Cueva de las Manos, Argentine

La Cueva de las Manos est connue pour ses peintures rupestres millénaires. D'innombrables mains, mais aussi des hommes et des animaux, sont représentés sur les parois de la grotte et fascinent les chercheurs et les visiteurs depuis les années 1960.

La Cueva de las Manos ("grotte des mains") se trouve dans la solitude de la province argentine de Santa Cruz, au sud de l'Argentine, à environ 160 km au sud de Perito Moreno. Depuis les années 1960, les spectaculaires peintures rupestres fascinent les chercheurs et les visiteurs. En 1999, la Cueva de las Manos a été inscrite sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO.

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Quel est le meilleur moyen d'accéder à la Cueva de las Manos ?

La grotte se trouve dans la vallée de la rivière Pinturas, une région assez isolée de Patagonie, à laquelle on accède le mieux par la piste de terre RP 41. Celle-ci bifurque de la Ruta 40 à environ 3 km au nord de Bajo Caracoles. Le canyon de Pinturas se trouve à 50 km au nord-est.

La grotte, qui abrite des œuvres d'art millénaires uniques, mesure plus de 20 m de profondeur et 10 m de hauteur. Vers l'arrière, le sol devient de plus en plus raide jusqu'à ce que le plafond ne se trouve plus qu'à 2 m au-dessus de la tête des visiteurs. Grâce à la situation protégée, les peintures rupestres sont restées très bien conservées dans leurs couleurs d'origine jusqu'à aujourd'hui.

D'innombrables mains gauches

Peintures rupestres dans la Cueva de las Manos, la "grotte des mains", Argentine - © mauriciogallego / Fotolia
© mauriciogallego / Fotolia

La Cueva de las Manos est devenue mondialement célèbre grâce à ses peintures murales uniques. Comme son nom l'indique, ses parois sont couvertes de peintures et de dessins de mains.

Il est probable que les artistes qui ont réalisé ces peintures impressionnantes étaient tous droitiers, car les murs ne représentent presque que des mains gauches. Plusieurs pipes en os ont été retrouvées au sol, probablement utilisées pour pulvériser la peinture sur leur propre main en guise de pochoir.

À partir de ces outils anciens, il a été calculé que les illustrations devaient avoir entre 9.000 et 13.000 ans. Il s'agit donc des plus anciennes œuvres créées par l'homme en Amérique du Sud. Les grottes ont été habitées pour la dernière fois environ 700 ans après Jésus-Christ, probablement par des ancêtres du peuple des Patagons, également appelés les "pays du feu".

Pourquoi ces illustrations ?

Le sens de ces innombrables images de mains en rouge, blanc, noir et jaune reste inexpliqué. Une théorie est qu'il s'agit d'un rite permettant à un garçon de devenir un homme, car la taille des mains suggère à peu près celle d'un adolescent masculin.

Outre les mains, on y trouve des représentations d'hommes et de scènes de chasse, de lamas, de nandous, un oiseau coureur incapable de voler, de félins et d'autres animaux, ainsi que des formes géométriques et des motifs en zigzag.

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Visites guidées de la Cueva de las Manos

Des visites guidées de la Cueva de las Manos sont proposées toutes les heures environ, mais il n'est pas possible d'explorer les œuvres d'art souterraines par soi-même.

Depuis les impressionnantes peintures rupestres, on a en outre une vue à couper le souffle sur le canyon que la rivière Pinturas a creusé dans le paysage de pierre pendant des millénaires. Comme la région autour de la Cueva de las Manos constitue également un site paléontologique et historique important, elle a été protégée par la création du parc national Perito Moreno.

D'autres gravures rupestres ont été découvertes dans les canyons, les rivières, les vallées et les lacs. Des fossiles indiquent la présence d'une mer préhistorique. Perito Moreno est désormais connu comme la capitale archéologique de la province de Santa Cruz.

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