Tandentempel in Kandy, Sri Lanka

De Sri Dalada Maligawa of Tandentempel is het heilige der heiligen in de stad Kandy, Sri Lanka, omdat het een hoektand van Boeddha bevat, die zeer wordt vereerd en eens per jaar in een prachtige processie door de stad wordt gedragen.

De Sri Dalada Maligawa is een boeddhistische tempel in de koninklijke stad Kandy in centraal Sri Lanka. De "Tempel van de Tand" ligt in het tempeldistrict Kandy, dat sinds 1988 op de Werelderfgoedlijst van UNESCO staat, en op onze lijst van de top 10 bezienswaardigheden van Sri Lanka.

Advertisement

Volgens de legende bevat het een hoektand van Gautama Siddharta, de eerste Boeddha, waardoor het een van de hoogste heiligdommen van het boeddhisme is.

De geneste gebouwen van de Tempel van de Tand zien er van buitenaf niet indrukwekkend uit. Het werd gebouwd tussen 1687 en 1782 en zou ook doorgaan voor een redelijk opzichtig woongebouw.

Op de een of andere manier lijkt de Tempel van de Tand op een mengeling van een villa en een klooster. Alleen de achthoekige erker met puntdak is enigszins ongebruikelijk. Tegenwoordig herbergt het een bibliotheek waar historische manuscripten van palmblad worden bewaard.

Het heiligdom met de tand van Boeddha

Binnen benemen de prachtige decoraties, kostbare fresco's en schitterende deuren je de adem.

De Tempel van de Tand heeft drie verdiepingen. Op de bovenste verdieping is de Gouden Schrijn, waar de tand van Boeddha, de "Dalada", wordt bewaard. Pelgrims uit de hele wereld komen hier samen om het kostbare relikwie te vereren en er offers aan te brengen. Het heiligdom kan drie keer per dag worden betreden, 's morgens, 's middags en 's avonds.

In het heiligdom met zijn met zilver beklede deur wordt de linker hoektand van de Boeddha bewaard onder een stapel van zeven vergulde klokvormige dagobas. Overal in de tempel zitten en staan gelovigen, diep in gebed verzonken of wachtend met offerbloemen in de hand.

Processie ter ere van Boeddha

De verering van de Dalada culmineert in de jaarlijkse "Esala Perahera". Daarbij wordt de tand in een prachtige processie met uitvoerig versierde olifanten door de stad gedragen. De gelovigen bidden om voldoende regen en een goede oogst. Tussendoor dansen en spelen kleurrijk geklede mensen muziek.

Advertisement

De optocht werd al in de 4e eeuw gehouden en vindt plaats op de tien dagen voor de eerste volle maan in augustus. De relikwieën van andere heiligdommen uit het tempelgebied nemen ook deel aan de processie, die aan het eind samenkomt in één grote processie.

Eens per week wordt de tand uit zijn heiligdom gehaald om gereinigd te worden. Of het werkelijk de echte tand is, is twijfelachtig, omdat er om veiligheidsredenen al verschillende kopieën zijn gemaakt.

In het Sri Dalada Museum, dat zich ook in de tandentempel bevindt, wordt de turbulente geschiedenis van de kostbare tand uitgebeeld naast enkele geschenken van pelgrims.

Turbulente geschiedenis van de Dalada

Volgens de legende ligt de spirituele kracht van Boeddha opgeslagen in de dalada en wordt de tand, net als de Bodhiboom waaronder Boeddha verlicht raakte, ook beschouwd als een regenmaker. Men kan zich voorstellen dat veel koningen dit relikwie begeerden, omdat de respectieve eigenaar van de tand zeer gerespecteerd werd, onder religieuze bescherming stond en zijn volk nooit onder de droogte hoefde te lijden. Dienovereenkomstig ging het door de handen van vele Indiase heersers nadat het door een non uit de as van de verlichte zou zijn teruggevonden.

Het werd van generatie op generatie doorgegeven of met geweld gestolen, totdat het uiteindelijk door prins Dantha en zijn vrouw Hemamala, vermomd als pelgrims, over de grens naar Sri Lanka werd gesmokkeld. Hier werd het onmiddellijk beschermd door de Singalese koning en bewaard in de respectievelijke hoofdstad.

Zelfs de koloniale machten Portugal en Groot-Brittannië slaagden er niet in de cultus van de tand te doorbreken. De processies gaan dus nog steeds door en zijn een populaire toeristische attractie geworden.

Voorzorgsmaatregel: Sinds de zelfmoordaanslag van de Tamils op de Tempel van de Tand in 1998 tijdens de burgeroorlog in Sri Lanka, waarbij 8 mensen omkwamen, kan het tempelgebied alleen worden betreden via een beveiligingspoort.

Advertisement
Advertisement
Advertisement
Advertisement
fout: