Île de Kish, Iran

L'île de Kish se trouve dans le golfe Persique et fait partie du territoire de l'Iran. Elle offre tout ce qui manque habituellement sur le continent iranien : des plages de sable, des récifs coralliens, des jet-skis et des voiliers.

L'île de Kish en Iran se trouve à une vingtaine de kilomètres du continent et peut être atteinte aussi bien par avion que par bateau. Depuis Téhéran, il est également possible de se rendre à Kish en voiture ou en bus privé bon marché.

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Entrée à Kish

Les citoyens de l'UE peuvent se rendre à Kish via Dubaï sans avoir besoin d'un visa iranien. Un visa de 14 jours pour Kish peut être délivré directement à l'aéroport. Attention aux dames ! Peu après votre arrivée, vous serez dirigée vers une pièce où l'on vous demandera poliment mais fermement, dans un anglais approximatif, de vous couvrir la tête et tout le corps avec des foulards. Des vêtements adéquats seront mis à disposition à l'aéroport et rendus avant le départ de Kish.

Île de vacances de Kisch

L'île de Kisch couvre une superficie d'environ 90 kilomètres carrés et compte environ 20.000 habitants. Comparée au million de vacanciers qui visitent Kisch chaque année, la population locale est presque insignifiante. Sur les routes méticuleusement entretenues, il n'y a pas un seul feu de signalisation, mais de nombreux ronds-points.

Zone de libre-échange et petit paradis avec ses plages de sable, ses récifs coralliens et ses monuments historiques, Kisch est devenue une île de vacances très prisée. Cela est principalement dû au dernier shah iranien qui, dans les années 1970, a voulu transformer Kisch en une destination de vacances internationalement reconnue. C'est sur son ordre qu'ont été construits des hôtels de luxe, le casino, qui a été transformé en l'actuel Shayan International Hotel, et un aéroport suffisamment grand pour accueillir le Concorde.

Après la révolution islamique, Kish est devenue une zone de libre-échange et donc un seul grand centre commercial. Il n'y a pas de taxes ni de droits de douane, on peut y faire du shopping jusque tard dans la nuit. Mode, bijoux, appareils électroniques, voitures - beaucoup de choses sont presque deux fois moins chères que dans le reste de la République d'Iran. Les touristes doivent toutefois avoir suffisamment d'argent liquide sur eux, car les cartes de crédit occidentales ne sont pas acceptées.

Marco Polo et Alexandre le Grand s'étaient déjà arrêtés à Kisch lors de leurs voyages de découverte et de conquête. Aujourd'hui encore, il y a ici toutes sortes de choses à découvrir.

Curiosités sur l'île de Kisch

Les meilleurs spots de plongée dans les eaux turquoises lumineuses se trouvent sur les récifs coralliens de la bande côtière nord. Ce côté de l'île fait face au continent, ce qui rend la mer plus calme et l'eau plus claire. La zone côtière peu profonde, où la profondeur de l'eau ne dépasse pas un mètre jusqu'à 300 mètres, peut être parcourue en bateau à fond de verre jusqu'au récif. Il est également possible de réserver des bungalows aquatiques, comme ceux que l'on connaît aux Maldives ou à Bora Bora. Grâce à leurs sols en verre, les habitants multicolores de la mer peuvent être observés dès le petit-déjeuner.

L'île corallienne de Kisch possède des plages de rêve sur toute sa côte. L'eau est si claire que l'on peut observer les poissons multicolores toute l'année, même au-dessus de la surface de l'eau. Les promenades sur la plage et les excursions sportives en jet-ski ou en voilier font de Kisch une expérience de vacances unique. Seul inconvénient : les hommes et les femmes sont strictement séparés sur les plages et les femmes n'ont pas accès à certains des plus beaux spots de snorkeling.

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Sur la côte au sud-ouest de Kish se trouve une ancienne épave grecque. Aujourd'hui encore, on ne sait pas vraiment pourquoi il s'est échoué ici. Les habitants racontent que l'équipage a tenté en vain de remettre le cargo à flot, a finalement renoncé et y a mis le feu. On peut encore admirer aujourd'hui la structure métallique qui subsiste.

Epave grecque sur la côte au sud-ouest de l'île de Kish en Iran - © Koshyar / Fotolia
© Koshyar / Fotolia

L'aqueduc souterrain vieux de 1.000 ans, également appelé ville souterraine, peut être partiellement visité et servait autrefois à l'approvisionnement en eau de Kisch. Et à propos de souterrain : une ville souterraine est également créée artificiellement, la "Perle cachée de Kisch". Elle se trouve à 16 mètres sous la surface de la terre et s'étend sur 10 000 kilomètres carrés. Les fouilles ont permis de découvrir des bancs de coraux qui ont été intégrés avec art dans le complexe composé de restaurants, de complexes hôteliers et de temples du bien-être.

Les amis des animaux sont à la bonne adresse au delphinarium de Kisch. Ce parc de 70 hectares situé au sud-est de Kisch propose, outre une expérience de proximité avec des dauphins, des otaries, des crocodiles et des bélugas, un jardin de papillons, d'orchidées et de cactus, une forêt tropicale artificielle et un volcan. Près de 60 espèces d'oiseaux différentes s'ébattent dans le parc ornithologique, dont des pélicans, des aras, des cigognes, des toucans, des cygnes et des pingouins.

L'aquarium Kisch présente les habitants sous-marins du golfe Persique. Dans le Green Tree Park, on peut admirer les plus vieux arbres de l'île sans payer d'entrée. Le château de l'horreur, premier établissement de ce type en Iran, offre une bonne dose d'horreur.

Le sport est également très important à Kish. L'île iranienne accueille le circuit annuel de la Professional Squash Association, le concours Iran's traditional and Heroic Games. Le championnat asiatique de beach-volley s'y est également déroulé. En outre, Kisch dispose d'un terrain de golf de 18 et 9 trous, sur lequel des compétitions sont également organisées. Le stade olympique de Kisch est un lieu de promotion professionnelle du basket-ball, du volley-ball, du handball, du futsal, de la gymnastique, de la lutte, du karaté, du judo, du taekwondo et des échecs.

Meilleure période pour visiter l'île de Kisch

Les personnes sensibles à la chaleur devraient éviter l'été à Kisch, le thermomètre peut grimper jusqu'à plus de 50°C ! Dans tous les cas, il faut toujours se munir d'un chapeau et d'une protection solaire suffisante. Il est préférable de visiter l'île de vacances d'octobre à avril, lorsque la température moyenne se stabilise entre 18 et 25°C. Il n'est pas rare que les températures soient plus basses que la moyenne.

L'orientation occidentale de Kisch - plus d'apparence que de réalité ?

Le gouvernement iranien continue d'encourager fortement Kish sur le plan touristique et économique. Des projets d'investissement à grande échelle devraient permettre à Kish de concurrencer Doha et Dubaï. La bourse du pétrole iranienne et le Kish Stock Exchange doivent assurer des flux financiers internationaux.

Entre les magnifiques hôtels de luxe, les centres commerciaux et les excellents restaurants, le visiteur n'a presque plus l'impression d'être en Orient. Malgré l'orientation occidentale de l'île, quelques vestiges de la culture d'origine ont été conservés.

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Par exemple, l'alcool est strictement interdit sur Kisch et les zones de plage où les femmes peuvent se baigner sont cachées des regards indiscrets par de hautes clôtures en tôle ondulée. La danse est également interdite (le Coran la qualifie de néfaste) et quiconque montre trop de jambes ou de décolleté se voit rappeler à l'ordre par la police des mœurs, présente en permanence. C'est pourquoi, même par 30 degrés Celsius et 80 pour cent d'humidité, les cheveux des femmes sont couverts, les manteaux et tuniques colorés ondulent et les jeans moulants tombent jusqu'aux chevilles.

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