Chutes d'Iguaçu, Brésil, Argentine

Les époustouflantes chutes d'Iguaçu, entre le Brésil et l'Argentine, sont les plus larges du monde. Sur une étendue de près de 3 km, les énormes masses d'eau grondent jusqu'à 80 m de profondeur.

Connaissez-vous les chutes du Niagara entre les États-Unis et le Canada ? Elles sont presque insignifiantes par rapport à ce que l'Argentine et le Brésil ont à offrir ! Les chutes d'Iguaçu, dans le parc national du même nom, font partie des plus grandes chutes d'eau du monde et détiennent définitivement le record de la plus large chute d'eau de la planète avec près de 3 kilomètres d'étendue.

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Ces chutes spectaculaires figurent sur nos listes des 10 meilleures attractions touristiques du Brésil et de l'Argentine et font partie de nos 10 plus belles chutes d'eau du monde.

Le nom "Iguaçu" vient du guaraní, la langue officielle de la Bolivie et du Paraguay, et signifie "grandes eaux". Selon la légende, le dieu-serpent Boi, jaloux, aurait creusé cette gorge dans le lit de l'Iguaçu à la recherche d'une vierge en fuite.

IMAGES : Chutes d'Iguaçu

Galerie de photos : Chutes d'Iguaçu au Brésil et en Argentine

Les chutes d'Iguaçu : Des chiffres énormes

Une excursion en bateau vous permet d'admirer les énormes masses d'eau qui dévalent les chutes d'Iguaçu, Brésil/Argentine. Fotolia
© Eduardo Rivero / Fotolia

Sur une largeur de 2700 mètres, les masses d'eau se précipitent jusqu'à 80 mètres de profondeur au milieu d'un décor de forêt vierge unique. Au total, on peut compter plus de 250 chutes d'eau. Ce nombre varie car il dépend du niveau d'eau du fleuve Iguaçu qui les alimente. Le point culminant des chutes est la Gorge du Diable. Elle mesure 700 mètres de long et 150 mètres de large.

Les avis divergent quant à la quantité d'eau qui dévale les cascades à la seconde. On parle de 13.000 mètres cubes d'eau par seconde.

La différence d'orthographe entre "Cataratas do Iguaçú" (en portugais) et "Cataratas del Iguazú" (en espagnol) s'explique d'ailleurs par le fait que la frontière entre le Brésil et l'Argentine passe en plein milieu de celles-ci.

Visite des chutes d'Iguaçu - quel est le meilleur site ?

Une excursion en bateau aux chutes d'Iguaçu est une expérience indescriptible pour tout visiteur et restera certainement gravée dans sa mémoire, Brésil/Argentine - © jacek_kadaj / Fotolia
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Les chutes d'Iguaçu peuvent être admirées du côté brésilien et du côté argentin. Environ dix pour cent des chutes d'Iguaçu se trouvent du côté brésilien. Les Brésiliens ne s'en attristent pas, car ils ont une vue fantastique sur le côté argentin des chutes d'Iguaçu. C'est pourquoi le côté brésilien est un meilleur choix pour visiter les chutes d'Iguaçu.

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Si vous souhaitez découvrir les chutes d'eau de plus près, plutôt que d'en avoir une vue d'ensemble, optez pour le côté argentin. Des sentiers dans la jungle vous mèneront tout près et vous pourrez regarder directement dans la bouche de la gorge du diable, profonde de 80 mètres.

La vue la plus spectaculaire des masses d'eau tumultueuses est bien sûr celle que l'on a directement depuis l'eau, à bord d'un bateau. Des excursions en bateau sont également proposées du côté argentin. Par beau temps, les chutes d'eau, accompagnées d'un majestueux arc-en-ciel, sont idéales pour prendre une photo souvenir impressionnante.

Les meilleures photos sont bien sûr à prendre d'en haut ! Les vols en hélicoptère permettent d'admirer les chutes d'Iguaçu depuis le ciel. Ils ne durent qu'une dizaine de minutes, mais ils vous donneront la chair de poule !

Comment se rendre aux chutes d'Iguaçu ?

Du côté argentin, on accède aux chutes par des constructions de pontons. Des bus partent de Puerto Iguazu et s'arrêtent directement à l'entrée du parc national.

Du côté brésilien, des bus partent également du Visitor Center pour rejoindre les passerelles en bois. Sur une longueur de plus d'un kilomètre, avec plusieurs stations et des détours optionnels, vous pouvez profiter de la vue des chutes.

En cas d'affluence de visiteurs, il n'est pas rare que les temps d'attente aux stations de bus soient longs. Il est également possible de faire tout le trajet à pied. Des panneaux indiquent à tous les visiteurs le chemin vers les chutes.

Conseil : à certains endroits, vous pouvez vous approcher très près des cascades. En raison de l'intensité de la brume fine, il est conseillé de porter une peau en plastique, sinon vous serez très vite trempé. Malheureusement, celles-ci ne sont pas fournies sur place et doivent être emportées.

Parc national d'Iguaçu

Les chutes d'Iguaçu font partie des plus grandes chutes d'eau du monde et détiennent définitivement le record de la plus large chute d'eau de la planète avec près de 3 km d'étendue, Brésil/Argentine - © Eduardo Rivero / Fotolia
© Eduardo Rivero / Fotolia

Outre les masses d'eau grondantes, l'énorme richesse en espèces animales et végétales est une attraction en soi. Dans l'un des derniers vestiges de la forêt tropicale atlantique vivent des oiseaux, des singes, des coatis, des caïmans et 800 espèces différentes de papillons. Avec beaucoup de chance, on peut même apercevoir un jaguar au loin.

Chaque année, le parc national d'Iguaçu accueille plus de 7 millions de visiteurs. Le parc national du côté brésilien est déjà inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 1986, suivi en 1984 par le côté argentin.

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Autres liens :

Site officiel du parc national argentin d'Iguaçu
Site officiel du parc national brésilien d'Iguaçu

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