Les 10 principales attractions de Rijeka, Croatie

Malgré son image bruyante et fréquentée, la ville industrielle de Rijeka a aussi une jolie vieille ville avec des monuments historiques, une forteresse médiévale et plusieurs promenades agréables en bord de mer.

Située à l'extrémité nord de la célèbre baie de Kvarner, la métropole de Rijeka est pour de nombreux vacanciers croates le point de départ d'excursions d'une journée dans l'univers insulaire de la Croatie. C'est de là que partent les ferries vers les îles de Cres, Rab, Pag ou Losinj, vers les pittoresques stations balnéaires de Pula, Porec ou Rovinj sur la péninsule d'Istrie, ou encore vers la ville côtière de Piran en Slovénie, qui vaut le détour, en traversant la frontière croate.

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Même si Rijeka, en tant que carrefour commercial et routier, a la réputation d'être une ville industrielle, la ville portuaire vaut bien une petite escale. En y regardant de plus près, on découvre dans la jolie vieille ville de magnifiques façades, des musées intéressants et quelques autres curiosités.

Grâce à l'autoroute de contournement, la circulation dans la ville s'est désormais nettement apaisée, ce qui a un effet extrêmement positif sur les conditions atmosphériques.

Dès le 19e siècle, Rijeka s'est développée en une métropole commerciale animée en raison de sa situation géographique favorable aux transports. Aujourd'hui, la zone piétonne et promenade "Korzo" invite à la flânerie, à la découverte et à l'expérimentation avec ses boutiques sympathiques, ses restaurants et ses cafés.

Tour de ville - porte d'entrée de la vieille ville

L'entrée dans la vieille ville historique de Rijeka se fait par les portes de l'ancienne tour de la ville datant du 17e siècle. Elle protégeait autrefois l'accès à la mer de la ville et est aujourd'hui considérée comme l'emblème de Rijeka.

La tour de l'horloge baroque était déjà le centre de la ville. À gauche et à droite de la tour de la ville, les maisons s'étendaient jusqu'au palais du gouverneur au nord, à l'église Trsat à l'est et au monastère des Augustins à l'ouest.

Flâner sur Korzo, Riva et Molo Longo

Le "Korzo", rue piétonne, lieu de promenade et de shopping est l'artère principale de Rijeka, Croatie - © Leonid Andronov / Shutterstock
© Leonid Andronov / Shutterstock

Le "Korzo", rue piétonne, lieu de promenade et de shopping, est l'artère principale de Rijeka. C'est ici que se déroule, de jour comme de nuit, la vie croate et touristique. La nuit, le Korzo est transformé par des musiciens et des artistes en la plus longue scène de spectacle de la ville.

En regardant de plus près, on peut encore apercevoir sur les façades modernisées des poutres baroques portant les armoiries des anciens habitants, et certaines voûtes portent encore l'empreinte des siècles qu'elles ont déjà traversés.

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Parallèlement au Korzo, la Riva est la promenade du bord de mer de Rijeka. Elle est également bordée de bars, de cafés et de restaurants, mais malheureusement aussi de voitures. Il est toutefois possible de se promener sur la promenade des brise-lames du port.

Ce brise-lames d'un peu plus de 1,7 kilomètre de long est également appelé "Molo Longo" et offre de magnifiques vues sur le port et la ville depuis le côté mer.

Théâtre national et place du marché

Dans le parc idyllique de Kasalisni, au sud-est de la vieille ville de Rijeka, se trouve le Théâtre national, Croatie - © anshar / Shutterstock
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Le Théâtre national de Rijeka se trouve dans le parc Kasalisni, au sud-est de la vieille ville, et se distingue par sa façade jaune vif.

Le marché populaire de Rijeka est situé sur le port, directement sur la jetée, à proximité du théâtre national. C'est ici que les habitants se rencontrent depuis toujours pour acheter des fruits, des légumes et du poisson frais sur le "marché vert", pour conclure des contrats, pour bavarder ou pour écouter des annonces générales.

Dans sa forme actuelle - avec ses façades baroques, sa magnifique halle aux poissons avec fontaine et ses jolis pavillons - il a été créé à la fin du 19e siècle.

Église Notre-Dame de Trsat (Crkva Gospe Trsatske)

Sur le Frankopanski trg se trouve l'église de Trsat, l'un des plus importants lieux de pèlerinage de l'ouest de la Croatie. Selon la légende, la maison de la Sainte Famille de Nazareth aurait été transférée à Trsat à la fin du 13e siècle.

Le comte Nikola Ier de Krk fit construire une petite église à l'endroit où se trouvait la Sainte Maison de 1291 à 1294. En 1367, le lieu de pèlerinage gagna encore en importance grâce à une image miraculeuse de la Vierge Marie, offerte par le pape Urbain V.

L'église actuelle a été construite en grande partie à la fin du 16e et au début du 17e siècle. Elle est un mélange de gothique et de baroque et abrite plusieurs chapelles. Le maître-autel, très richement décoré et presque trop imposant pour le sanctuaire, vaut la peine d'être vu.

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Sur demande, il est également possible de visiter une partie du monastère franciscain qui en fait partie. En 2003, le pape Jean-Paul II a même été l'un des visiteurs de l'église de Trsat.

Trg Ivana Koblera

La plus grande place de Rijeka, le Trg Ivana Koblera, se trouve à l'extrémité est du Korzo, à proximité de la tour de la ville. Sur le côté nord se trouve le plus ancien palais municipal de Rijeka, dans lequel se tenaient les réunions du conseil jusqu'en 1838. La fontaine avec un rouleau de papier est également remarquable. Le projet d'Igor Emili a été installé en 1974, à l'occasion du 150e anniversaire de la papeterie de Rijeka, la plus ancienne du sud-est de l'Europe.

Cathédrale Saint-Guy (Katedrala Svetog Vida)

La forme ronde monumentale de la cathédrale baroque Saint-Guy de Rijeka est unique en Croatie - © anshar / Shutterstock
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Au-dessus de la tour de la ville se trouve la cathédrale baroque Saint-Guy, dont la forme ronde monumentale est unique en Croatie. Le modèle de l'édifice religieux construit à partir de 1638 était la magnifique église Santa Maria della Salute à Venise. En raison de difficultés financières, l'église n'a pu être achevée qu'une centaine d'années plus tard et consacrée en 1742.

L'intérieur de l'église regorge d'un baroque opulent en bois et en or, dans lequel de nombreux grands maîtres du passé se sont immortalisés. Sur demande, il est possible de visiter le musée de l'église avec des peintures, des pièces d'orfèvrerie, des livres précieux et des chasubles dans la galerie de l'église.

L'art dans la vieille ville de Rijeka

La petite galerie d'art Galerija Principij se trouve juste en face de la cathédrale Saint-Guy, dans la rue Ul. Pod Voltun. Les amateurs d'art devraient également visiter le Musée d'art moderne et contemporain (adresse : Dolac 1).

Palais du gouverneur et musée de la marine

Le palais du gouverneur de Rijeka, qui marque également l'extrémité nord de la vieille ville historique, trône sur la Muzejski trg. Il remonte au mandat de Lajos Batthyany et abrite aujourd'hui un musée de la marine. Ce magnifique bâtiment du 19e siècle est entouré d'un jardin à la française idyllique.

Forteresse de Trsat et scène en plein air

Le château de Trsat, datant du 13e siècle, trône sur une colline de 130 mètres de haut au-dessus de la ville de Rijeka, en Croatie - © Leonid Andronov / Shutterstock
© Leonid Andronov / Shutterstock

Le château de Trsat, datant du 13e siècle, trône sur une colline de 130 mètres au-dessus de la ville. Les Romains y avaient déjà installé un poste de garde sur le "limes liburnien", le mur frontalier de l'époque. La forteresse de Trsat est l'une des fortifications médiévales les mieux conservées de la côte croate.

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Autrefois une importante installation de défense, la cour rustique du château sert aujourd'hui de point de vue magnifique et accueille en été des expositions d'art, des concerts en plein air et des représentations théâtrales.

Planétarium et observatoire de Rijeka

Le seul centre astronomique de Croatie se trouve aujourd'hui dans une forteresse encaissée datant de la Seconde Guerre mondiale, au-dessus du centre-ville de Rijeka. On y trouve à la fois un planétarium d'une cinquantaine de places et un observatoire.

Le télescope se cache dans l'une des quatre tours, qui a été dotée d'une coupole mobile. De la terrasse s'ouvre non seulement une vue magnifique sur les étoiles, mais aussi un panorama sensationnel sur la baie de Kvarner.

IMAGES : Rijeka

Galerie de photos : Rijeka

Les plages de Rijeka

Rijeka n'est pas l'une des plus belles plages de Croatie, mais la ville possède tout de même quelques zones côtières agréables qui invitent à plonger dans l'eau rafraîchissante les jours de grande chaleur.

Un peu plus loin, en direction d'Opatija, se trouve la plage populaire de Ploce, dont l'excellente qualité de l'eau a été récompensée par le drapeau bleu. L'accès sans barrière à la plage, une infrastructure de pointe avec des snack-bars et des toilettes, ainsi qu'une offre complète d'activités sportives et de loisirs font de la plage de Ploce la destination parfaite pour une journée de baignade près de Rijeka.

La petite baie de Kostanj, située à environ 9 km au nord-ouest du centre-ville, constitue une alternative à la plage de Ploce. Plus loin encore, en direction d'Opatija, se trouve la plage de surf et de voile de Preluk, où les vents sont toujours favorables, surtout le matin.

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Sur le côté est de Rijeka, la plage de Glavanovo garantit des plaisirs balnéaires sans nuages. Cette plage de galets peu profonde et à l'eau claire est particulièrement appréciée des familles avec enfants. Si vous avez aussi un chien de famille, choisissez les deux plages de Kantrida et Brajdica comme destination pour votre journée de baignade près de Rijeka.

Autres liens :

Site officiel de Rijeka
Site web de l'Observatoire de Rijeka
Site officiel de la Galerija Principij avec prix d'entrée et horaires d'ouverture
Site officiel du Musée d'art moderne et contemporain de Rijeka avec prix d'entrée et horaires d'ouverture


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