Quebrada de Humahuaca, Argentine

La Quebrada de Humahuaca, au nord-ouest de l'Argentine, doit sa célébrité à la couleur unique de ses parois rocheuses. La Ruta Nacional No. 9 traverse les gorges jusqu'au village de montagne de Humahuaca, situé à près de 3.000 mètres d'altitude.

Le canyon de montagne Quebrada de Humahuaca se trouve dans la province de Jujuy, au nord-ouest de l'Argentine, et fait partie des curiosités paysagères les plus impressionnantes du pays. Les gorges tirent leur nom de la ville de Humahuaca, qui compte environ 10 000 habitants, et dont le mot "quebrada" signifie littéralement "brisé".

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Le Rio Grande de Jujuy serpente au fond de la vallée. Il endommage régulièrement la route en été, mais se tarit en hiver, laissant un fond de vallée sec. Depuis 2003, la Quebrada de Humahuaca est inscrite au patrimoine mondial de l'UNESCO.

La vallée étroite, longue d'environ 150 km, est délimitée à l'ouest et au nord par l'Altiplano, le plus vaste plateau du monde après le Tibet. A l'est s'étendent les collines des Andes et au sud se trouvent les Valles Templados ("vallées chaudes").

La route qui traverse le canyon va de la capitale de la province, San Salvador de Jujuy, jusqu'à Humahuaca, à 2 950 mètres d'altitude, en franchissant un dénivelé de 1 700 mètres.

Ancien sentier inca

Les découvertes préhistoriques d'anciens chasseurs-cueilleurs et les vestiges de colonies le long du canyon prouvent que la Quebrada de Humahuaca était déjà habitée il y a 10 000 ans et qu'elle était probablement utilisée comme centre économique et culturel, comme aujourd'hui.

Au 15e siècle, les Incas utilisaient l'étroit couloir de la vallée comme voie commerciale, le "chemin des Incas" faisant office de liaison avec le Pérou actuel à travers le paysage montagneux du nord-ouest de l'Argentine. Pendant la guerre d'indépendance espagnole, de nombreuses batailles ont été menées en raison de la position stratégique centrale entre les parois rocheuses dénudées du canyon.

La montagne aux 7 couleurs

"Cerro de los Siete Colores", un des points forts de la Quebrada de Humahuaca, Argentine - © Alfredo Cerra / Shutterstock
Alfredo Cerra / Shutterstock

La véritable curiosité de la Quebrada de Humahuaca n'est ni son histoire ni son environnement, mais le canyon lui-même. Ses parois abruptes brillent de toutes les couleurs de l'arc-en-ciel.

Le grès rouge vif alterne avec la roche noire et abrupte, et les pentes couleur argile, entre lesquelles des groupes d'arbres apparaissent régulièrement comme des taches de couleur verte. Avec les bâtiments blanchis à la chaux au premier plan, les possibilités de photos à couper le souffle sont nombreuses. Un spectacle difficile à égaler, surtout au lever ou au coucher du soleil !

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Conseil : Il est préférable d'explorer la Quebrada de Humahuaca en voiture, les bus publics sont toujours bondés et ne s'arrêtent que dans les localités de Tilcara, Purmamarca et Humahuaca.

En traversant le ravin sur l'actuelle Ruta Nacional No. 9, on comprend aussi pourquoi la montagne située près du village de Purmamarca est appelée "Cerro de los Siete Colores", "montagne des sept couleurs", l'un des points forts de la Quebrada de Humahuaca. En effet, les versants qui flanquent la route sont colorés en jaune, turquoise, blanc, rouge, bleu, orange et violet. Des possibilités d'hébergement sont offertes à Purmamarca, ce qui permet de voir la montagne aux 7 couleurs briller à la lumière du lever du soleil.

Forteresse indienne et autel en or pur

Une autre curiosité dans le canyon est la forteresse reconstruite des Indiens Omaguaca près de Tilcara, qui protégeait avec succès les indigènes contre les envahisseurs espagnols.

Les habitants de la Quebrada de Humahuaca restent principalement des Indiens, qui peuvent ici pratiquer leur propre culture et religion sans être dérangés. Depuis El Pucará de Tilcara, on a une vue spectaculaire sur toute la vallée.

En poursuivant la route de Tilcara à Huacalera, on traverse le tropique du Capricorne, signalé par un panneau.

A Uquia, il y a une attraction très particulière à admirer. L'église San Francisco, située dans une région apparemment pauvre, présente un autel en or pur ; le plafond de l'église est en bois de cactus.

La ville de Humahuaca elle-même, construite à la fin du XVIe siècle dans le style colonial, vaut également la peine d'être visitée. Sur la grande place, on peut assister au marché hebdomadaire très animé où sont vendues de précieuses tapisseries et des sculptures artistiques en bois de cactus. Derrière, se trouve le col de montagne menant au Chili.

Autres liens :

Description détaillée du chemin à travers la Quebrada de Humahuaca

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