Grotte Ali Sadr, Iran

La grotte d'Ali Sadr, située au nord-ouest de l'Iran, compte parmi les grottes les plus spectaculaires du monde. Sur des rivières et des lacs souterrains, les visiteurs se déplacent en pédalos à travers un monde merveilleux et bizarre de stalagmites, de stalactites et de formations de calcite aux couleurs vives.

La grotte Ali Sadr est située à 75 km au nord de la ville iranienne de Hamedan et à 400 km à l'ouest de la capitale Téhéran.

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C'est la plus grande grotte d'eau au monde, la seule grotte de spectacle en Iran et probablement l'un des endroits les plus spectaculaires que l'on puisse imaginer. Grâce à sa proximité avec la capitale Téhéran et la célèbre ville sainte de Qom, la grotte Ali Sadr accueille chaque année plusieurs millions de visiteurs.

La particularité de la grotte Ali Sadr est d'une part son énorme taille de 11 kilomètres de long et d'autre part son aspect général fantastique. La plus grande salle de la grotte Ali Sadr mesure 100 mètres de long, 50 mètres de large et 40 mètres de haut. La grotte est en grande partie recouverte de lacs d'un noir de jais et de cours d'eau qui s'écoulent tranquillement. L'eau calme a permis la formation de cristaux de calcite sur les parois, qui apparaissent dans toutes sortes de couleurs et de formes bizarres à la lumière des lampes. L'eau cristalline révèle les formations de calcite jusqu'à une profondeur de 5 mètres sous la surface de l'eau. Au fil des millénaires, une multitude de stalactites et de stalagmites se sont formées, s'élevant du sol comme d'imposantes colonnes ou glissant le long des parois comme de gigantesques tentacules. Leurs couleurs varient du brun au vert, en passant par le bleu, le violet et le rouge profond.

Traverser la grotte en pédalo

La manière dont les visiteurs se déplacent dans la grotte est également extravagante. Alors que la plupart des grottes connues sont explorées à pied, dans la grotte d'Ali Sadr, on monte dans un pédalo et on pédale sur des eaux calmes et transparentes à travers ce monde souterrain unique. Les nombreux lacs souterrains et les cours d'eau de 2m à 50m de large qui traversent la grotte Ali Sadr permettent ainsi de se faire la meilleure idée de cette grotte aquatique époustouflante. Tous les cours d'eau débouchent finalement sur "L'île", une salle située au centre de la grotte. Il est possible d'y descendre brièvement pour se dégourdir les jambes.

Conseil : Ali Sadr est un nom très évocateur pour la grotte. Le mélange de "saad" ("réservoir") et de "saard" ("froid") décrit assez précisément ce à quoi on a affaire une fois qu'on a franchi l'entrée de ce fantastique système de grottes. Il est conseillé d'emporter un pull-over pour se protéger des basses températures.

On pénètre dans la grotte Ali Sadr au sud de la localité du même nom depuis une colline appelée Sari Ghiyeh, qui donne également accès à deux autres grottes, Sarab et Soubashi, situées respectivement à 7 et 11 km de la grotte Ali Sadr.

Histoire de la grotte Ali Sadr

Les premiers hommes ont séjourné dans la grotte d'Ali Sadr il y a 12 000 ans, comme le laissent supposer les peintures rupestres historiques représentant des animaux et des scènes de chasse, des jarres et autres récipients. La grotte elle-même date de l'époque jurassique et a environ 130 millions d'années. Selon une ancienne inscription à l'entrée, la grotte a été utilisée au plus tard sous le règne du roi perse achéménide Darius Ier, de 521 à 485 avant Jésus-Christ. C'est probablement à cette époque que l'entrée de la grotte a été artificiellement agrandie.

Dans tous les cas, l'existence de la grotte est tombée dans l'oubli pour des raisons inexpliquées. Ce n'est qu'au milieu du 20e siècle qu'elle a été redécouverte. Par qui, personne ne le sait vraiment. Certains parlent d'un berger à la recherche d'une chèvre perdue, d'autres d'un villageois qui voulait comprendre pourquoi la source d'Ali Sadr s'était soudainement tarie. Le fait est qu'en 1963, des alpinistes iraniens sont tombés sur l'entrée de la grotte et ont pénétré à nouveau dans les salles obscures en tant qu'êtres humains depuis plusieurs siècles. En 1975, elle a été ouverte au public.

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