Cobá, Yucatan, Mexique

Cobá, sur la péninsule mexicaine du Yucatan, était autrefois l'une des principales cités mayas avant d'être abandonnée pour des raisons inconnues avant l'arrivée des Espagnols au 16e siècle. Sa pyramide Nohoch Mul est la plus grande de la péninsule mexicaine du Yucatán et l'une des rares dont l'ascension est encore autorisée aujourd'hui.

Le site de ruines de Cobá se trouve à environ 40 kilomètres de la côte caraïbe, à peu près à mi-chemin entre Valladolid et Tulum. Le nom désigne à la fois le site des ruines mayas et le village adjacent, où les touristes trouvent des restaurants et des hôtels pour leur séjour. Cobá fait partie de notre liste des 10 meilleures attractions touristiques du Mexique.

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Cobá a été construite pendant la période maya classique, entre 600 et 900 après Jésus-Christ, comme site cérémoniel. Avec une superficie de 70 km², il s'agissait de l'une des plus grandes cités mayas du monde.

IMAGES : Site des ruines de Cobá

Galerie de photos : Site des ruines de Cobá

Aussi importante qu'ait été Cobá pour les Mayas, la ville a fini par disparaître. On suppose que les habitants sont morts les uns après les autres ou qu'ils se sont installés dans d'autres villes plus importantes comme Chichén Itzá. On ne peut toutefois pas dire exactement pourquoi Cobá a été abandonnée. En tout cas, lorsque les Espagnols sont arrivés à Cobá au 16e siècle, ils n'ont trouvé que d'anciennes ruines.

Sites touristiques de Cobá

La ville offre quelques raretés, comme les cinq lacs Coba, Macanxoc, Sacapulc, Yaxlaguna et Xcanh, qui se trouvent dans les environs. Les lacs sont très rares sur la péninsule du Yucatán, ils ont donc eu une grande importance pour Cobá, surtout pour l'agriculture. Le nom de la ville vient probablement de ces lacs, car Cobá signifie "eau trouble".

Les " scabes" ("chemin blanc") sont une autre caractéristique particulière. A Cobá, on trouve plus de 40 chemins de ce type, parfois surélevés, qui relient la ville à d'autres villes, parfois très éloignées, comme Yaxun, à 100 kilomètres de là. On suppose toutefois que ces chemins ont été aménagés en raison de leur importance cérémonielle et non économique.

Terrain de jeu de balle - qui sera sacrifié ?

Le site de Cobá se trouve à environ 40 kilomètres de la côte caraïbe, à mi-chemin entre Valladolid et Tulum, au Mexique - © Jessy / franks-travelbox
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Le terrain de jeu de balle de Cobá n'avait pas tant un but sportif que religieux, à savoir celui de désigner un sacrifice. Deux équipes s'y affrontaient, et on suppose que les joueurs devaient marquer des buts en lançant le ballon à travers des anneaux de pierre.

Il est toutefois difficile de l'imaginer, car lancer une balle en caoutchouc de 4,5 kilos, dont le diamètre était à peine inférieur à celui des anneaux, à plusieurs mètres de hauteur de manière ciblée - les joueurs n'ayant apparemment le droit de toucher la balle qu'avec les hanches, les épaules ou les coudes - semble relever de l'impossible.

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En outre, il existe des spéculations sur la question de savoir si, à la fin du match, les vainqueurs ou les perdants, l'équipe entière ou seulement certaines personnes étaient sacrifiées. On suppose que les personnes qui devaient être sacrifiées étaient souvent connues avant le jeu proprement dit, car à Chichén Itzá par exemple, le prince pratiquait également ce sport, et il est peu probable que l'héritier du trône se soit laissé sacrifier volontairement.

Pyramide Nohoch Mul - la plus haute pyramide du Yucatan

Autrefois, on décapitait les gens sur cette pierre afin d'amadouer le dieu de la pluie et de lui demander de la pluie et donc de la fertilité, pyramide Nohoch Mul à Cobá, Mexique - © Jessy / franks-travelbox
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Le centre religieux de Cobá n'est cependant pas le terrain de jeu de balle, mais sans aucun doute la pyramide Nohoch Mul ("grande colline") qui, avec ses 42 mètres, est la plus haute pyramide de la péninsule du Yucatán. Cette pyramide servait également à des sacrifices rituels. Au sommet se trouve une pierre sur laquelle des personnes étaient autrefois décapitées afin d'amadouer le dieu de la pluie et de lui demander de la pluie et donc de la fertilité.

La décapitation était à l'époque la plus agréable des trois possibilités de mort rituelle, car il était également possible de se faire arracher le cœur de la poitrine à vif ou d'être attaché à un poteau et de recevoir des flèches. Une fois la victime décapitée, son corps sans tête était jeté en bas des marches de la pyramide et, selon la légende, grillé et consommé.

La pyramide Nohoch Mul est l'un des rares édifices de la péninsule du Yucatán dont l'ascension est encore autorisée aujourd'hui. Une corde part du sommet de la pyramide et descend jusqu'au sol pour faciliter l'ascension des marches irrégulièrement hautes et larges. C'est fatigant, mais cela en vaut la peine : une fois en haut, la terre s'étend devant soi sur des kilomètres. La vue est magnifique, surtout pendant la saison des pluies, lorsque les arbres sont verts et luxuriants, car on a l'impression de regarder vers le bas un épais tapis vert sans fin.

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