Les 10 principales attractions touristiques d'Espagne

Quels sont les points forts et les attractions à ne pas manquer lors de vos vacances en Espagne ? Voici une liste des 10 meilleures attractions touristiques d'Espagne !

Barcelone, Madrid, Malaga, Séville, Bilbao et tous les autres noms - les villes espagnoles offrent une incroyable diversité de sites et d'activités. Marqué par des millénaires d'histoire et par les influences des peuples les plus divers, le pays situé entre l'Atlantique et la Méditerranée séduit par son architecture époustouflante (certaines des plus belles églises et des plus beaux palais du monde se trouvent en Espagne), ses musées intéressants et ses monuments culturels de grande valeur.

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L 'Espagne figure également en tête de liste des destinations européennes les plus prisées pour les vacances à la mer. Outre les magnifiques îles, on trouve des plages de rêve dans les villes côtières de la Méditerranée ou le long de la Costa del Sol et de la Costa Brava. L'arrière-pays offre des paysages variés, du Pays basque montagneux au nord aux dunes de sable du parc national de Doñana au sud, sans parler de la cuisine fantastique et des excellents vins. Il n'est donc pas étonnant que l'Espagne soit la destination de vacances la plus populaire au monde après la France!

Pour découvrir l'Espagne, il faut beaucoup de temps, car il y a beaucoup de choses à voir ! Et nous n'avons pas encore pris en compte les nombreuses îles qui font partie de l'Espagne (les Canaries, Majorque, Ibiza, etc.). Même si cela a été difficile, voici notre top 10 des attractions touristiques de l'Espagne continentale.


Sagrada Familia à Barcelone, Espagne

La Sagrada Familia, l'étonnante basilique située au cœur de Barcelone, est l'un des monuments les plus importants de la ville, en Espagne, bien qu'elle ne soit pas encore achevée. Shutterstock
© Luciano Mortula / Shutterstock

La Sagrada Familia! Cette célèbre cathédrale est la principale vitrine de la ville, fait partie du top 10 des attractions touristiques de Barcelone et est considérée par beaucoup comme la plus belle église du monde. Le chef-d'œuvre d'Antonio Gaudi est en construction depuis plus de 100 ans. L'UNESCO l'a d'ailleurs inscrite sur la liste du patrimoine mondial.

Avec ses tours gigantesques (il n'y a pas moins de 18 clochers), la Sagrada Familia se voit de loin. Lorsqu'elle sera achevée, comme prévu en 2026, elle sera la plus haute église du monde avec ses 172 mètres.

Enfin, si l'on regarde de près les innombrables figures, vitraux et reliefs, on découvre partout des messages symboliques et des scènes bibliques. Gaudi voulait que son église soit plus monumentale et innovante que toute autre et qu'elle serve à expliquer les enseignements de l'Église. Une vision fantastique, très proche de la réalité !

Conseil : l'immense cathédrale de Barcelone est un peu dans l'ombre de la mondialement célèbre Sagrada Familia, mais elle vaut absolument le détour !

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L'Alhambra de Grenade

Vue sur le château de l'Alhambra à Grenade, dans le sud de l'Espagne ; ce magnifique château est inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 1984, Espagne - © S.Borisov / Shutterstock
© S.Borisov / Shutterstock

L'Alhambra, dans le sud de l'Espagne, compte parmi les plus beaux et les plus importants châteaux d'Europe et est également inscrit au patrimoine culturel mondial de l'UNESCO. Il est situé sur la plus haute colline de Grenade et offre une vue panoramique fantastique depuis ses tours et son jardin méditerranéen idyllique.

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La forteresse a plus de 1000 ans et était déjà utilisée par les musulmans comme siège du pouvoir. Là où se trouve aujourd'hui l'église Santa Maria se trouvait autrefois une mosquée. À l'intérieur des puissantes murailles du château, on peut également visiter le palais Renaissance richement décoré de l'empereur Charles Quint, l'Alcazaba (l'imposante forteresse défensive avec d'imposantes tours de défense), les impressionnants palais nasrides, le musée des Beaux-Arts et le musée de l'Alhambra.

Conseil : Grenade se trouve directement sur la Costa del Sol, une région ensoleillée qui, parsemée de nombreuses destinations d'excursions, est idéale pour des vacances à la mer en Espagne !

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Mezquita de Cordoue en Andalousie, Espagne

La mosquée Mezquita de Cordoue impressionne par son époustouflant mélange de styles sud, est et ouest et la cathédrale qui se dresse en son centre, Espagne - © Artur Bogacki / Shutterstock
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La Mezquita réunit l'architecture du sud, de l'est et de l'ouest dans une forme qui rend ce monument spectaculaire au cœur de Cordoue unique au monde. Elle compte parmi les plus grandes mosquées du monde - et une cathédrale gothique s'élève de son centre.

L'origine de la Mezquita était un temple romain, puis une église wisigothe, sur les vestiges de laquelle une mosquée a été construite au 8e siècle, dont la construction a duré environ 200 ans.

Parmi les curiosités de la Mezquita, on compte, outre le mélange de styles architecturaux, la niche de prière artistiquement décorée, l'intérieur avec pas moins de 800 colonnes et un précieux ostensoir datant du début du 16e siècle.

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Palacio Real à Madrid

A l'intérieur, le Palacio Real abrite plus de 3 000 pièces et salles, dont seule une petite partie peut être visitée, Madrid, Espagne - © Renata Sedmakova / Shutterstock
© Renata Sedmakova / Shutterstock

La famille royale espagnole résidait autrefois dans le Palacio Real de Madrid, la capitale. Ce bâtiment de 500 mètres de long en calcaire blanc et en granit a été construit au 18e siècle pour servir de résidence aux souverains. Aujourd'hui, la famille royale réside dans le palais de la Zarzuela, à l'extérieur de Madrid. Le Palacio Real n'est plus utilisé quepour des événements culturels ou officiels, mais il reste l'une des dix principales attractions touristiques de Madrid.

Ce magnifique bâtiment abrite plus de 3.000 pièces et salles, dont certaines peuvent être visitées. Parmi celles qui sont ouvertes au public, on trouve la salle du trône, la galerie des glaces, la salle des hallebardes et la chapelle du château. Le musée d'art, la collection d'armes et la pharmacie royale, qui contient des recettes des familles royales d'autrefois, méritent également d'être visités.

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Conseil : le soir, l'entrée est gratuite (mais la file d'attente est d'autant plus longue).

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L'Escorial à San Lorenzo

Le roi Philippe II a célébré la victoire des Espagnols contre les Français en construisant l'Escorial à San Lorenzo, réalisant ainsi le souhait de son père de disposer d'un somptueux palais funéraire, Espagne - © Juan Francisco Gallego Amador / Shutterstock
Juan Francisco Gallego Amador / Shutterstock

C'est à une cinquantaine de kilomètres de Madrid, dans la ville de San Lorenzo de El Escorial, que se trouve l'imposante résidence royale la plus proche, et qui plus est, un site classé au patrimoine mondial de l'UNESCO. L'imposant palais de l'Escorial a été construit au XVIe siècle sur ordre du roi Philippe II, d'une part pour célébrer la victoire sur les Français, d'autre part pour satisfaire le souhait de son père Charles Quint d'avoir un lieu de sépulture impressionnant.

Le palais funéraire monumental avec sa magnifique basilique (presque tous les rois et reines d'Espagne y sont enterrés) abrite également un monastère, une école, une bibliothèque, un musée d'architecture et un musée d'art à l'intérieur d'immenses murs. Ce dernier est surtout célèbre pour sa "salle des batailles", qui présente sur de gigantesques toiles les principales batailles de la Reconquista.

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Cathédrale Santa Maria de la Sede à Séville

La cathédrale Santa Maria de la Sede, dans le centre de Séville, est un lieu de culte impressionnant et la plus grande église gothique du monde, Andalousie, Espagne - © asfloro / Fotolia
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L'Espagne est célèbre pour ses imposantes églises. La magnifique cathédrale Santa Maria de la Sede à Séville est clairement l'une d'entre elles. Elle détient le titre de plus grande église gothique du monde et fait partie du patrimoine mondial de l'UNESCO.

À l'intérieur, on est impressionné par des fresques et des peintures magistrales, des sculptures spectaculaires et le plus grand retable du monde, haut de 23 mètres. On y trouve également la dernière demeure d'un explorateur et navigateur de renommée mondiale. Dans un cercueil porté par quatre statues repose nul autre que Christophe Colomb (ou du moins c'est ce qu'on dit).

Curieux : le clocher de 100 mètres de haut a un passé musulman. Il a été construit au 12e siècle, lorsque les Maures régnaient sur l'Espagne - et était alors le minaret d'une magnifique mosquée almohade. Aujourd'hui, il est possible d'y monter et d'avoir une vue magnifique sur la capitale de l'Andalousie.

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Cathédrale de Tolède

A travers plus de 750 vitraux des 15e et 16e siècles, la lumière du soleil irradie la cathédrale de Tolède, Espagne - © Renata Sedmakova / Shutterstock
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La cathédrale de Tolède impressionne également par sa taille et le décor somptueux de son intérieur. Une église s'y trouvait déjà au 6e siècle. Sous la domination musulmane, elle a partagé le sort de presque toutes les églises espagnoles et a été transformée en mosquée.

Après la Reconquista, une cathédrale d'une immense valeur artistique et architecturale s'est élevée à partir de l'année 1227. Les portails pompeux, les plus de 750 vitraux, les chapelles ouvragées, le sanctuaire grandiosement décoré et un trésor richement orné ne laissent aucun visiteur indifférent.

Conseil : La Ruta del Don Quijote part de Tolède et traverse La Mancha sur les traces du célèbre héros de roman.

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Cathédrale de Saint-Jacques-de-Compostelle

La cathédrale de Saint-Jacques-de-Compostelle est la destination de milliers de pèlerins qui se rendent chaque année sur le célèbre chemin de Saint-Jacques, Espagne - © Jose Ignacio Soto / Shutterstock
Jose Ignacio Soto / Shutterstock

Avec la Sagrada Familia de Barcelone, la cathédrale de Saint-Jacques-de-Compostelle est sans doute l'église la plus connue d'Espagne. Elle est surtout bien connue des milliers de pèlerins qui la visitent chaque année, car elle marque le but tant attendu d'un voyage souvent éprouvant : le chemin de Saint-Jacques.

Avec l'ensemble de la vieille ville de Saint-Jacques-de-Compostelle, la cathédrale est inscrite au patrimoine mondial de l'UNESCO. Ses origines remontent au 1er siècle après Jésus-Christ, lorsque les ossements du martyr et apôtre Jacques ont été enterrés dans un mausolée païen. La construction a officiellement débuté en 830. Ce qui n'était alors qu'une petite église est aujourd'hui le monument roman le plus important d'Espagne.

L'atmosphère dans la cathédrale est énorme ! Partout, on voit des visages épuisés mais heureux. Le soulagement et la fierté d'avoir accompli le pèlerinage se lisent clairement sur les visages des personnes en prière. Et au milieu de la cathédrale, le botafumeiro de 2 m de haut se balance à une vitesse époustouflante jusqu'au plafond et répand une odeur d'encens dont on a bien besoin....

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Castillo de Ponferrada à Ponferrada

Entrée du Castillo de Ponferrada, un magnifique château templier historique situé dans la ville du même nom, au nord-ouest de l'Espagne - © Jose Ignacio Soto / Shutterstock
Jose Ignacio Soto / Shutterstock

Celui qui visite la cathédrale de Saint-Jacques de Compostelle par la voie traditionnelle - en tant que pèlerin sur le chemin de Saint-Jacques - passe également par le Castillo de Ponferrada. L'immense château a été construit par les chevaliers du Temple afin d'approvisionner et de protéger les pèlerins sur leur chemin.

Les Celtes avaient déjà érigé une forteresse à cet endroit stratégique surplombant la rivière Sil. Les Romains utilisèrent également ce bastion pour défendre les trésors d'or de Las Médulas. A la fin du 12e siècle, l'ordre des Templiers a pris le relais sur ordre du roi Ferdinand II de León.

Environ 200 ans plus tard, les 12 tours monumentales ont été construites. Avec leurs meurtrières, leurs ponts-levis, leurs créneaux et leurs chemins de ronde, elles donnent à la forteresse l'aspect d'un château de chevaliers tout droit sorti d'un livre d'images - une vue vraiment spectaculaire !

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Parc national d'Ordesa y Monte Perdido, Huesca

Vue sur une cascade et le sommet du Monte Perdido dans le parc national d'Ordesa, Espagne - © pedrosala / Shutterstock
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Des vacances en Espagne promettent également des sites attrayants et le parc national d'Ordesa y Monte Perdido est clairement l'un d'entre eux. Déclaré patrimoine mondial par l'UNESCO, il est le plus ancien parc national des Pyrénées.

Ce parc national de rêve dispose de quatre entrées, qui mènent toutes à des écosystèmes différents : le Monte Perdido au nord, la vallée d'Ordesa à l'ouest, les gorges d'Ansiclo au sud et la vallée d'Escuain à l'est. Des centres de visiteurs informent sur les curiosités et les lieux particuliers du parc national d'Ordesa.

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Le parc, qui s'étend sur plus de 15 000 hectares, peut être exploré par petits bouts en voiture, mais le mieux est de le faire à pied. Des campings sont disponibles et des villages et des fermes se trouvent également à l'intérieur de ses frontières.

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