Natuurreservaat Kaap de Goede Hoop, Zuid-Afrika

Kaap de Goede Hoop in zuidelijk Afrika werd ooit gevreesd door schepen vanwege de verraderlijke kliffen. Tegenwoordig is het een adembenemend natuurparadijs.

Kaap de Goede Hoop op het zuidwestelijke puntje van het Afrikaanse continent is een van onze top 10 bezienswaardigheden van Zuid-Afrika. De Kaap, ruim 40 kilometer van Kaapstad, is niet, zoals velen aannemen, het zuidelijkste puntje van Afrika (dat is Kaap Agulhas), maar het zuidwestelijkste.

Advertisement

Kaap de Goede Hoop steekt als een pijl in het maritieme grensgebied tussen de Atlantische en Indische Oceaan. Het spectaculair gevormde schiereiland met zijn steile kliffen vormt een schilderachtig kader voor een paradijselijk wit zandstrand waar turkooisblauwe golven breken.

De verraderlijke Kaap de Goede Hoop

Hoe idyllisch de Kaap er ook uitziet, hij is in feite gevaarlijk. Het ruige rotslandschap van de kaap strekt zich vele kilometers onder het zeeoppervlak uit. Door de geschiedenis heen zijn talloze schepen ten prooi gevallen aan de stenen pieken en randen, waarvan sommige, afhankelijk van de getijden, slechts een halve meter onder water liggen.

Naast deze klippen waren ook de onvoorspelbare sterke winden die een zeilboot, zelfs als hij ver genoeg van de kust ligt, in het verwoestende rotslandschap kunnen drijven, gevaarlijk. Daarom noemde de Portugese vlootkapitein Bartolomeu Diaz, die in 1488 als eerste de zuidelijke punt van Afrika omzeilde, de gevaarlijke landtong "Cabo das Tormentas", "Kaap der Stormen". Stille getuigen van deze valkuilen zijn de wrakken van meer dan 20 schepen die nog steeds op de zeebodem voor de kust van Kaap de Goede Hoop liggen.

Waarom "Kaap de Goede Hoop"?

Er zijn twee theorieën over de naam "Kaap de Goede Hoop". Hij zou afkomstig zijn van de Portugese koning Jan II, die (terecht) hoopte dat hij eindelijk de zeeroute naar India had gevonden.

Bovendien hoopten de zeelieden op deze route, nadat het continent een duidelijke bocht naar het oosten had gemaakt, dat Afrika spoedig zou worden omzeild en daarmee een uiterst gevaarlijk deel van de reis achter de rug zou zijn.

Adembenemende natuur van de Kaap

Sinds 1939 is Kaap de Goede Hoop met zijn adembenemende plantendiversiteit een natuurreservaat. Het aantal plantensoorten in het natuurreservaat overtreft met 1.300 zelfs dat van heel Groot-Brittannië. Orchideeën, ericaceae en protea's, de nationale bloem van Zuid-Afrika, liggen in kleurrijke tapijten verspreid over het heuvellandschap van de Kaap.

De fauna van Kaap de Goede Hoop is niet zo spectaculair, omdat het voedselaanbod op het ruige eiland relatief mager is, maar de markante landtong wordt niettemin bevolkt door zebra's, elanden, bavianen, struisvogels, schildpadden, hagedissen, slangen en 150 verschillende vogelsoorten.

Advertisement

Tip: Er zijn ook giftige slangen bij Kaap de Goede Hoop, zoals de koningscobra en de pofadder. Ze zijn vrij schichtig en vluchten meestal bij het eerste geluid van een mens, maar voorzichtigheid blijft geboden! Veel vervelender zijn de nieuwsgierige tot agressieve bavianen, die in geen geval gevoerd mogen worden. Voor de veiligheid moeten ook de autoramen gesloten blijven.

Onderweg bij Kaap de Goede Hoop

Het natuurgebied van Kaap de Goede Hoop beslaat bijna 800 hectare en kan tijdens talrijke wandelingen worden verkend. Om de onvergetelijke schoonheid van de Kaap te waarderen, moet u minstens 3 uur uittrekken. De beste plek om te beginnen is Cape Point, vanwaar u verder kunt naar Kaap de Goede Hoop.

Op 15 minuten rijden van de ingang van het park kunt u met de tandradbaan of te voet naar het uitkijkpunt Cape Point. Vanaf het uitkijkplatform op 214 m boven de zeespiegel, waar vroeger de beroemde bus "De Vliegende Hollander" naartoe reed, heb je een overweldigend uitzicht over Kaap de Goede Hoop. Misschien ontdekt u in de dichte mist ook het spookschip "De Vliegende Hollanders", dat sinds de schipbreuk van kapitein Hendrik van der Decken altijd in de Kaap heeft rondgespookt.

De anderhalf uur durende wandeling langs het Shipwreck Trail, die naar twee scheepswrakken leidt, is ook een aanrader. Buffelbaai is een goede plek voor een zwem- of picknickpauze en met een beetje geluk kunnen de fonteinen van walvissen ver voor de kust van False Bay worden gespot.

Naast de talrijke stranden en de spectaculaire kustlijn met de hoogste klif van Zuid-Afrika (249 meter) heeft Kaap de Goede Hoop nog meer bezienswaardigheden te bieden. Bijvoorbeeld de "Blockhouse", een vuurtoren uit 1857, die in 1911 werd uitgeschakeld omdat hij door de dichte mist aan de Kaap toch al zelden zichtbaar was. Twee monumenten, het "Dias Kruis" en het "Vasco da Gama Monument" herdenken de belangrijke zeevaarders uit het verleden.

Verdere links:

Officiële site van Cape Point met openingstijden en toegangsprijzen

Advertisement
Advertisement
Advertisement
Advertisement