Cathédrale de Saint-Jacques-de-Compostelle, Espagne

La cathédrale de Saint-Jacques-de-Compostelle, située en Galice, au nord de l'Espagne, est la destination à l'architecture impressionnante de milliers de pèlerins qui se rendent chaque année sur le chemin de Saint-Jacques, mondialement connu.

La cathédrale de Saint-Jacques-de-Compostelle est accueillie chaque année par des milliers de pèlerins aux visages épuisés mais rayonnants. Enfin au but ! Car la magnifique cathédrale du nord de l'Espagne est la fin du chemin de Saint-Jacques - l'un des plus célèbres pèlerinages de la chrétienté. En 1985, la vieille ville de Saint-Jacques-de-Compostelle, et donc aussi la cathédrale, ont été déclarées patrimoine culturel mondial par l'UNESCO. Nous avons placé cette destination de pèlerinage mondialement connue sur nos listes des 10 plus belles églises d'Espagne et du top 10 des sites touristiques d'Espagne.

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IMAGES : Cathédrale de Saint-Jacques-de-Compostelle

Galerie de photos : Cathédrale de Saint-Jacques-de-Compostelle

Tombeau de l'apôtre Jacques

L'impressionnant portail principal de la cathédrale de Saint-Jacques-de-Compostelle, sur la façade ouest, est flanqué de deux tours de 75 m de haut, Espagne - © FRASHO / franks-travelbox
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Les origines de la célèbre maison de Dieu remontent au premier siècle après Jésus-Christ. À cette époque, les ossements de l'apôtre Jacques le Majeur, qui a payé de sa vie sa foi en 44 après J.-C., ont été enterrés dans un mausolée alors encore païen ; il a été décapité en Palestine.

Le mausolée de Saint-Jacques-de-Compostelle est ainsi devenu un lieu de culte religieux dès le IXe siècle. De plus, ce lieu de culte devait servir à unir tous les chrétiens d'Occident contre l'avancée des Maures. Les nombreux pèlerinages qui se rendaient sur le tombeau de Saint-Jacques sont devenus au fil des siècles le chemin de Saint-Jacques, aujourd'hui mondialement connu, et Saint-Jacques de Compostelle le centre spirituel de l'Europe occidentale.

En 830, la première église simple a été construite au-dessus du mausolée, dont la construction a également marqué la date officielle de la fondation de Saint-Jacques-de-Compostelle. Aujourd'hui, cette petite église est la magnifique cathédrale de Saint-Jacques et le monument roman le plus important d'Espagne. Elle constitue la destination de tous les itinéraires du célèbre chemin de Saint-Jacques et, en tant qu'église officielle du tombeau de l'apôtre Jacques, elle reste l'un des principaux lieux de pèlerinage de la chrétienté.

Construction de l'actuelle cathédrale de Saint-Jacques-de-Compostelle

Détail des éléments baroques, néoclassiques et gothiques de la cathédrale de Saint-Jacques-de-Compostelle, Espagne - © FRASHO / franks-travelbox
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La cathédrale de Saint-Jacques-de-Compostelle dans son aspect actuel date du milieu du 18e siècle. La façade a été réalisée par l'architecte local Fernando de Casas y Nóvoa. De la cathédrale de l'époque, on peut encore voir le portail roman sud.

Grâce aux agrandissements continus, cet impressionnant édifice religieux réunit des éléments baroques, classiques et gothiques. L'impressionnant portail principal de la façade ouest est flanqué de deux tours de 75 mètres de haut. Si l'on entre dans la cathédrale par le magnifique Portico de la Gloria, on est accueilli par une nef centrale de 100 m de long et 20 m de haut. Le long couloir mène au spectaculaire maître-autel doré, sous lequel repose la dépouille de l'apôtre Jacques dans une châsse d'argent.

Conseil : les années saintes, lorsque la fête de saint Jacques (le 25 juillet) tombe un dimanche, il est possible de franchir la "Porte du pardon" (La Puerta Santa), autrement murée. Elle est ouverte cérémoniellement le 31 décembre de l'année précédente et mène directement (et non par l'église) au tombeau de Jacques.

Les trésors de la cathédrale de Saint-Jacques-de-Compostelle

Détail des éléments baroques, néoclassiques et gothiques de la cathédrale de Saint-Jacques-de-Compostelle, Espagne - © FRASHO / franks-travelbox
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Grâce aux différents courants culturels, la cathédrale s'est enrichie d'une multitude de trésors. L'un d'entre eux se trouve dans le portail ouest, sur la place Obradoiro. Le soi-disant "Pórtico de la Gloria" a été réalisé par le maestro Mateo au 12e siècle et impressionne par une série de sculptures créées de main de maître.

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Les trésors de la cathédrale ont toujours attiré les voleurs et les Normands ont ainsi envahi la ville à plusieurs reprises pour piller la cathédrale. Mais ce n'est qu'en 997 après J.-C. que les Maures réussirent à la piller, mais ils laissèrent intact le tombeau de l'apôtre Jean.

Après cette attaque, la ville détruite fut reconstruite à plus grande échelle et en 1077, on commença également la construction de la cathédrale romane. Diego Xelmírez, nommé évêque en 1099, a contribué à l'expansion de la ville et de la cathédrale.

L'encens contre la sueur des pèlerins

Grâce aux différents courants culturels, la cathédrale de Saint-Jacques-de-Compostelle s'est enrichie d'une multitude de trésors, Espagne - © FCG / Shutterstock
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Au milieu de la cathédrale, le fameux botafumeiro est suspendu à une longue corde depuis le plafond voûté. Cet encensoir de près de 2 mètres de diamètre est mis en mouvement par six hommes lors des grandes fêtes, sur commande ou après que les pèlerins ont passé une nuit en prière dans l'église. Le chaudron fumant se balance alors à une vitesse époustouflante jusqu'au toit de la cathédrale, répandant une agréable odeur de parfum.

Autres liens :

Site officiel de la cathédrale de Saint-Jacques-de-Compostelle

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