Sanctuaire de l'Imam Reza à Mashhad, Iran

L'immense sanctuaire de l'imam Reza se trouve dans la ville iranienne de Mashhad, la ville la plus sainte d'Iran. Sur la tombe du huitième imam a été construite l'une des plus grandes mosquées du monde, qui est devenue le principal lieu de pèlerinage du pays.

Le sanctuaire de l'imam Reza se trouve dans la ville iranienne de Mashhad, la ville la plus sainte d'Iran. L'imam Reza, de son nom complet "Alī 'ibn Mūsā ar-Riḍā" mais également connu sous le nom de ʿAlī al-Riḍā, était le huitième imam des Douze Chiites. L'immense édifice est la troisième plus grande mosquée du monde après la mosquée al-Haram à La Mecque et la mosquée du Prophète à Médine et fait partie des principaux lieux de pèlerinage en Iran.

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Conseil : les femmes ne sont admises que si elles portent le tchador, qui couvre tout sauf le visage. Celles qui n'en ont pas encore peuvent certainement en emprunter un à l'hôtel. Le sanctuaire lui-même, la cour Enqelab et la mosquée Gouharschad adjacente sont interdits aux non-musulmans. Une grande partie de l'architecture fantastique ne peut malheureusement être admirée qu'à travers des portes grillagées.

L'impressionnant sanctuaire de l'imam Reza peut être considéré comme le centre du tourisme iranien. Chaque année, le tombeau est visité par 15 à 20 millions de pèlerins et de touristes. Pourtant, il y a toujours assez de place pour les visiteurs à l'intérieur du site. Le sanctuaire lui-même a une superficie énorme de près de 270.000m2, ce qui correspond à environ 27 terrains de football. Si l'on ajoute à cela les sept cours intérieures, on obtient une surface de près de 600.000m2 - plus grande que le Vatican.

Des mesures de sécurité sont prises : Les hommes et les femmes entrent dans le sanctuaire de l'imam Reza par deux entrées séparées, où ils sont poliment fouillés. Les sacs à dos et les sacs doivent être déposés à l'entrée, les appareils photo ne sont pas autorisés (mais personne ne s'oppose généralement à quelques clichés pris avec un téléphone portable).

Construction du sanctuaire de l'imam Reza

Les sept cours intérieures sont décorées par un total de 14 minarets et trois fontaines artistiquement décorées. Depuis les cours intérieures ("Sahn"), 4 longs couloirs ("Bast") mènent aux 21 autres pièces intérieures de la mosquée, qui portent toutes le nom d'éminents disciples des Douze Chiites. L'intérieur de la mosquée est magistralement décoré de carreaux de miroir et de carreaux de faïence colorés. Au milieu de ces locaux se trouve la tombe sacrée de l'imam Reza, juste sous la magnifique coupole dorée du sanctuaire, qui présente encore des éléments datant du 12e siècle. Le tombeau lui-même est protégé par un kafig doré, appelé "zarih", que les pèlerins arrivés à destination touchent et embrassent.

A l'est de la tombe proprement dite se trouve la chambre d'Allahvardi Khan, que le pape a déjà qualifiée de "partie la plus parfaite du sanctuaire". La pièce octogonale est ornée de galeries, d'encorbellements et d'arcs sur deux étages, et chaque centimètre carré est recouvert de mosaïques safavides d'une grande finesse. L'intérieur de la coupole est décoré d'œuvres d'art, appelées muqarnas, qui présentent également de magnifiques mosaïques.

Histoire du sanctuaire de l'imam Reza

L'imam Reza est mort en 818, après avoir été prétendument torturé à mort par le calife al-Ma'mūn. Il fut enterré à côté de Hārūn ar-Raschīds, le prédécesseur d'al-Ma'mūn. Désormais, le lieu de l'événement s'appelait Mashhad al-Rida ("lieu du martyr al-Rida") et était visité par les sunnites et les chiites lors de leurs pèlerinages. A la fin du 9e siècle, le tombeau de l'imam Reza a été doté pour la première fois d'une coupole et n'a cessé de s'agrandir au cours du millénaire suivant. D'abord les bazars, qui proposaient leurs marchandises aux pèlerins, puis d'autres bâtiments spirituels et séculiers, jusqu'à ce que le sanctuaire de l'imam Reza devienne une petite ville riche en règles.

Aujourd'hui, l'immense site de la mosquée funéraire abrite également la mosquée Gouharshad, du nom de son bailleur de fonds, la fille de Shah Ruch, un cimetière, une bibliothèque, quatre séminaires, un musée, une université des sciences islamiques, un énorme réfectoire pour les pèlerins affamés, ainsi que d'immenses salles de prière.

Le sanctuaire de l'imam Reza figure au revers de la pièce de 100 rials.

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Autres liens :

Description détaillée du sanctuaire de l'imam Reza (en anglais)

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