Volcan Irazú, Costa Rica

L'Irazú est le plus haut des 6 volcans actifs du Costa Rica. Trois de ses quatre cratères sont facilement accessibles. Dans son cratère principal se trouve un lac sulfureux vert vif, qui constitue un motif de photo très apprécié des visiteurs.

Avec ses 3.432 mètres, l'Irazú est le plus haut des six volcans actifs du Costa Rica. Cette imposante montagne se situe assez exactement au centre du pays et doit son nom à la langue indienne ; Iztarú signifie "montagne grondante". Autour de ce sommet imposant s'étend un parc national de plus de 2.000 hectares, le premier parc national du Costa Rica, créé en 1955.

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La dernière grande éruption de l'Irazú s'est produite en 1963, juste au moment où le président américain John F. Kennedy était en visite d'État au Costa Rica, et le volcan a donc projeté des cendres et des débris à 500 mètres de haut, comme pour le "saluer".

En route pour le volcan Irazú

Le cratère de l'Irazú est relativement facile d'accès. Depuis Carthago, qui se trouve au pied du volcan, une route d'environ 30 km mène à quelques centaines de mètres du plus grand cratère. Ses 300 mètres de parois abruptes tombent dans un lac de cratère extrêmement acide d'à peine 1 kilomètre de diamètre, dont la couleur jaune-vert soufrée en fait un motif de photo très apprécié.

Conseil : étant donné que le volcan est un but d'excursion très apprécié non seulement des touristes mais aussi des habitants, une visite du sommet le week-end n'est plutôt pas recommandée. Si vous avez le choix, il est préférable d'explorer l'imposante montagne en semaine.

Sur le chemin de la montée, la vue de rêve sur la vallée est un compagnon permanent. Par beau temps, le point de vue du Cerro Alto Grande offre la possibilité unique d'apercevoir aussi bien l'Atlantique que le Pacifique. D'ailleurs, plus on est en route tôt, plus la visibilité est bonne et claire !

Trois des quatre cratères sont facilement accessibles. À côté du cratère principal se trouve un cratère asséché de 100 mètres de profondeur et d'environ 700 mètres de diamètre. Les deux autres cratères sont encore plus petits, entourés d'une immense plaine de lave solidifiée.

On cherche en vain une végétation luxuriante et une faune variée dans ce désert de pierres brûlées. L'astronaute Neil Armstrong a cité l'Irazú comme la montagne qu'il comparerait le plus à la surface de la lune.

Attention : protéger du vent et des intempéries !

L'Irazu est une diva capricieuse - si l'on veut vaincre le volcan le plus imprévisible du Costa Rica , il faut être bien équipé. Des chaussures solides sont de toute façon indispensables, mais des vêtements chauds et résistants aux intempéries sont également vivement recommandés.

En raison de l'altitude élevée, les rafales de vent peuvent être très désagréables, des nuages de pluie s'accumulent généralement autour de son sommet à partir de 10 heures du matin et des variations de température allant jusqu'à 3°C en dessous de zéro peuvent également se produire. Si le temps est ensoleillé, il faut absolument mettre de la protection solaire !

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