Urquhart Castle in Schotland, Groot-Brittannië

De stenen overblijfselen van het eens imposante Urquhart Castle liggen op een schiereiland aan de oever van het beroemde Loch Ness en zijn een van de meest bezochte bezienswaardigheden van Schotland.

De ruïnes van Urquhart Castle aan de oevers van Loch Ness waren ooit een van de grootste forten in Schotland, Groot-Brittannië. Wat er nu nog van over is, wordt beheerd door Historic Scotland en voert bezoekers terug naar de wilde dagen van Schotse kasteelheren, clans en kruisvaarders.

Advertisement

Oorsprong van Urquhart Castle

Uitzicht over de ruïnes van Urquhart Castle, eens het grootste fort van Schotland, naar Loch Ness - © imacture / Fotolia
© imacture / Fotolia

De eerste sporen van Urquhart Castle gaan terug tot de 6e eeuw, zo blijkt uit een geschrift. In die tijd stond daar een fort van de Picten. Deze werd in de 13e eeuw versterkt door de schoonzoon van koning Alexander II na onrust in de regio. Zo ontwikkelde zich hier een van de grootste kastelen van Schotland. In die tijd was het omgeven door een uitgebreide stenen muur, die ook de houten woongebouwen binnen de muur beschermde.

Na verschillende wisselingen tussen Schotse en Engelse overheersing werd het uiteindelijk door de Schotse koning Robert the Bruce herbouwd tot een statige vesting, die zich in bloedige veldslagen moest verdedigen, vooral tegen de "Lords of the Isles" van de MacDonald-clan, en verschillende malen zwaar beschadigd werd.

Daarna verloor Urquhart echter aan belang en was het leven er niet langer bijzonder comfortabel, zodat het kasteel uiteindelijk in 1692 werd verlaten en in verval begon te raken. Voor de inwoners van de omliggende dorpen diende het als leverancier van bouwmateriaal voor hun eigen huizen en zo zijn er vandaag alleen nog een toren en enkele muren over van het eens zo statige kasteel.

Bezoek Urquhart Castle

De ruïnes van Urquhart Castle, ooit een van de grootste forten van Schotland, brengen de Middeleeuwen weer tot leven aan de oevers van Loch Ness, Verenigd Koninkrijk - © flog / franks-travelbox
© vloog / franks-travelbox

Urquhart Castle ligt in Schotland direct aan Loch Ness, beroemd om zijn vermeende monster, op slechts 3 km van het dichtstbijzijnde stadje Drumnadrochit. De ruïnes maken deel uit van vele rondreizen door Schot land en worden dan ook druk bezocht. Urquhart Castle kan het hele jaar door worden bezocht en is 's nachts spectaculair verlicht. De dramatische omgeving van het middeleeuwse kasteel boven het loch wordt ook vaak door bruidsparen gekozen voor hun huwelijksceremonie.

Het historische kasteelcomplex omvat een groot bezoekerscentrum, met een café met uitzicht op Loch Ness, een souvenirwinkel en een kleine bioscoop waar voorlichtingsfilms over Urquhart Castle worden vertoond. In een kleine tentoonstelling zijn vondsten uit het kasteel te zien, waarvan sommige dateren uit de tijd van de Kelten. Een indrukwekkend model van Urquhart Castle laat zien hoe het er in zijn hoogtijdagen moet hebben uitgezien.

Op de weg bij Urquhart Castle

Vanuit het Tower House, het best bewaarde deel van Urquhart Castle, dat van verre zichtbaar is, heb je een prachtig uitzicht over Loch Ness, Schotland, Groot-Brittannië - © flog /. franks-travelbox
© vloog / franks-travelbox

Vandaag de dag wordt Urquhart Castle door vreedzame toeristen betreden via de overblijfselen van de vroegere ophaalbrug waarover de kruisvaarders ooit over de slotgracht denderden, die tot 30 m breed en 5 m diep is. Ondanks de vervallen staat, stralen de ruïnes nog steeds de grandeur van een machtig fort uit. Achter het poortgebouw ligt de bovenste vestingmuur, het oudste en hoogste deel van het kasteel.

Sommige funderingen hier wijzen nog op de vroegere gebouwen, maar niet alle konden aan hun bestemming worden toegewezen. Recht tegenover leidt de waterpoort rechtstreeks naar Loch Ness. De gebouwen op de lagere binnenplaats zijn iets beter bewaard gebleven, en ook de resten van een kleine kapel zijn hier te zien.

Advertisement

Het best bewaard gebleven is het torenhuis, dat al van verre zichtbaar is en waarvan de fundamenten al in de 14e eeuw werden gelegd. De kasteelheer en zijn familie, evenals zijn naaste soldaten, woonden ooit in deze toren met meerdere verdiepingen en kantelen. Vanaf de top van de toren, ook wel "Grant Tower" genoemd, is er een fantastisch panoramisch uitzicht over de kasteelruïnes en het idyllische Loch Ness. En misschien zal het monster een verschijning maken ....

Verdere links:

Openingstijden en toegangsprijzen van Urquhart Castle in Schotland

Advertisement
Advertisement
Advertisement
fout: