Cathédrale Vank à Ispahan, Iran

La cathédrale Vank dans la ville iranienne d'Isphahan est l'église la plus connue et la plus visitée de toute la ville. Les Arméniens déportés à Ispahan l'ont construite au début du 17e siècle comme leur première église. Dans la cour intérieure se trouve un musée qui raconte l'histoire du génocide des Arméniens.

La cathédrale Vank dans la ville iranienne d'Isphahan est l'église la plus connue et la plus visitée de toute la ville. La cathédrale arménienne apostolique se trouve dans le quartier arménien de Julfa et est également connue sous le nom de "cathédrale du Saint-Sauveur" ou "cathédrale des Saintes Sœurs".

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En arménien, "Vank" signifie "monastère" ou "église". L'édifice religieux, qui de l'extérieur paraît presque insignifiant en comparaison avec les autres magnifiques bâtiments d'Ispahan, date du début du 17e siècle. C'est à cette époque, entre 1603 et 1605, que le souverain safavide Abbas Ier, sous lequel Ispahan est devenue la somptueuse ville qu'elle est aujourd'hui, a déporté la population arménienne de la ville azerbaïdjanaise de Julfa vers sa capitale, dans le cadre de la guerre contre les Ottomans. Les Arméniens de l'actuel quartier de Julfa à Ispahan, ont alors construit la cathédrale Vank comme leur première église dans leur nouvelle patrie, créant ainsi un symbole qui est devenu un modèle pour de nombreuses autres églises orthodoxes en Iran et en Irak.

La construction de la cathédrale de Vank a duré de 1606 à 1655, car des modifications ont été apportées à plusieurs reprises au plan initial. Finalement, elle a été achevée comme un mélange d'église chrétienne et de mosquée. L'immense église est recouverte d'une coupole semblable à celle d'une mosquée, mais surmontée d'une croix. Le clocher est isolé et se trouve dans la cour, à ses pieds se trouvent des tombes chrétiennes. Le sanctuaire est surélevé, comme c'est le cas dans les églises occidentales.

Splendide intérieur de la cathédrale de Vank

Ce qui manque à la façade en termes de décoration et d'ornementation est compensé à l'intérieur de la cathédrale de Vank. Si l'on penche la tête dès l'entrée, on peut admirer les motifs végétaux persans qui ornent le plafond. Des peintures et des sculptures artistiques ainsi que des carreaux précieux ornent les murs de l'église. Les fresques magistrales de la coupole sont bleues et dorées et représentent l'histoire de la création, l'expulsion d'Adam et Eve du paradis, des scènes de la vie de Jésus et des martyrs arméniens.

Dans la cour de l'église se trouvent également un mémorial du génocide arménien en Turquie en 1915 et un bâtiment en pierre dont les murs extérieurs sont décorés de scènes bibliques. Il abrite un petit musée et une précieuse bibliothèque contenant plus de 700 manuscrits arméniens. Ces documents ont fourni aux chercheurs des informations inestimables sur l'histoire et la culture des Arméniens d'Isphahan. Parmi eux, on trouve des manuscrits tels que l'édit de fondation de la colonie de Julfa par Abba I, des reliques sacrées telles que des robes, des ostensoirs et des calices, des trésors artistiques safavides, arméniens et européens, ainsi que des photographies, des cartes et des documents sur le génocide arménien. On y trouve également un atelier de typographie et le premier livre imprimé d' Iran.

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