Canal du Midi in Toulouse, Frankrijk

Het Canal du Midi tussen de Atlantische Oceaan en de Middellandse Zee loopt door talrijke bezienswaardige steden in het zuiden van Frankrijk en is een aantrekkelijke vakantiebestemming voor zowel boottochten als wandeltochten.

Het Canal du Midi in Zuid-Frankrijk ("Kanaal van het Zuiden") verbindt ook de stad Toulouse met de Middellandse Zee over een afstand van ongeveer 240 kilometer. Op weg naar de stad Sète aan de kust doorkruist het kanaal de Pyreneeën en het Franse Centraal Massief.

Advertisement

Het Canal du Midi, een belangrijke historische verkeersader en architectonisch meesterwerk dat harmonieus samengaat met de natuur, werd in 1996 door de UNESCO uitgeroepen tot werelderfgoed.

Dankzij zijn schoonheid, die bezoekers in elk jaargetijde boeit, staat het Canal du Midi op onze lijsten van de top 10 bezienswaardigheden van Frankrijk en de top 10 bezienswaardigheden van Toulouse.

FOTO'S: Canal du Midi in Toulouse

Foto galerij: Canal du Midi in Toulouse

Aanleg van het Canal du Midi

Het Canal du Midi is een technisch hoogstandje en past absoluut harmonieus in het omringende landschap, Frankrijk - © Rrrainbow / Shutterstock
© Rrrainbow / Shutterstock

De verbinding tussen de Atlantische Oceaan en de Middellandse Zee was een monumentaal project in de 17e eeuw, waarmee de bouwmeester Pierre-Paul Riquet de geschiedenis is ingegaan.

In 1666 wist hij de Zonnekoning Lodewijk XIV te overtuigen van het nut van een alternatief voor de moeizame route over land naar de Middellandse Zee en werd het gigantische project officieel in gebruik genomen. Van de ongeveer 12.000 werken was de aanleg van het Canal du Midi met 328 sluizen, bruggen, tunnels en aquaducten in 1681 voltooid.

Het Canal du Midi is niet alleen een ongelooflijk technisch en architectonisch meesterwerk, maar past ook harmonieus in het omringende landschap. Door zijn esthetiek en de idylle die het uitstraalt, behoort het Canal du Midi vandaag tot de top 10 bezienswaardigheden van Frankrijk.

Onderweg op het Canal du Midi

Vanwege zijn esthetiek, hier de Port Sauveur in Toulouse, het Canal du Midi is een van de belangrijkste bezienswaardigheden in Frankrijk - © Yuryev Pavel / Shutterstock
© Yuryev Pavel / Shutterstock

De schilderachtige waterweg in het zuiden van Frankrijk is open van maart tot november en wordt tegenwoordig nauwelijks nog commercieel gebruikt. Het Canal du Midi wordt bijna uitsluitend bevaren door toeristen die het prettig vinden hun eigen vaarsnelheid te kunnen bepalen.

Advertisement

Langs bijna de hele route kunnen woonboten worden geh uurd, en een korte training bij de bootverhuurder is voldoende om ze te besturen. Als u echter uw eigen boot op het Canal du Midi wilt gebruiken, moet u in het bezit zijn van een vaarbewijs voor de binnenvaart. Houders van een viskaart mogen ook in het kanaal vissen. Zwemmen wordt afgeraden vanwege de zware microbiële belasting.

Op de weg naast het Canal du Midi

42.000 platanen langs de oevers geven het Canal du Midi in Toulouse een onmiskenbare flair, Frankrijk - © Yuryev Pavel / Shutterstock
© Yuryev Pavel / Shutterstock

Het idyllische kanaal is echter niet alleen interessant voor idyllische boottochtjes. Een groot deel van het kanaal is omzoomd met al even schilderachtige fiets- en wandelpaden. Langs de zogenaamde jaagpaden groeien zo'n 42.000 platanen die de oevers verstevigen, in de zomer voor heerlijke koelte zorgen en het Canal du Midi een onmiskenbare flair geven.

Aantrekkelijke bestemmingen op het Canal du Midi

Behalve naar Toulouse en Sète aan de Middellandse Zee voert het Canal du Midi toeristen ook naar het mooie middeleeuwse stadje Bram met zijn indrukwekkende kerk, naar de wijnstad Trèbes, naar Capestang met zijn imposante kasteel, via de beroemde sluizen van Béziers en Agde en naar het schitterende Carcassonne. Deze laatste, met zijn middeleeuwse vesting Cité de Carcassonne, staat op de Werelderfgoedlijst van de UNESCO en is een van de meest bezochte bezienswaardigheden in Frankrijk.

Advertisement
Advertisement
Advertisement
Advertisement