Ngorongoro krater, Tanzania

De Ngorongoro krater in het noorden van Tanzania is de grootste droge caldera ter wereld. De uitgestrekte grassteppe bevat 25.000 exemplaren van bijna alle soorten wilde dieren in Oost-Afrika.

Het Ngorongoro Nature Reserve in het noorden van Tanzania ligt ten zuidoosten van het beroemde Serengeti National Park, op iets minder dan 200 km van Arusha. Ngorongoro staat in onze top 10 van mooiste nationale parken in Tanzania en is ook een van onze top 10 van plekken om te bezoeken in Tanzania. Het wildreservaat strekt zich uit rond de enorme Ngorongoro krater en staat sinds 1979 op de Werelderfgoedlijst van UNESCO.

Advertisement

Ontstaan van het Ngorongoro Natuurreservaat

Drie miljoen jaar geleden rees er een machtige vulkaan die de Kilimanjaro evenaarde in wat nu het Ngorongoro-natuurreservaat is. Maar toen de enorme Oost-Afrikaanse Rift Valley zich vormde, stortte de vulkaan in en ontstond de enorme Ngorongoro-krater met een diameter van bijna 20 km, de grootste droge caldera ter wereld. In het kraterbekken leven zo'n 25.000 dieren op grassteppes, bossen, moerassen en kloven, die bijna alle diersoorten in Oost-Afrika vertegenwoordigen.

Het 8.300 km² grote Ngorongoro Nature Reserve werd in 1951 door de Britten opgericht, destijds als onderdeel van het Serengeti National Park. Na aanhoudende conflicten over landgebruik met de Maasai werden de Afrikaanse inboorlingen door de Britten van hun land verdreven.

Tegenwoordig is het Ngorongoro Nature Reserve weer bewoond en kan het door de Maasai voor een klein deel als weidegrond worden gebruikt. De Maasai mogen hun huisdieren overdag laten grazen, maar moeten 's avonds de krater weer verlaten om plaats te maken voor het nachtelijke gevecht op leven en dood.

Het gebied rond de Ngorongoro krater wordt al 3 miljoen jaar door mensen bewoond, tegenwoordig door de Maasai die in het begin van de 19e eeuw de Datooga verdreven. Enkele imposante vijgenbomen, heilig voor de Maasai en Datooga, markeren nog steeds het graf van een Datoogo-leider die in 1840 in een gevecht met de Maasai omkwam.

De Oostenrijkse Afrikaanse ontdekkingsreiziger Oscar Baumann was de eerste Europeaan die in 1892 naar wat nu het Ngorongoro Natuurreservaat is, kwam. Tot de Eerste Wereldoorlog werd de krater als landbouwgrond gebruikt door twee broers uit Duitsland, die de wilde dieren uit de krater dreven en samen met Duitse gasten herhaaldelijk drijfjachten organiseerden.

Beste tijd om de Ngorongoro krater te bezoeken

De Ngorongorokrater kan het best worden bezocht van juli tot november. In deze maanden is het weer het droogst en zijn de gigantische kuddes hoefdieren in beweging. De krater is dan echter ook bevolkt met de meeste safari-auto's.

Zelfs in het regenseizoen kunt u alleen 's middags en 's avonds soms zware regenbuien verwachten, verder is het droog en is de lucht schoon. De sterren van de Ngorongoro krater - de wilde dieren - zijn het hele jaar door goed te observeren.

Advertisement

Een krater vol Afrikaanse wilde dieren

Zebra's en gnoes naast het meer in de Ngorongoro krater, flamingo's op de achtergrond, Tanzania - © Pal Teravagimov / Shutterstock
© Pal Teravagimov / Shutterstock

Tegenwoordig staan de uitgestrekte graslanden van de Ngorongorokrater onder strikte bescherming, zodat de enorme kuddes ongehinderd kunnen passeren op weg naar de beste weidegronden en waterpoelen.

Tijdens de Grote Trek trekken miljoenen gnoes en honderdduizenden zebra's en gazellen in december zuidwaarts en in juni noordwaarts door Tanzania naar de Masai Mara in Kenia, steeds de regens volgend. Constante metgezellen van de kuddes hoefdieren zijn de roofdieren die ook hun prooi volgen. Zo leeft een van de grootste roofdierpopulaties in Afrika in de vlakten van de Ngorongoro krater.

Vooral rond Ndutu Lake zijn hyena's, jakhalzen, luipaarden, servallen, cheeta's en leeuwen te zien die jagen op gnoes, antilopen en gazellen. In het Ngorongoro Natuurreservaat leven ook neushoorns, olifanten, buffels en nijlpaarden. Afrika's "Grote Vijf" neushoorn, leeuw, luipaard, olifant en buffel zijn hier dus allemaal te vinden. Ook trekvogels uit Europa en Azië en vele apensoorten houden hier halt, want er is bijna altijd water in de Ngorongorokrater.

Midden in de Ngorongoro krater ligt Lake Magadi, een zoutmeer waar duizenden flamingo's zich tegoed doen aan kleine krabbetjes. Het zalmkleurige verenkleed van de flamingo's, vergelijkbaar met het nog drukker bevolkte Natronmeer in de buurt, hult de oevers van het meer in een roze wolk als je het van een afstand bekijkt.

Olduvai Gorge - De wieg van de mensheid

In het Ngorongoro Conservation Area in de oostelijke vlaktes van de Serengeti ligt de beroemde Olduvai Gorge, onderdeel van de Oost-Afrikaanse Rift Valley. Het staat ook bekend als de "wieg van de mensheid". De oudste vondsten van de vroege mens zijn hier gedaan. Homo habilis, het eerste als mens beschreven wezen, en andere mensachtige wezens werden hier ontdekt, waaronder een 20.000 jaar oud skelet van een Homo sapiens. De Olduvai Gorge, ruim 40 km lang, is een van de belangrijkste prehistorische vindplaatsen ter wereld en leverde baanbrekende informatie op over de menselijke evolutie.

Safari in de Ngorongoro krater

Binnen de krater bieden enkele lodges onderdak, in de hotels op de kraterrand heb je een adembenemend uitzicht - maar ook meestal veel toeristen als gezelschap en de beste plaatsen zijn ook niet goedkoop.

Voor een kleiner budget is een verblijf in de Serena of Sopa Lodge of in een guesthouse in het nabijgelegen dorp Karatu de moeite waard. Voor een safari in het Ngorongoro Nature Reserve moet u rekenen op twee nachten, waarna het raadzaam is door te reizen naar het noordelijker gelegen Serengeti National Park.

Tip: Hoewel je in het midden van Afrika bent, kan de temperatuur 's nachts dalen tot 0°C, dus neem zeker ook warme kleren mee!

Verdere links:

Advertisement

Officiële website van het Ngorongoro Natuurreservaat

Advertisement
Advertisement
Advertisement
Advertisement