Cuiabá, Brésil

Cuiabá, la capitale du Mato Grosso au Brésil, est considérée comme la porte d'entrée du paradis naturel du Pantanal. Souvent dédaigné par les touristes, son centre-ville offre de nombreux musées, des églises impressionnantes et un marché aux poissons très animé.

La ville brésilienne de Cuiabá est située dans l'ouest du Brésil et est la capitale de l'État du Mato Grosso depuis 1835. Elle se targue d'être le centre géographique de l'Amérique du Sud et a été l'une des villes hôtes de la Coupe du monde de football 2014.

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Naissance de Cuiabá

Cuiabá a été fondée en 1719 sur le fleuve du même nom, le Rio Cuiabá, par ceux que l'on appelle les "Bandeirantes", qui ont trouvé de l'or dans la région. Le nom est dérivé de l'expression indienne "Ikuiapá", qui signifie "lieu du harpon". Grâce aux découvertes d'or, Cuiabá a connu une forte immigration, dont de nombreux Arabes qui ont marqué la ville de leur empreinte avec leurs locaux commerciaux et leurs mosquées.

Les terres alluviales autour de Cuiabá continuent d'être labourées avec des méthodes à l'ancienne à la recherche du métal précieux tant convoité. Mais les découvertes d'or ne sont plus rentables et Cuiabá vit aujourd'hui principalement de l'élevage bovin et de l'agriculture.

Climat et meilleure période pour Cuiabá

À Cuiabá, il fait chaud et humide toute l'année. Les températures peuvent atteindre 43°C et descendent rarement en dessous de 15°C. Pendant l'été brésilien, de décembre à mars, il faut en outre s'attendre à une humidité étouffante et à des pluies diluviennes. La meilleure période pour visiter Cuiabá est de juin à octobre.

Choses à voir à Cuiabá

L'actuel centre culturel de Cuiabá, Brésil, a été utilisé comme arsenal - © Roberto Tetsuo Okamura / Shutterstock
© Roberto Tetsuo Okamura / Shutterstock

Les visiteurs sont surtout attirés par le paysage naturel intact des environs de Cuiabá. Comme la plupart des touristes ne font qu'effleurer le centre-ville avant de se rendre dans les environs, le cœur de Cuiabá est encore en grande partie vierge de toute activité touristique.

Si vous regardez autour de vous, vous trouverez à Cuiabá de la musique live entraînante, des bottes, des chapeaux et des selles de vrais cow-boys, d'excellents plats du monde entier et des boissons grandioses à base de l'omniprésent lait de coco. Les attractions de Cuiabá sont toutes accessibles à pied depuis le centre-ville.

Praça da República

Le centre de Cuiabá est la Praça da República, bordée d'une cathédrale datant de 1968, du bureau de poste, de l'office du tourisme et du Palácio da Instução baroque jaune soleil.

Ce dernier abrite un musée d'histoire naturelle, d'anthropologie et d'histoire. Celui-ci présente une vaste collection d'objets sur les autochtones du Brésil, des documents historiques sur l'action de Cândido Rondon et informe sur la guerre entre le Brésil et le Paraguay dans les années 1960.

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Au nord-est de la Praça da República commence, dans la Rua Galdino Pimentel, le petit centre de la vieille ville avec des bâtiments historiques du 19e siècle. Sur l'Avenido Getulio Vargas, qui part également de la Praça da República, on trouve les meilleurs hôtels et restaurants de la ville.

Église de Nossa Senhora do Rosário et São Benedito

L'église Sao Benedito à Cuiaba, Mato Grosso, Brésil - © RobertoTetsuoOkamura/Shutterstock
© RobertoTetsuoOkamura/Shutterstock

Au bout de la rue Pimentel se trouve la Praça do Rosário, où se trouve l'Igreja de Nossa Senhora do Rosário e São Benedito, blanche comme neige. Connue également sous le nom d'église Rosário, elle marquait autrefois un riche filon d'or et est le plus ancien lieu de culte de Ciuabá.

Construite en 1722 par des esclaves dans le "Estilo Barroco de Cuiabá" ("style baroque de Cuiabá"), elle offre aujourd'hui la plus grande manifestation religieuse de la ville avec la "Festa de São Benedito". Son intérieur est décoré d'un précieux autel doré et de magnifiques iconographies.

Mercado de Peixe

Le marché aux poissons de Cuiabá est une curiosité particulière de la ville. Il se trouve sur le pont qui enjambe le Rio Cuiabá et sa visite est toujours un événement. On peut y saisir l'âme de la ville et il est étonnant de voir les magnifiques spécimens qui sont tirés des rivières du Pantanal. Les poissons peuvent d'ailleurs être observés vivants dans l'Aquário Municipal voisin.

Cidade Universitária

L'université municipale de Cuiabá se trouve à environ 4 km du centre-ville, au milieu d'un magnifique parc. Le Museu Marechal Rondon, qui en fait partie, attire les visiteurs avec une collection étonnamment bonne sur les indigènes du Brésil.

Museu Rondon

Si vous vous intéressez aux autochtones du Brésil, le Museu Rondon est l'endroit idéal. Fondé en 1972, ce musée est le centre de recherche et de diffusion des cultures indigènes du Mato Grosso. Parmi les quelque mille pièces exposées, on trouve des costumes, des armes, des parures de plumes, des céramiques, des instruments de musique, des tissus, de la vaisselle et des objets rituels des indigènes du Brésil.

En 1909, l'officier et explorateur brésilien Cândido Rondon a mesuré le centre géographique de l'Amérique du Sud lors d'une expédition. La marque correspondante est aujourd'hui visible sur la Praça Moreira Cabral, située au sud-est de la Praça da República sur la Rua Barão de Melgaço.

Catedral Metropolitana Basílica do Senhor Bom Jesus

La cathédrale est le siège de l'archidiocèse de Cuiaba et a une histoire mouvementée derrière elle. L'église d'origine a été construite en bois et en argile dès 1722. Au milieu du 19e siècle, la façade a été modifiée et une nouvelle tour a été construite dans les années 1920. En 1968, dans le cadre de la modernisation de Cuiabá, l'ancienne église en argile a été démolie, ce que la population a beaucoup regretté.

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La cathédrale actuelle, une imposante construction en béton avec deux tours rectangulaires et d'immenses vitraux, date de 1973 et a été élevée au statut de basilique mineure un an après son achèvement.

Église de Nossa Senhora do Bom Despacho

La magnifique Igreja de Nossa Senhora do Bom Despacho à Cuiaba, Brésil, a été construite sur le modèle de la Nôtre Dame à Paris - © Roberto Tetsuo Okamura / Shutterstock
© Roberto Tetsuo Okamura / Shutterstock

La magnifique cathédrale a été construite sur le modèle de Notre Dame de Paris en 1918. Depuis 2004, elle surplombe Ciuabá du haut de sa colline, fraîchement rénovée. Juste à côté de l'église se trouve un musée d'art sacré.

Excursions au départ de Cuiabá

Peu de touristes viennent à Cuiabá pour la ville elle-même. La ville est considérée comme la porte d'entrée du Pantanal, l'une des plus grandes zones marécageuses du monde.

La Chapada dos Guimarães se trouve également à seulement 60 kilomètres au nord. Il s'agit d'un haut plateau impressionnant, traversé par des rivières et des ruisseaux, avec d'imposantes formations de grès rouille, des cascades rugissantes, des piscines naturelles et une avifaune fascinante.

Autres liens :

Site officiel de Cuiabá

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