan 250 soorten vogels bewonen het luchtruim en de oevers van Skadarsko Jezero. In het Skadarmeer komen ongeveer 40 vissoorten voor, waarvan er 7 uitsluitend hier voorkomen. Tot de dierlijke hoogtepunten van het Skadarmeer behoren een van de laatste pelikaankolonies in Europa, evenals ooievaars, reigers, zeearenden, aalscholvers en ibissen. Aan land komen hagedissen, schildpadden, slangen en zelfs wilde zwijnen voor.

Onderweg in het Nationaal Park Skadar-meer

De eerste aanloophaven voor bezoekers is het informatiecentrum op het schiereiland Vranjina. Naast een kleine tentoonstelling over de flora en fauna van het Skadarmeer zijn hier ook een handige kaart van het nationale parkgebied en een visvergunning verkrijgbaar. Kamperen is niet toegestaan.

Kloosterroute

Onder de verwarmende Montenegrijnse zon zie je zelden een boot of watersporters op het diepblauwe Skadarmeer - © FRASHO / franks-travelbox
© FRASHO / franks-travelbox

In 1233 werd het klooster van Sveti Nikola gebouwd aan het levengevende water van het Skadarmeer bij het huidige Vranjina, dat de bisschopszetel werd van het pas opgerichte bisdom van de vroege Servische Zeta-staat. Geleidelijk volgden andere kloostergebouwen, in totaal negen in getal.

Advertisement

Nadat het Skadarmeer herhaaldelijk het toneel was van veldslagen, vooral tegen de Turken, werden sommige kloosters verwoest. Sommige worden echter nog steeds bewoond door nonnen en monniken.

De zogenaamde Kloosterroute is een van de meest fascinerende panoramische wegen in Montenegro. De bijna 60 km lange route loopt van Ulcinj naar Virpazar en duurt ongeveer 2 tot 3 uur met de auto. U kunt de route ook per fiets afleggen, maar dat is vrij zwaar.

Tip: De mooiste uitzichten op de kloosterroute krijgt u als u de route van zuidoost naar noordwest aflegt. Als u de andere kant op gaat, moet u regelmatig stoppen om het panorama in u op te nemen.

Ostros

Het eerste dorp dat u passeert op de kloosterroute is Ostros. Het dorp stelt niet veel voor, zelfs het meer is van hieruit niet te zien. Elke woensdag is hier echter een traditionele markt: een sfeervol spektakel vol kleuren en geuren.

Murići

Uitzicht vanuit Montenegro richting Albanië over het Skadarmeer, waarvan het ecosysteem nog volledig intact is - © FRASHO / franks-travelbox
© FRASHO / franks-travelbox

Het ooit Albanese dorp aan de westelijke oever van het Skadarmeer ligt aan de voet van de bijna 1600 meter hoge Rumija en heeft toegang tot het meer. Het dorp is nauwelijks de moeite waard, maar het lange, schone strand en het heldere, aangenaam warme water wel. Er is een klein restaurant op het strand en u kunt eenvoudige hutkamers huren of kamperen.

Murići is ook het vertrekpunt voor excursies naar de eilandjes voor de kust van het Skadarmeer. Het eiland Beška ligt recht tegenover Murići en is ook zwemmend te bereiken. Op het eiland Beška kunt u de kloosterkerk van Sveti Đorđe bezoeken, die in de 14e eeuw werd gebouwd.

Het eiland Starčevo kan per boot worden bereikt vanaf Murići. Als u geluk heeft, kunt u daar op verzoek de kerk bezoeken.

Skje

Het dorp Skje bestaat bijna niet. De toegangsweg naar de oude havenpier is enkelbaans en steil. Als u niet in de achteruitversnelling terug naar boven wilt rijden (soms parkeren de vissers hun voertuigen midden op de weg), moet u de laatste kilometer te voet afleggen. Als je zin hebt, kun je hier ongestoord zwemmen.

Godinje

Het dorp Godinje is vooral de moeite waard vanwege de unieke 17e-eeuwse architectuur die typisch is voor de Grmnica-regio.

Advertisement

In de baai bij Godinje is het voormalige kleine gevangeniseiland Grmožur te zien, dat in de 19e eeuw door de Turken werd gebouwd. Het eiland is vandaag volledig verlaten.

Tip: Godinje is de thuisbasis van de Montenegrijnse wijnroute!

Virpazar

Het slaperige dorpje Virpazar is het toeristische centrum van het Skadarmeer in Montenegro en Albanië - © Aygul Sarvarova / © Aygul Sarvarova / © Aygul Sarvarova Shutterstock
© Aygul Sarvarova / Shutterstock

Virpazar, een piepklein dorpje met nog geen 400 inwoners, is de enige "toeristische" nederzetting aan het prachtige Skadarmeer. Het grootste meer van de Bar strekt zich uit op de grens tussen Montenegro en Albanië, maar is nog vrijwel onaangetast door het toerisme.

FOTO'S: Virpazar op het Skadarmeer

Fotogalerij: Virpazar op het Skadarmeer

Virpazar ligt aan de westelijke oever van het meer en aan de rivier Crmnica, die vlakbij in het meer uitmondt. De achtergrond van rivier en meer, glooiende heuvels en weelderige vegetatie, gecombineerd met de schaarse bevolking, is een balsem voor elke gestreste ziel.

"Toeristisch Centrum" aan het Skadarmeer

Virpazar's achtergrond van rivier en meer, glooiende heuvels en weelderige vegetatie, gecombineerd met de spaarzame bevolking, is een balsem voor elke gestreste ziel, Montenegro - © Nikiforov Alexander / Shutterstock
© Nikiforov Alexander / Shutterstock

Virpazar een toeristisch centrum noemen is overdreven. Sommige huizen zijn in verval geraakt en er is hier nauwelijks iets te zien. De grootste attractie is het idyllische meer en het prachtige landschap eromheen.

Tip: Ga rond het Skadarmeer op de kloosterroute, die direct in Virpazar begint. De route van 60 km naar Ulcinj duurt ongeveer 2-3 uur met de auto.

Niettemin is Virpazar de enige nederzetting aan het Skadarmeer met kleine pensions en het Virpazar Hotel, en een paar restaurants. Sinds de aanleg van het dok in 1905 is het kleine dorp het verkeersknooppunt van het Skadarmeer geworden. De konoba, met zijn zonnige terras direct aan het water, is bijzonder uitnodigend.

Vervoersknooppunt bij het Skadarmeer

De vinotheek Konoba in Virpazar is bijzonder uitnodigend met zijn zonnige terras direct aan het Skadar-meer, Montenegro - © Oleg Znamenskiy / /... Shutterstock
© Oleg Znamenskiy / Shutterstock

In de zomer vertrekken vanuit Virpazar excursieboten over het meer. De trein tussen Belgrado en Bar maakt ook een tussenstop in Virpazar, evenals bussen uit Podgorica of de kustplaats Sutomore. Dus wie met het openbaar vervoer naar het Skadarmeer reist, doet dat via Virpazar.

Advertisement

"Bezienswaardigheden van Virpazar"

Vanaf het kasteel Besac bij Virpazar is er een prachtig uitzicht over de rivier de Crmnica en het meer van Skadar, Montenegro - © Nikiforov Alexander / Shutterstock
© Nikiforov Alexander / Shutterstock

De enige noemenswaardige bezienswaardigheden in het slaperige nest zijn de pittoreske zeehaven en het enorme oorlogsmonument bij de brug, waar houten soldaten op een enorme rots tronen. Een korte wandeling leidt ook naar de ruïnes van het kasteel Besac, waarvan de heuvel een prachtig uitzicht biedt over Crmnica en het meer van Skadar.

Forten aan het Skadarmeer

Vanaf Virpazar, na de brug over het meer, ligt Lesondro, waar ooit de burcht van de beroemde dichter prins Njegoš troonde, wiens mausoleum een populaire excursiebestemming is in het Lovćen Nationaal Park. Het fort werd gebouwd in 1843 om de grens met het Ottomaanse Rijk te versterken.

Het fort Žabljak Crnojevića ten noorden van Lesondro was ooit belangrijker. De huidige ruïnestad was ooit de zetel van de heersende Crnojević-dynastie, de dynastie die de toenmalige hoofdstad Cetinje stichtte nadat ze door de Turken was verdreven.

Rijeka Crnojevića

Uitzicht op een meander van de Rijeka Crnojevića rivier bij Virpazar, Montenegro - © FRASHO / franks-travelbox
© FRASHO / franks-travelbox

Vanaf Virpazar kunt u nog verder naar het noorden om het Skadarmeer heen over een smal pad - er zijn altijd alternatieve routes. Fantastisch uitzicht op het meer is gegarandeerd. Het enige dorp waar u doorheen komt is het pittoreske Rijeka Crnojevića in zijn sprookjesachtige rivierdal aan het eind van het meer.

De Rijeka Crnojevića is een schilderachtige rivierloop in Montenegro, die zich met een trage stroming een weg baant door de weelderige groene hellingen in het noordwesten van het Skadarmeer bij Virpazar.

Langs het meanderende, donkerblauwe lint van de rivier, die glinstert tussen mosgroene waterplanten, kom je steeds dieper in het sprookjesachtige landschap tot je het dorp Rijeka Crnojevića bereikt. Kijkend naar de ongerepte vlaktes, met aan de horizon vaag zichtbare bergtoppen, denk je dat je het einde van de wereld hebt bereikt.

Koninklijke zomerresidentie

Uitzicht op het sprookjesachtige landschap van Rijeka Crnojevića in het noordwesten van het Skadarmeer, Montenegro - © FRASHO / franks-travelbox
© FRASHO / franks-travelbox

Maar Rijeka Crnojevića wordt niet alleen bezocht vanwege het adembenemende landschap. Het is moeilijk te geloven, maar Rijeka Crnojevića was ooit de zomerresidentie van de heersers uit Cetinje, die hier in de 15e eeuw een fort, een klooster en zelfs de bisschopszetel vestigden. In de 19e eeuw diende de prachtige groene vallei als jachtgebied voor prins Nikola.

Advertisement

Stari Most

Een hoogtepunt van het dorp is de Stari Most ("Oude Brug"), die eigenlijk Danilov Most heet naar zijn bouwer prins Danilo II. De voetgangersbrug in het centrum van het dorp werd in 1855 gebouwd door de opvolger van de dichterlijke prins Petar II Njegoš. Als je enige interesse hebt in de geschiedenis van Montenegro, heb je waarschijnlijk van hem gehoord. Trouwens, zijn mausoleum in Lovcen National Park is zeker de moeite waard!

De Stari Most strekt zich uit over een lengte van 43 meter in twee bogen over de smalle rivier. Overigens is het restaurant direct naast de brug een aanrader, zowel voor het uitzicht als voor de visspecialiteiten.

Tip: De Stari Most van Rijeka Crnojevića is 's nachts nog mooier als het vakkundig wordt opgevoerd met behulp van onderwaterspots.

Uitzicht op de Rijeka Crnojevića

Vanuit het Gazidova Hotel opent zich een adembenemend uitzicht op een meander van de Rijeka Crnojevića rond een weelderig groene heuvel die HET pronkstuk is van de regio, Montenegro - © FRASHO / franks-travelbox
© FRASHO / franks-travelbox

Wie vanuit Rijeka Crnojevića doorrijdt in de richting van Podgorica moet opnieuw zijn camera paraat hebben. Vanuit het Gazidova Hotel is er dat adembenemende uitzicht op een meander van de rivier rond een weelderig groene heuvel die HET pronkstuk van de regio is.

Karuč

Uitzicht op het sprookjesachtige landschap van Rijeka Crnojevića in het noordwesten van het Skadarmeer, Montenegro - © FRASHO / franks-travelbox
© FRASHO / franks-travelbox

En de droombeelden zijn nog niet voorbij. Vanuit het dorp Karuč, dat aan de dichtstbijzijnde "uitloper" van het Skadarmeer ligt na Rijeka Crnojevića, kan het oog niet genoeg krijgen van de intense blauwe en groene tinten. Het adembenemende beeld van de gebogen rivier tussen groene hellingen, glooiende heuvels en de blauwe lucht grenst echt aan kitsch!

Verdere links:

Officiële website van het Skadarmeer in Montenegro


Aanbevolen accommodatie in Montenegro

HOTELS | PENSIOENEN | VAKANTIEWONINGEN | VILLA'S | CHALETS

Accommodatie tonen


 

Advertisement
Advertisement
Advertisement
Advertisement