De top 10 bezienswaardigheden van Osaka, Japan

In Osaka worden wilde uitgaanswijken en themaparken afgewisseld met rustige tempelcomplexen en uitkijktorens die uitzicht bieden over de indrukwekkende metropool. Reizigers in Osaka moeten zeker de volgende 10 bezienswaardigheden en plaatsen bezoeken. 

Na Tokio en Yokohama is Osaka de derde stad van Japan. Voor veel Japan-fans staat Osaka zelfs op de eerste plaats, omdat de stad niets te wensen overlaat aan bezienswaardigheden en spannende plekken om te bezoeken.

Advertisement

Voordat u naar Osaka reist: Dit is belangrijk om te weten

Als u een reis naar Osaka plant - en misschien uw allereerste reis naar Japan - moet u van tevoren met een paar dingen rekening houden. De Japanse cultuur verschilt in sommige opzichten van de Midden-Europese cultuur.

Niet-Japanners zouden zich ten minste vertrouwd moeten maken met de belangrijkste gebruiken en tradities als teken van respect. Hieronder volgen uittreksels:

  • Japanners schudden elkaar geen hand, ze buigen.
  • Een "nee" moet altijd worden vermeden en kan beter worden geparafraseerd. Uit frequente verontschuldigingen spreekt een maximaal respect voor de ander.
  • U moet altijd visitekaartjes bij u hebben en ze met beide handen aan nieuwe kennissen geven.
  • Zij die thuis worden uitgenodigd moeten hun schoenen uittrekken voordat ze de deur binnengaan. De punten van de schoenen moeten naar de ingangsdeur wijzen.
  • Niezen en je neus snuiten in het openbaar wordt als onbeleefd beschouwd. Je kunt hiervoor het beste naar een toilet gaan.
  • In Japan houden de mensen zich altijd rustig buiten hun eigen vier muren. Sterke emotionele uitbarstingen zijn niet welkom.
  • In Japan wordt soep niet opgeschept, maar discreet geslurpt. Daartoe wordt de kom naar de mond gebracht en het voedsel in de mond geduwd. Dit is een goede manier om morsen te voorkomen. Overigens mogen eetstokjes nooit verticaal in voedsel worden gestoken - dit is een teken dat ter nagedachtenis aan de overledene is voorbehouden.
  • Je geeft geen fooi in Japan. Gasten moeten ook niet hun wisselgeld tellen in het bijzijn van de obers, tenzij ze als verdacht willen worden gezien.
  • In de populaire openbare baden, de "onsen", wordt geen badkleding verstrekt. Voor het baden reinigt men zich grondig met zeep op een klein krukje. De zeep moet volledig worden afgespoeld voordat u een hete onsen ingaat.
  • In veel onsen zijn tatoeages niet welkom of zelfs verboden. Soms is het echter mogelijk om een tatoeage te bedekken. Gips of, nog beter, speciale "funderingstape" is hier goed voor.
Japan is een prachtig en fascinerend land, maar zijn cultuur verschilt in sommige opzichten van de onze - © siro46 -. stock.adobe.com
© siro46 - stock.adobe.com

Wees voorzichtig met uw reisbudget - vakanties in Osaka kunnen duur zijn

Afgezien van de culturele punten zijn er nog andere dingen die u moet overwegen voordat u vertrekt, zoals de reiskosten. Deze mogen niet worden onderschat, aangezien Osaka volgens deEconomist Intelligence Unitde tiende duurste stad ter wereld is. Zelfs Tokyo is goedkoper. Daarom moet u uw hele reis ruim van tevoren plannen en goed nadenken over welke bezienswaardigheden u wilt zien - en uw budget daarop afstemmen.

Je kunt het beste ruim van tevoren bedenken wat je in je koffer gaat stoppen en hoe je gewicht gaat besparen. Alles wat u niet meeneemt en tijdens de reis in Osaka moet kopen, kan uw reisbudget snel overschrijden.

Overigens heeft iedereen die vanuit de EU naar Japan reist een toeristenvisum nodig. Deze wordt automatisch in uw paspoort gestempeld wanneer u het land binnenkomt en is 90 dagen geldig. Speciale vaccinaties zijn niet vereist voor toegang.

Maar hier gaan we dan met onze top 10 bezienswaardigheden van Osaka!

Kasteel van Osaka

Voor veel bezoekers is Osaka Castle een van de meest spectaculaire gebouwen in Japan - © MoustacheGirl -. stock.adobe.com
© MoustacheGirl - stock.adobe.com

Osaka Castle, of Osaka-jo in het Japans, is misschien wel de bekendste bezienswaardigheid van de stad. Voor velen is het acht verdiepingen tellende gebouw zelfs een van de meest spectaculaire bouwwerken in Japan. Voor fotografieliefhebbers is het indrukwekkende kasteel in ieder geval een echt hoogtepunt van de stad.

Advertisement

Het kasteel van Osaka werd gebouwd in opdracht van de beroemde Japanse krijger en politicus Toyotomi Hideyoshi. Het werd in 1586 na slechts 3 jaar bouwen voltooid en was toen het grootste kasteel van het land.

Bijna alle militaire commandanten onder Hideyoshi moesten stenen bijdragen voor de bouw, waarbij de grootste steen - de Higo-ishi - werd geplaatst bij de zuidelijke ingang. Hij is bijna 6 meter hoog en 14,5 meter lang. De beroemde generaal Kato Kiyomasa van het eiland Shodo heeft deze steen bijgedragen.

Na de nederlaag van Hideyoshi in 1615 werd het kasteel verwoest, om vervolgens door de Tokugawa shoguns uit prestige te worden herbouwd. Na de val van het shogunaat werd het weer vernietigd. In 1931 werd het kasteel uiteindelijk herbouwd in zijn huidige vorm.

Een van de hoogtepunten van het kasteel is de vijf verdiepingen tellende, 42 meter hoge hoofdtoren. Tegenwoordig herbergt het een groot museum met tentoonstellingen over de geschiedenis van het kasteel en de stad. Vanaf de bovenste verdiepingen heeft u ook een fantastisch uitzicht over heel Osaka. Een andere bezienswaardigheid bevindt zich in het kasteelpark: de Hokoku Shrine, gewijd aan Hideyoshi en zijn familie.

Shitennō-ji Tempel

De Shitennō-ji is de beroemdste tempel van Osaka en ligt diep in het hart van de stad. De wortels van de tempel gaan terug tot 59 na Christus, waardoor het de oudste boeddhistische tempel in Japan is.

In de loop der eeuwen is de tempel verschillende malen herbouwd - de laatste bouw vond plaats in de jaren zestig. De tempel is echter nog steeds "actief": het is de oudste religieuze site die nog steeds officieel onder beheer staat.

Hoogtepunten van de tempeltocht zijn de vijf verdiepingen tellende pagode en een aantal andere sierlijke gebouwen. Vooral het Gouden Paviljoen (Kondō) met zijn indrukwekkende beelden en schilderingen, de Lezingenzaal (Kōdō) en de prachtige overdekte gang dragen bij tot het fotogenieke beeld van de Shitennō-ji Tempel. Andere bezienswaardige gebouwen in het complex zijn de onderwijsruimte, de apotheek en het ziekenhuis.

De idyllische tuin van de Shitennō-ji Tempel is ook een rondleiding waard. Dat is ook de bijzonderheid van de tempel: hoewel hij midden in de stad ligt, is hij toch een kleine oase van rust te midden van de drukte van de drukke metropool.

Advertisement

Hozenji Tempel

Hozenji-tempel (Hozenji Yokocho) is een kleine boeddhistische tempel in Osaka naast de drukke Dotombori-straat, Japan - © eyetronic - stock.adobe.com
© eyetronic - stock.adobe.com

De Hozenji Tempel (Hozenji Yokocho) is een kleine boeddhistische tempel naast de drukke Dotombori Straat. De tempel werd onder andere bekend door de roman "Meoto Zenzai" van Sakunosuke Oda.

De Hozenji Tempel werd gebouwd in 1637. Na de Tweede Wereldoorlog overleefde alleen het Fudō-Myōō beeld de aanvallen. Het hele tempelgebied werd echter kort daarna herbouwd door de inwoners van Osaka.

Vergeleken met de Shitennō-ji tempel, bijvoorbeeld, lijkt de Hozenji tempel bijna een beetje klein. Maar het populaire met mos bedekte Fudō-Myōō standbeeld is behoorlijk indrukwekkend in zijn eerbiedwaardigheid en tegelijkertijd grilligheid. Het beeld stelt een van de vijf beschermers (wijsheidskoningen) van het boeddhisme voor. Net als de Shitennō-ji Tempel is de Hozenji Tempel een goede gelegenheid voor stille contemplatie te midden van de grote stad.

De Hozenji-tempel is een van de weinige tempels en heiligdommen in het land die het hele jaar door 's nachts bezocht kunnen worden. s Avonds en 's nachts zijn hier veel minder toeristen, en het kleine oord van rust krijgt een heel bijzondere, rustgevende sfeer.

Vergeet niet de kalligrafie van Harudani Katsura (het bord bij de oostelijke poort) en Kambi Fujiyama (het bord bij de westelijke poort) te bekijken voordat u de tempel weer verlaat.

Tip: De levendige steegjes rond de tempel en vooral de Hozenji Yokocho Alley nodigen uit tot wandelen en snuffelen voor of na het bezoek aan de tempel. Er zijn hier veel restaurants die ook een bezoek waard zijn.

Namba Yasaka Shrine

Het Namba Yasaka-schrijn in Osaka is ontworpen in de vorm van een leeuwenkop, waardoor het bijna lijkt op de ingang van een spooktrein, Japan - © PROMA - stock.adobe.com
© PROMA - stock.adobe.com

Wellicht een van de meest bijzondere bezienswaardigheden in Osaka die niet in elke reisgids wordt genoemd is de Namba Yasaka Shrine. Het hele gebouw, inclusief het "podium", is ontworpen in de vorm van een leeuwenkop, waardoor het bijna lijkt op de ingang van een spooktrein of een andere kermisattractie.

De mix van traditie, retro, moderniteit en futurisme die men vaak in Osaka aantreft, wordt meer dan geïllustreerd in de vorm van de Namba Yasaka Shrine. Het ligt in het centrum van Naniwa-ku, misschien wel de meest flitsende uitgaanswijk van de stad.

Advertisement

De Lion's Head Stage werd gebouwd in 1975, is 12 meter hoog en 7 meter diep. Van de enorme leeuwenbek wordt gezegd dat hij boze geesten inslikt en geluk brengt - vooral aan hen die goede resultaten willen behalen op school en op het werk. Daarom bezoeken veel mensen het heiligdom vooral in de examentijd of aan het begin en einde van het boekjaar.

Op de derde zondag van januari vindt het jaarlijkse festival van het heiligdom plaats, met als hoogtepunt een grote touwtrekwedstrijd. Dit is bedoeld om de mythe van "Susanoo" en "Yamata no Orochi" te simuleren. Volgens de mythe heeft de godheid van het heiligdom ooit een reuzenslang gedood en zo vrede gebracht aan de mensen van het huidige Namba.

Voor een bezoek aan de Namba Yasaka Shrine raden wij de vroege ochtend aan, omdat er dan meestal nog geen toeristen zijn. In plaats daarvan komen de inwoners op dit moment samen om te bidden - een speciaal moment.

Umeda Sky Building

Niet alleen de tempels en schrijnen van Osaka zijn werkelijk adembenemend en vormen architectonische hoogtepunten. Hetzelfde geldt voor sommige van de musea en kunstgalerijen van de stad, maar ook voor wolkenkrabbers en kantoorgebouwen.

Een van deze hoogtepunten van moderne architectuur is het Umeda Sky Building (Umeda Sukai Biru). Het indrukwekkende herkenningspunt van de stad bestaat uit twee kantoortorens die bovenaan verbonden zijn door een groot platform.

Het gebouw is 173 meter hoog en biedt bezoekers vanaf het observatiedek een panoramisch uitzicht over Osaka dat je nergens anders vindt. De dakstructuur van het Umeda Sky Building is juist daarom een van de populairste toeristische attracties.

Elke dag tussen 10 en 22 uur bezoeken heel wat mensen het netwerk van bruggen hoog op het gebouw, dat een adembenemend uitzicht in de diepte biedt. Als je geen hoogtevrees hebt, kun je beter op de grond blijven.

Advertisement

De Kōbe haventoren

De Kōbe Port Tower steekt met zijn 108 meter en opvallende uiterlijk af tegen de achtergrond van de belangrijkste haven, Osaka, Japan - © leungchopan -. stock.adobe.com
© leungchopan - stock.adobe.com

De Kōbe Port Tower is ook een van de hoogste bouwwerken van Osaka en een van de populairste bezienswaardigheden van de stad. Met zijn 108 meter en opvallende uiterlijk steekt het af tegen de achtergrond van de grote haven.

Hoewel het iets verder van het stadscentrum ligt, is het een van de must-see attracties in Osaka. Natuurlijk weten veel toeristen dit, en daarom wordt de toren meestal goed bezocht.

De in 1963 geopende aardbevingsbestendige rode stalen structuur heeft zijn moderne uiterlijk behouden - de toren is tijdloos en architectonisch uniek. Vanaf het observatiedek heeft u een adembenemend uitzicht over de stad en het bruisende havengebied van Kōbe.

Als je honger hebt, kun je jezelf trakteren op een maaltijd in het draaiende restaurant. Vooral als het buiten al donker is, is een bezoek de moeite waard: door de grote ramen heb je tijdens het eten een bijzonder uitzicht op de verlichte stad.

Dotonbori district en Dotonbori rivier

Voortdurend blinkende neonreclames, kleurrijke lantaarns, leuke restaurantjes en arcades: Dit alles is te vinden in de uitgaanswijk van Osaka: de wijk Dotonbori. Nergens anders in Osaka is 's nachts rondslenteren zo leuk als hier.

Dotonbori is vooral een bezoek waard voor typische Japanse restaurants. Grote borden in de vorm van zeedieren zoals octopussen of krabben wijzen de weg naar het ene of het andere restaurant waar u kunt genieten van een rijke maaltijd. Overigens zijn overal in Osaka eetstalletjes te vinden met echte lekkernijen.

Voor een korte onderbreking van de drukke straten maakt u een omweg naar de Dotonbori rivier. De rivier stroomt dwars door het centrum van Minami en Nanba en is het best te zien en te bereiken vanaf de Ebisubashi brug. Hier kunt u ook de Tombori River Walk maken en langs de rivier wandelen.

Advertisement

Shinsekai district

Als je van Aziatische cultuur en Aziatisch kunstdesign houdt, kom je in de wijk Shinsekai, Osaka, Japan, aan je trekken - © carlusgg -. stock.adobe.com
© carlusgg - stock.adobe.com

Wat Dotonbori is voor eten, is Shinsekai voor winkelen: hier kun je je op bijna elke hoek laten verleiden door een nieuwe verleiding. Maar iemand die Shinsekai voor de eerste keer bezoekt kan gemakkelijk overweldigd worden. Omdat de hele wijk bijna uit een soort parallel universum lijkt te komen.

De wijk werd in 1912 gebouwd met de bedoeling de burgers van de stad een soort blik in de toekomst te gunnen. De wijk is dan ook kleurrijk, gek en experimenteel van opzet. Wie geïnteresseerd is in de Aziatische cultuur en Aziatisch kunstdesign komt in Shinsekai aan zijn trekken. Filmvisioenen uit "Blade Runner" en "The Fifth Element", maar ook de sfeer uit films van Wong Kar-Wai of romans van de Japanse meester Murakami sturen hun groeten.

Hier staat een andere toren, de Tsūtenkaku Toren (voorheen "Osaka Toren"). Het ligt midden in Shinsekai en biedt met zijn hoogte van 103 meter een fantastisch uitzicht over de stad. De constructie doet onvermijdelijk denken aan de Eiffeltoren in Parijs.

Amerikamura district

Amerikamura (of America-mura) is de derde wijk die bezoekers van Osaka zeker moeten zien. Het is misschien wel de modernste en hipste wijk van de stad en wordt beschouwd als het centrum van de Japanse jeugdcultuur.

In Amerikamura vindt u talloze moderne cafés, vintagewinkels, galeries en soortgelijke zaken die u anders in trendy steden als Berlijn, New York of Los Angeles zou verwachten. De wijk heet niet voor niets Amerikamura, wat vertaald "Amerikaans dorp" betekent.

De wijk kreeg deze naam echter pas in de jaren tachtig. Daarvoor was er maar één echt trendy café hier. Door zijn populariteit werd het echter zo'n populaire ontmoetingsplaats dat jongeren uit de hele Kansai-regio er samenkwamen. Na verloop van tijd werd de hele buurt een centrum van jongerencultuur.

Universal Studios Osaka

Universal Studios Japan bestaat pas sinds 2001, maar is nu al een van de populairste attracties in Osaka, Japan - © wiangya -. stock.adobe.com
© wiangya - stock.adobe.com

Universal Studios Japan bestaat pas sinds 2001, maar het is nu al een van de populairste attracties van Osaka en een van de drukst bezochte bestemmingen in Japan als het gaat om films en videogames.

Ongeveer 10 miljoen bezoekers per jaar komen naar Universal Studios - bijna geen enkele andere plaats in de stad kan bogen op zulke indrukwekkende bezoekersaantallen. Maar omdat de studio's vrij ruim zijn, hoeft u meestal niet bang te zijn voor onaangename drukte.

Als een van de vijf Universal-themaparken wereldwijd, biedt de locatie Osaka een aantal bekende popcultuurfranchises. Een van de laatste toevoegingen is "Hollywood Dream: The Ride". Deze achtbaan gaat niet alleen vooruit maar ook achteruit en is zeker niet voor doetjes. Er zijn ook gezinsvriendelijke gebieden zoals "Universal Wonderland", waar reizigers met jongere kinderen zich bijzonder thuis voelen.

Voor Nintendo-fans is Super Nintendo World, dat op 4 februari 2021 werd geopend, een droom die uitkomt. De attractie combineert de beroemdste Nintendo-thema's en personages in een eigen gebied: Mario en Luigi, maar ook Bowser en vele andere fictieve personages zijn hier op ware grootte te zien.

Advertisement
Advertisement
Advertisement
Advertisement