Architectuur van kolenmijnen in Lens, Frankrijk

Sinds de ontdekking van de steenkool in het noorden van Frankrijk zijn zowel de stadsplanning als de arbeidsomstandigheden in Lens gedurende drie eeuwen volledig op de mijnbouw afgestemd.

Langs de grens tussen België en Frankrijk werd op grote schaal steenkool gewonnen, vooral in de late 20e eeuw. Vandaag de dag is er in de economisch zwakke stad Lens echter geen spoor meer te bekennen van het economische wonder van toen. De verlaten mijnen en donkere kolenkegels zijn nog steeds stille getuigen van een ooit bloeiende mijnstad.

Advertisement
De donkere kegels van het steenkoolgebergte omlijsten vandaag nog steeds de stad Lens, die herinnert aan haar grootse verleden als een van de mijncentra van Frankrijk - © MarnixR CC BY-SA4.0/Wiki
© MarnixR CC BY-SA4.0/Wiki

Noord-Franse mijnstreek als werelderfgoed

De overblijfselen van de steenkoolwinning in de regio's Nord en Pas de Calais staan sinds 2012 op de werelderfgoedlijst van UNESCO als het Noord-Franse steenkoolgebied.

De mooie Église Saint-Edouard in Lens staat sinds 2012 op de Werelderfgoedlijst van UNESCO als onderdeel van het Noord-Franse steenkoolgebied - © Jérémy-Günther-Heinz Jähnick PD/Wiki
© Jérémy-Günther-Heinz Jähnick PD/Wiki

Op een oppervlakte van ongeveer 120.000 hectare documenteren meer dan 100 gebouwen het verleden van het vroegere economische wonder, dat een belangrijke rol heeft gespeeld in de geschiedenis van de Europese industrie.

Drie eeuwen lang waren zowel de stadsplanning als de arbeidsomstandigheden in Lens voor honderd procent op de mijnbouw afgestemd.

Naast de verlaten kolenmijnen omvat het Noord-Franse steenkoolgebied ook spoorwegen, arbeiderswijken, scholen, ziekenhuizen, bedrijfsgebouwen, voormalige ondernemerswoningen, gemeentehuizen, sportfaciliteiten en kerken, zoals de mooie Église Saint-Edouard.

 

Geschiedenis van de steenkoolmijnbouw in Lens

Veelbelovende steenkoollagen werden voor het eerst ontdekt in het noorden van Frankrijk in 1660. Gerichte opgravingen vanaf 1716 brachten nog meer mijnen aan het licht, die vanaf het einde van de 18e eeuw op grote schaal werden ontgonnen onder de paraplu van de Compagnie des mines d'Anzin, opgericht in 1757.

Tijdens de Eerste Wereldoorlog werd de stad zwaar beschadigd en kwam de steenkoolproductie tijdelijk tot stilstand. De wederopbouw na het einde van de oorlog werd gedwarsboomd door de Tweede Wereldoorlog, waarin Lens opnieuw zwaar te lijden had onder de Engels-Amerikaanse bombardementen.

In de jaren zestig beleefde de steenkoolwinning een nieuwe bloeiperiode en bloeide de economie in Lens weer op. In 1986 kwam er echter een einde aan de mijnbouw en werd de laatste steenkoolmijn gesloten. Dit was een tragedie voor de economie van Lens, dat nu een van de armste regio's van Frankrijk is.

Advertisement
In de voormalige steenkoolmijn 9 van het Noord-Franse mijnbekken in Lens is nu het Louvre-Lens Kunstmuseum gevestigd, Frankrijk - © Jérémy Jännick GFDL-1.2/Wiki
© Jérémy Jännick GFDL-1.2/Wiki

Er worden steeds meer pogingen ondernomen om het toerisme in Lens te stimuleren. Hiervoor worden onder meer de historische gebouwen van de steenkoolindustrie gebruikt. Sinds december 2012 is ook het kunstmuseum Louvre-Lens in de voormalige kolenmijn nr. 9 een succesvolle bezoekersmagneet.

Advertisement
Advertisement
Advertisement
Advertisement
fout: