Cenotes (grottes sous-marines) Dos Ojos sur la péninsule du Yucatan, Mexique

Les Dos Ojos sont l'un des nombreux réseaux de grottes sous-marines du Mexique et constituent une expérience absolument inoubliable pour les plongeurs spéléologues ! Rien que dans l'État du Quintana Roo, la longueur totale des grottes explorées est d'environ 1.000 kilomètres.

Dos Ojos signifie "deux yeux" et désigne une attraction touristique unique au monde au Mexique, qui figure également sur notre liste des 10 meilleures attractions touristiques du Mexique. Le système de grottes des Dos Ojos, très apprécié des plongeurs, a une longueur d'environ 82 km et réunit 28 "cenotes", ce qui en fait le troisième plus grand système de grottes sous-marines au monde, après le Sistema Ox Bel Ha et le Sistema Sac Actun.

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Ce dernier, à sa distance minimale, n'est qu'à 6 mètres des Dos Ojos. En août 2012, une connexion entre les Dos Ojos et le Sac Actun a été découverte, via un passage sec. Le réseau de grottes Sac Actun/Dos Ojos atteint ainsi une longueur de 311 km, ce qui en fait la deuxième grotte la plus longue du monde après la grotte Mammoth Cave dans l'État américain du Kentucky.

En janvier 2018, les chercheurs ont finalement aussi trouvé une connexion souterraine. Dos Ojos et Sac Actun forment ainsi le plus grand système de grottes de ce type sur Terre.

Que sont les cénotes ?

Stalactites dans les cénotes de Dos Ojos au Mexique - © Armin Lehnhoff / Shutterstock
© Armin Lehnhoff / Shutterstock

Les cénotes sont des trous calcaires dans le sol, semblables à des dolines, qui ont été créés par l'effondrement de grottes. Mais contrairement aux dolines, connues pour être des affaissements de terrain provenant des montagnes, les cenotes sont remplis d'eau douce et ont ainsi créé d'incroyables mondes sous-marins.

La plupart des cénotes du Mexique se trouvent dans l'État du Quintana Roo, comme les Dos Ojos, et sont au nombre de 900 environ. On trouve également quelques-uns de ces trous d'accès à un autre monde sur la péninsule du Yucatan et au-dessus de la frontière mexicaine au Belize. Le cénote Ik-Kil est l'un des plus connus. Rien qu'au Quintana Roo, la longueur totale des grottes explorées avoisine les 1.000 kilomètres.

En moyenne, les grottes sous-marines ont une profondeur d'environ 15 mètres, mais il existe des records avec une profondeur allant jusqu'à 100 mètres. Les Mayas y voyaient des entrées vers le monde souterrain et utilisaient les trous apparemment sans fond dans le sol comme lieux de sacrifice. Mais pour les Mayas, les cénotes avaient également une utilité vitale. Comme toutes les civilisations anciennes, ils dépendaient de l'approvisionnement en eau assuré par les cénotes.

Ce que le Nil, l'Euphrate ou le Gange étaient pour d'autres cultures était pour les Mayas ce monde sous-marin, qui est donc aussi appelé "Grand fleuve des Mayas". Les scientifiques attribuent également la végétation luxuriante de la péninsule du Yucatan, malgré la sécheresse, à ce système d'irrigation caché. Souvent seule source d'eau pendant les saisons chaudes et sèches, les rivières attirent aussi régulièrement une multitude d'animaux sur leurs rives.

Plongée dans les Dos Ojos

En tant que plongeur, la visite de Dos Ojos est une expérience vraiment inoubliable! On a l'impression de flotter dans une eau à 25°C à travers le monde étrange d'une grotte de stalactites. Dans la "grotte des chauves-souris", on passe devant des stalactites bizarres ou par une petite ouverture dans le fantastique "temple du destin" (Temple of Doom) avec ses passages étroits et ses magnifiques formations rocheuses.

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La vue est fantastique, on fait connaissance avec une multitude d'autres habitants. Les tortues de marais, les cichlidés, les poissons-chats à bouche pointue, les poissons-chats à antennes ainsi que différents gobies et characidés s'y sentent parfaitement à l'aise. Les cénotes mexicains abritent notamment le characin aveugle des grottes, que l'on ne trouve que dans l'État de San Luis Potosí, et seulement dans trois grottes différentes.

Attention : la plongée dans les cenotes peut être mortelle ! Les plongeurs en eau libre sans expérience des grottes ne devraient en aucun cas descendre dans les cenotes sans instructions préalables ! En cas de difficulté, il n'est pas possible de remonter à la surface, on est alors prisonnier de la grotte. Il faut alors refaire le chemin en plongée, ce qui peut aller jusqu'à plusieurs kilomètres. C'est pourquoi il faut absolument emporter plus d'oxygène que nécessaire à la planification, de préférence le double dans différents réservoirs. Certaines grottes ressemblent à un labyrinthe, il faut donc suivre les sentiers balisés. Dans les zones inexplorées, il est facile de se perdre ou les plafonds des grottes peuvent facilement s'effondrer. Emporter plusieurs lampes de poche et respecter dans tous les cas la règle bien connue des plongeurs : NE JAMAIS plonger seul !

En observant les cenotes Dos Ojos depuis le ciel, on peut voir un anneau semi-circulaire presque parfait. Les chercheurs pensent que ces fractures dans le paysage souterrain constituent le bord du cratère de l'impact de la fameuse météorite Chixculub il y a environ 65 millions d'années - celle qui est également associée à la disparition des dinosaures.

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