Stonehenge in Engeland, Groot-Brittannië

Stonehenge is een beroemde opstelling van megalieten met een gewicht van enkele tonnen in het zuiden van Engeland, waarvan de bouw een ongelooflijke menselijke prestatie uit de neolithische periode vertegenwoordigt.

Stonehenge is een van de beroemdste monumenten van Groot-Brittannië en een symbool van mysterie en oude macht. Het staat sinds 1986 op de Werelderfgoedlijst van de UNESCO, samen met Avebury, een grotere maar minder bekende site met soortgelijke monolieten 30 km naar het noorden. De mysterieuze plek staat ook op onze lijst van de top 10 plaatsen om te bezoeken in het Verenigd Koninkrijk.

Advertisement

Mystiek relikwie uit het Neolithicum

De beroemde monolieten van Stonehenge liggen bij Amesbury in Wiltshire, Engeland, ongeveer 13 kilometer ten noorden van Salisbury. Het merkwaardige bouwwerk, bestaande uit in totaal 80 stenen die tot 50 ton wegen, werd reeds in het neolithicum, ongeveer 3000 jaar voor Christus, opgericht en werd tot in de bronstijd gebruikt.

Waarom Stonehenge werd gebouwd, of door wie, is nog steeds niet helemaal duidelijk. Voor sommigen wordt het mystieke stenen bouwwerk beschouwd als de geheime tempel van een onbekende godheid, als een prehistorische kalender of als de begraafplaats van stamhoofden uit het stenen tijdperk. Wat het ook was, de reden moet gewichtig zijn geweest, want het plaatsen van de stenen, die enkele tonnen wegen, in hun huidige vorm was toen zeker geen gemakkelijke opgave.

Stonehenge bestaat ruwweg uit verticale steenblokken die in twee cirkels om elkaar heen zijn gegroepeerd. Sommige werden overbrugd met sluitstenen. De buitenste cirkel is gesloten, de binnenste stelt een hoefijzervorm voor. Tussen de afzonderlijke megalieten liggen kleinere stenen en gaten in de grond. In de onmiddellijke omgeving bevinden zich nog andere megalieten en ook twee tumuli.

De bouw van Stonehenge - een daad van geweld

Volgens deskundigen werden de gaten en fundamenten van Stonhenge gegraven met gereedschap van hout en geweien; de schouderbladen van runderen werden gebruikt als schoppen. De binnenste steencirkel werd het eerst gebouwd en was rond 2000 v. Chr. voltooid.

De daarvoor gebruikte blauwstenen, die tot 4 ton wegen, kwamen waarschijnlijk uit de Prescelly Mountains op het zuidwestelijke puntje van Wales, bijna 400 kilometer verderop. Grote delen van de transportroute konden door water worden overbrugd, maar daartussen moesten de stenen herhaaldelijk over land worden vervoerd op sleden, rollen of zo maar.

De zandstenen monolieten van de buitenste ring wegen tot 50 ton. Ze komen uit de Marlborough Downs, ruim 30 kilometer verderop. Volgens de laatste onderzoeken kostte het de kracht van 600 man om Redhorn Hill te beklimmen. Ter plaatse werden de stenen door duwen en trekken met behulp van touwen in de daarvoor bestemde gaten gemanoeuvreerd en opgesteld. Rondom waren de blokken vastgezet met stenen die de megalieten duizenden jaren op hun plaats hielden.

Veel van de oorspronkelijke steenblokken zijn echter omgevallen of vandaag de dag verwijderd, zodat er vandaag de dag alleen nog maar resten van het oorspronkelijke Stonehenge te zien zijn.

Advertisement

Sommigen schrijven de bouw van Stonehenge toe aan de Keltische priesters, de Druïden. Maar hun hoogtijdagen waren in de tijd van Julius Caesar, kort voor de geboorte van Christus, toen Stonehenge er al meer dan 2000 jaar stond. Bovendien vereerden de Druïden de natuur en het bos en hadden zij nauwelijks stenen bouwwerken nodig voor hun eerbetoon.

Bezoek aan Stonehenge

Sinds 1978 mag de mysterieuze site niet meer worden betreden door bezoekers, maar alleen nog van een afstand worden bekeken. Hoe dichter je bij de indrukwekkende steenblokken komt, hoe duidelijker de oeroude aura van Stonehenge voelbaar wordt. Sommigen beschouwen het als magie, anderen zien er een wetenschappelijke uitdaging in of bewonderen de menselijke prestatie, maar niemand kan ontsnappen aan het effect van het eeuwenoude monument in het zuiden van Engeland.

Ondanks het toeristische circus rond Stonehenge, vol met parkeerterreinen, snelwegen en souvenirwinkels, moet de aloude site het respect krijgen dat zij al duizenden jaren verdient.

Verdere links:

Prijzen en openingstijden van Stonehenge

Advertisement
Advertisement
Advertisement
Advertisement
fout: