Parc national de Hawaii Vulcano, États-Unis

Le parc national Hawaii Vulcano abrite le Kilauea, l'un des volcans les plus actifs de la planète. Il n'y a que peu d'endroits au monde où l'on peut voir aussi clairement les effets de la roche en fusion et observer les coulées de lave en direct. 

Le parc national de Vulcano, dans l'État américain d'Hawaï, fait partie du patrimoine naturel mondial de l'UNESCO et se trouve sur la plus grande île de l'État insulaire à l'ouest des États-Unis, également appelée "Big Island".

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Le parc national couvre une superficie de 1 350 kilomètres carrés et se compose pour plus de la moitié de nature sauvage volcanique. Il s'étend de la mer jusqu'au plus haut volcan du parc national, le Mauna Loa. Avec ses 4.169 mètres d'altitude, il est l'un des plus hauts volcans de la planète et le deuxième plus haut sommet d'Hawaï après le Mauna Kea.

Le parc national des volcans d'Hawaï abrite l'un des volcans les plus actifs au monde, dont l'activité ne cesse d'augmenter : le Kilauea, qui s'élève à près de 1.250 mètres au-dessus du niveau de la mer. Selon les Hawaïens, c'est dans son cratère Halema'uma'u que résidait la déesse du feu Pelé.

Autour du volcan s'étend une surface de lave de près de 70 km², dont l'épaisseur dépasse parfois 30 m et qui est traversée par des "tubes de lave". Ce sont des formations en forme de tunnel qui se forment lorsque la couche supérieure d'une coulée de lave se refroidit et que la lave encore chaude s'écoule en dessous. Avec la lave produite par ce volcan, on pourrait asphalter chaque jour 30 km de route sur deux voies. Depuis 1994, "Big Island" a ainsi gagné 2 kilomètres carrés de terrain.

En route pour le parc national de Hawaii Vulcano

La lave en mouvement dans le parc national de Hawaii Vulcano, USA - © Robert Crow / Shutterstock
© Robert Crow / Shutterstock

Le parc national est desservi par plus de 200 km de sentiers de randonnée et de routes. Les visiteurs peuvent s'enfoncer dans l'étrange paysage de lave le long de la Crater Rim Drive. L'une de ces bifurcations mène au Thurston Lava Tube, qui peut être emprunté par les randonneurs sur une longueur d'environ 300 mètres. C'est une sensation incroyable d'être entouré en haut, en bas, à gauche, à droite, par de la roche autrefois liquide.

Le Kilauea Iki Trail longe le bord du cratère Kilauea et passe, en l'espace de deux heures de marche, devant le point de sortie de la fontaine de lave de l'éruption de 1959 et descend sur un lac de lave refroidie.

Sur le Devestation Trail, les effets de cette éruption sont particulièrement spectaculaires. Au milieu d'un désert de roches se dressent les vestiges fantomatiques d'une forêt fortement touchée.

Le musée Jaggar se trouve au bout de la Crater Rim Drive. Il se trouve à proximité du bord du cratère Halema'uma'u, qui est entré en éruption pour la dernière fois en 2008 avec une telle violence que la Crater Rim Drive a été fermée entre le musée Jaggar et la Chain of Craters Road, car des nuages de fumée et de cendres toxiques continuent de traverser cette partie de la route.

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La Chain of Craters Road mène, comme son nom l'indique, d'un bord de cratère à l'autre jusqu'à la mer. Depuis le parking de Mauna Ulu, il vaut la peine de faire un petit détour par le Pu'u Huluhulu, d'où l'on peut admirer le volcan Pu'u-'O'o actuellement actif.

Au bout de la route, de nombreux chemins de randonnée mènent à des coulées de lave actives. Avant de s'y aventurer, il est important de se renseigner au centre des visiteurs sur les consignes de sécurité en vigueur, car on ne plaisante pas avec la lave en fusion !

Conseil : Les réservations ne sont malheureusement pas possibles sur les trois petits campings, le principe du "premier arrivé, premier servi" s'applique. Tous les campings sont équipés d'eau courante et de toilettes.

Mais il n'y a pas que des sentiers de randonnée à travers la roche et la lave. Le Bird Park, situé sur la Mauna Loa Road, est une forêt tropicale remplie d'oiseaux exotiques, que l'on peut également traverser à pied. La forêt d'Ohia et de fougères arborescentes aux alentours du Thurston Lava Tube se prête également à l'observation des oiseaux.

Flore et faune entre la lave solidifiée

Outre les formations rocheuses et les coulées de lave bouillonnantes, le parc national Hawaii Vulcano abrite également une faune et une flore exceptionnelles. En raison de l'énorme distance qui le sépare du continent (près de 3.700 km), Hawaii a pu développer une flore et une faune uniques, que l'on ne trouve nulle part ailleurs dans le monde. 98% des plantes se passent d'épines, de poison ou d'autres substances défensives similaires en raison des conditions de vie pratiquement sans ennemis.

Ce sont surtout les oiseaux qui dominaient l'île, car l'"arrivée" par les airs était la plus facile. Comme ils n'avaient pas de prédateurs naturels, ils devenaient des nids au sol ou même incapables de voler, ce qui leur fut fatal à l'arrivée des Européens et de leurs rats, chats et chiens introduits.

Les jeunes oiseaux dans leurs nids non protégés et les parents intrépides n'avaient aucune chance contre les carnivores. A cela s'ajoutait la destruction de l'habitat par l'homme. Et c'est ainsi qu'en quelques décennies, plus de 25 espèces d'oiseaux ont disparu de la surface de la terre sans laisser de traces.

Ce qui restait d'animaux et de plantes uniques est aujourd'hui protégé dans le parc national.

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Informations détaillées sur les visites guidées et informations importantes sur les voyages fournies par le National Park Service.

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