Mezquita de Cordoue en Andalousie, Espagne

La Mezquita, au centre de Cordoue, est l'une des plus grandes mosquées du monde. Son originalité réside dans le mélange époustouflant de styles du sud, de l'est et de l'ouest et dans la cathédrale qui se dresse en son centre.

En plein centre-ville de Cordoue, on trouve un édifice qui n'existe probablement nulle part ailleurs dans le monde sous cette forme. C'est ici que se dresse l'impressionnante Mezquita, l'une des plus grandes mosquées du monde, au milieu de laquelle s'élève une cathédrale gothique. Cette construction unique fait partie de nos dix plus belles églises d'Espagne.

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Naissance de la Mezquita de Cordoue

Auparavant, une église wisigothique, la basilique Saint-Vincent, qui avait elle-même été construite sur un ancien temple romain, se trouvait à cet endroit. La construction de la Mezquita a débuté dans la seconde moitié du 8e siècle. Il fallut environ 200 ans pour que la mosquée prenne sa forme définitive, car elle fut sans cesse agrandie et modifiée sous différents souverains.

La Mezquita n'était pas seulement utilisée comme lieu de culte. On y rendait également la justice et on y enseignait la théologie et la langue arabe. Du minaret qui jouxte la cour intérieure, le muezzin appelait régulièrement la population à la prière.

Avant de pouvoir entrer dans la mosquée, il fallait faire des ablutions rituelles dans le Patio de los Naranjos (orangeraie). Ce bosquet est encore conservé aujourd'hui et invite à la détente avec ses orangers, ses fontaines et une charmante citerne.

Construction de la cathédrale dans la mosquée

La Mezquita n'est cependant pas restée entre les mains des islamistes. Au cours de la Reconquista, la reconquête par les rois catholiques, la mosquée a été consacrée comme cathédrale. Plus tard, les chrétiens ont commencé à la transformer selon leurs idées.

Contre la volonté de la municipalité et de la population, une immense cathédrale avec un total de onze nefs a alors poussé au milieu de la mosquée. La cathédrale sacrée, qui trône au milieu du symbole le plus important de l'héritage arabe en Espagne, est aujourd'hui la principale attraction touristique de Cordoue.

Mélange unique de styles de la Mezquita

En raison des nombreuses époques traversées par la construction du complexe de bâtiments dans sa forme actuelle, on retrouve aujourd'hui dans la Mezquita de nombreux styles différents de l'islam et de la culture occidentale. Tous les styles grecs, romains, égyptiens et wisigoths ainsi que tous les styles des XVIe et XVIIe siècles sont également représentés dans ce bâtiment fascinant.

Curiosités de la Mezquita

Les trésors de la Mezquita sont eux aussi uniques et présentent de nombreuses particularités. Tout comme le bâtiment lui-même, ils sont d'origine musulmane et chrétienne.

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Mihrab en direction de Damas

Le mihrab artistique de la Mezquita est particulièrement remarquable : il s'agit d'une niche de prière précieusement décorée et ornée de mosaïques et de marbres byzantins. Elle devrait être orientée vers la Mecque, mais s'en écarte de 17 degrés.

C'est l'une des deux différences que présente la niche de prière de la Mezquita par rapport aux autres mosquées. Premièrement, elle n'est pas orientée vers la Mecque, mais vers les mosquées de Damas, et deuxièmement, le mihrab ne se trouve pas au centre de l'ensemble des bâtiments. La raison en est la situation géographique. Au fil des extensions successives, il n'y avait finalement plus de place au sud, car le fleuve Guadalquivir se trouvait sur son chemin, et à l'est, le palais du calife obstruait le terrain de construction. Il ne restait donc plus que l'extension vers l'ouest.

La palmeraie byzantine-romaine

L'intérieur de la mosquée est souvent comparé à une palmeraie de conte de fées. Cela s'explique par les plus de 800 colonnes de pierre rouge et blanche qui soutiennent le gigantesque édifice. Elles supportent également le double système d'"arcs sur arcs", typique de la Mezquita.

Les terminaisons supérieures des colonnes, les chapiteaux, présentent différents symboles et représentations qui permettent d'identifier l'origine de chaque colonne. La plupart d'entre eux ont en effet été retirés de bâtiments romains et byzantins démolis et intégrés par la suite dans la mosquée.

Précieux ostensoir

L'une des œuvres les plus célèbres que l'on peut contempler dans la cathédrale est sans aucun doute l'ostensoir qu'un orfèvre allemand a réalisé pour l'évêque espagnol au début du 16e siècle.

Visite de la Mezquita de Cordoue

Les billets d'entrée à la Mezquita sont disponibles dans de nombreuses versions et catégories de prix. Des visites privées sont également possibles. Il est également possible de visiter la Mezquita par ses propres moyens. Il faut compter au moins une heure pour la visite de la Mezquita, car le complexe est assez vaste. Les billets pour l'ascension de la tour de la cloche sont disponibles sur place à un stand spécial. Le matin et la fin d'après-midi sont les moments les moins animés, comme pour la plupart des sites touristiques populaires. L'entrée est même gratuite de 8h30 à 9h00.

Conseil : Pour les célébrations de la messe, les visiteurs doivent quitter la cathédrale. Il n'est pas possible d'y revenir ultérieurement avec le même billet. Les personnes qui assistent à une messe peuvent ensuite visiter la cathédrale gratuitement.

Autres liens :

Site officiel de la Mezquita de Cordoue, y compris les prix et les heures d'ouverture.

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