Art Area und Heritage Area in Sharjah, VAE

Die historischen Stadtviertel Art Area und Heritage Area bilden gemeinsam mit der Festung die wohl bedeutendste Sehenswürdigkeit von Sharjah, VAE - © Philip Lange / Shutterstock
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Die historischen Stadtviertel Art Area und Heritage Area an der Corniche bilden gemeinsam mit der Festung das touristisches Herz und damit die wohl bedeutendste Sehenswürdigkeit von Sharjah.

Sharjah Stadt verfügt über eine einzigartige Altstadt, die für viele als schönste der Vereinigten Arabischen Emirate gilt. Nach Entdeckung der Erdölvorkommen blieb ein Großteil der alten Bauten bestehen. Die majestätischen Paläste und Kaufmannshäuser mussten im Gegensatz zu Dubai oder Abu Dhabi nicht verspiegelten Wolkenkratzern oder klimatisierten Shopping Malls weichen.

Dem amtierenden Herrscher von Sharjah, Sheikh Dr. Sultan bin Mohammed al-Quasimi, ist es zu verdanken, dass die historischen Bauten bis heute bestehen blieben. Um die alte Kultur zu bewahren ließ er die Altstadt von Sharjah umfassend restaurieren und schuf an der Corniche von Sharjah das Kunstzentrum der Art Area und die auf Volkskunde fokussierte Heritage Area. Zum Teil wurden die alten Herrenhäuser zu Museen, doch einige von ihnen sind immer noch von Privatfamilien bewohnt. In ihrem Zentrum erhebt sich als touristisches Herz der Stadt, mit dem Fort al-Hisn die historische Festung von Sharjah.

1998 wurde Sharjah von der UNESCO der Titel „Arab World’s Cultural Capital“ verliehen. Auch die Organization of Islamic Conference erklärte Sharjah-Stadt zur „Hauptstadt islamischer Kultur 2014“. Die Art Area und Heritage Area trugen einen wesentlichen Teil zu dieser Auszeichnung bei.

Art Area (Kunst-Viertel Al-Shwuwaiheen)

Kunstliebhaber dürfen die Art Area von Sharjah auf keinen Fall verpassen. Die bemerkenswerte Sammlung an Museen, Galerien und anderen künstlerischen Institutionen findet ihren Höhepunkt im Sharjah Art Museum, dem größten Kunstmuseum der Golfstaaten. Über eine Brücke gelangt der Besucher vom Sharjah Art Museum zum angrenzenden Museum für zeitgenössische arabische Kunst (Museum of Contemporary Arab Art).

Parallel zur Corniche verläuft mit dem Souq al-Bahar einer der ursprünglichsten Märkte von Sharjah. In der überdachten Gasse kaufen hauptsächlich Einheimische Gewürze, Parfum und Kleidung ein.

Al-Hisn Festung

Die Festung von Sharjah war zur Zeit ihrer Entstehung als Sitz der Herrscherfamilie das eindrucksvollste Bauwerk der Stadt, VAE - © Philip Lange / Shutterstock
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Die Festung von Sharjah war zur Zeit ihrer Entstehung als Sitz der Herrscherfamilie das eindrucksvollste Bauwerk der Stadt und dient heute als Volkskundemuseum. Die Räumlichkeiten, die sich auf zwei Stöcken rund um den Innenhof gruppieren, zeigen liebevoll eingerichtet das Mobiliar von damals. Weiters lassen Fotografien und historische Artefakte die Zeit von damals wieder auferstehen.

Heritage Area (Volkskunde-Viertel Al-Sheyoukh)

Die heutige Heritage Area war einst das Stadtzentrum von Sharjah, welches nun auf Geheiß des Herrschers in das touristische Herzstück Sharjahs umgewandelt wurde. Innerhalb der rekonstruierten, mit Wehrtürmen befestigten Stadtmauer finden sich wunderschöne historische „Baits („Häuser“) aus Korallenstein, die einst wohlhabenden Familien gehörten und heute zum Teil besichtigt werden können.

Zu den interessantesten gehören das Bait Khalid bin Ibrahim al-Youssef eines Perlenhändlers mit Mobiliar aus dem frühen 20. Jahrhundert, das traditionell eingerichtete Bait al-Nabooda aus dem Jahr 1845, das älteste Gebäude in der Heritage Area, und das Majlis al-Meidfaa des ehemaligen Hofschreibers des Scheichs mit dem Kalligraphie-Museum. Sowohl das Museum selbst als auch sein kühlender Windturm sind die einzigen ihrer Art in den VAE.

Auch die Kultur- und Theaterszene ist hier allgegenwärtig. Der zentrale Platz Heritage Square wird zu bestimmten Anlässen in eine Freiluft-Bühne verwandelt. Im zweistöckigen Heritage Museum erfahren Besucher alles über die Geschichte, Musik, Tänze und Traditionen von Sharjah. Ebenfalls sehenswert ist der berühmte al-Arsah-Souq, der wohl älteste der VAE. In seinen rund 70 Läden mit Korallensteinmauern und Massivholztüren werden Gewürze, Heilkräuter, Parfum, Schmuck, Textilien, Datteln, Kaffeekannen, Weihrauch und Souvenirs von freundlichen Händlern in absolut authentischem Flair feilgeboten.