Les 10 principales attractions de Nin, Croatie

Nin est également considérée comme le "berceau de la Croatie" en raison de son histoire et offre une expérience globale qui vaut la peine d'être vécue avec une vieille ville remarquable, la plus petite cathédrale du monde, des salines riches en iode et des lagunes de sable idylliques.

La jolie localité de Nin, située à une vingtaine de kilomètres au nord-ouest de Zadar, juste avant l'île de Vir, revêt une grande importance historique pour la Croatie et est surtout connue pour son exploitation de sel et ses boues médicinales. Située au cœur de la Dalmatie du Nord, cette ancienne ville de sel est, à côté de Zadar, le point de départ idéal pour des excursions sur l'île de Pag ou dans les parcs nationaux de Krka et Paklenica.

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Le centre historique de Nin, situé sur une petite île à laquelle on accède par deux ponts et deux portes, vaut particulièrement la peine d'être vu. L'île n'a été créée qu'à la fin du Moyen-Âge, lorsque les habitants de Nin ont tenté de se protéger des Turcs envahisseurs en creusant un fossé.

Statue de Branimir - 1er souverain de Croatie

Sur le pont menant à la porte basse de la ville, au centre de Nin, le visiteur est accueilli par Branimir, l'épée haute, Croatie - © James Camel / franks-travelbox
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Au sud-ouest, sur le pont menant à la porte inférieure de la ville, le visiteur est accueilli par la statue de 4 mètres de haut du prince Branimir, l'épée haute. Branimir, le premier souverain de Croatie, a régné ici de 879 à 892, après avoir fait de la Croatie le premier État indépendant de l'Occident chrétien.

Premier siège du gouvernement du pays, Nin est aussi appelée le berceau de la Croatie. La Branimirova ulica, derrière la porte de la ville, passe devant de jolies façades en pierre et mène à la Crkva Sveti Anselma et à une esplanade où se trouve l'incontournable statue de Grgur Ninski.

Église Sveti Anselma

L'église Sveti Anselma à Nin, en Croatie, date du 9e siècle et abrite des reliques de Saint Anselme ainsi qu'un trésor qui vaut le détour - © James Camel / franks-travelbox
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L'église de Saint-Anselme est visible de loin grâce à son clocher isolé qui surplombe Nin. L'église date du 6ème siècle et abrite une omoplate et une main de Saint Anselme ainsi qu'un trésor remarquable avec des objets d'art sacré et des pièces d'orfèvrerie.

L'église a pris son aspect actuel au 18e siècle. La chapelle attenante de Sainte-Marcella, datant du 15e siècle, est considérée avec la "Vierge de Zečevo" comme le lieu de pèlerinage le plus important du diocèse de Zadar.

Statue de Grgur Ninski

Grégoire de Nin, évêque de 900 à 929, est aujourd'hui un symbole de la fierté nationale de la Croatie - © James Camel / franks-travelbox
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Grégoire de Nin a été évêque de 900 à 929 et a beaucoup œuvré pour la préservation de la langue et de l'écriture slaves anciennes et pour une forte conscience de soi des Croates. Aujourd'hui, il est le symbole de la fierté nationale de la Croatie. Toucher son orteil porte chance - c'est pourquoi il est joliment poli.

Le créateur de cette impressionnante statue est le sculpteur croate Ivan Meštrović, qui a également réalisé les statues de Grgur Ninski dans la vieille ville de Split et de Varaždin.

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Sveti Križ - la plus petite cathédrale du monde

La minuscule cathédrale Sainte-Croix, ancien siège de l'évêque de Nin, est la plus petite cathédrale du monde, Croatie - © James Camel / franks-travelbox
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Au nord-est, derrière la statue de Grgur Ninski, trône la plus petite cathédrale du monde, au milieu d'une pelouse entrecoupée de murets de pierre. La cathédrale Sainte-Croix est certes minuscule et n'a aucun aménagement à l'intérieur, mais elle aurait servi de siège officiel à l'évêque de Nin du moment.

Avec ses dimensions d'environ 8 mètres de long, de large et de haut, cette chapelle discrète est donc au même niveau que toutes les grandes cathédrales du monde. L'incidence de la lumière dans l'église permet d'ailleurs de lire les solstices et les équinoxes.

Trg Kraljevac

Le Trg Kraljevac, avec ses restaurants et ses stands de spécialités régionales, est un peu le centre touristique de Nin, en Croatie - © James Camel / franks-travelbox
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Un étroit passage vers le nord permet d'accéder directement de la cathédrale au Trg Kraljevac, qui constitue en quelque sorte le centre touristique de Nin avec ses restaurants et ses stands de spécialités régionales.

Musée archéologique

Le musée archéologique de Nin retrace l'époque liburno-romaine grâce à des objets très divers, Croatie - © James Camel / franks-travelbox
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Nin a été peuplée dès l'Antiquité par les Liburniens, un peuple illyrien qui a fait partie de l'Empire romain au deuxième siècle avant Jésus-Christ. De nombreuses tombes liburniennes font de Nin l'un des sites archéologiques les plus riches de Croatie.

Le musée archéologique de Nin, situé sur le Trg Kraljevac, permet de retracer l'époque liburno-romaine à l'aide d'objets très divers. Parmi les objets les plus intéressants, on trouve des fonts baptismaux datant du 9e siècle, à l'époque où le christianisme a fait son entrée dans l'actuelle Croatie.

Ruines romaines

L'énorme colonne du champ de fouilles de Nin, en Croatie, soutenait autrefois le plus grand temple romain de Dalmatie - © James Camel / franks-travelbox
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Les vestiges romains ne sont pas sous verre, mais en direct et à portée de main, juste à côté du musée archéologique. À un pâté de maisons de là se trouve le champ de fouilles de Nin, datant de l'époque de l'empereur Vespasien.

C'est ici que se trouvaient le forum, un amphithéâtre et ce qui fut le plus grand temple de Dalmatie. De ce temple, qui mesurait autrefois 33 mètres de long et 23 mètres de large, il reste encore une énorme colonne corinthienne qui trône au milieu du champ de fouilles.

Musée du sel

Le musée du sel de Nin, en Croatie, permet de découvrir de près l'extraction de l'or blanc - © James Camel / franks-travelbox
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La porte supérieure de la ville, à l'est de l'île, relie la vieille ville de Nin à la route menant aux marais salants et au musée du sel. Dès l'Antiquité, le sel de Nin était une raison importante de la prospérité de la ville.

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Les nombreuses heures d'ensoleillement, les vents favorables et les conditions naturelles rendent les marais salants de Nin extraordinairement productifs, et leur sel riche en iode compte parmi les plus qualitatifs et les plus sains d'Europe.

Le musée du sel permet de découvrir de près l'extraction de l'or blanc et, dans la boutique, le sel sous toutes ses formes attend de mettre du piment sur la table de la cuisine, à la maison.

Plages de sable de Nin

Les lagunes de sable idylliques de Nin offrent un changement bienvenu par rapport à la côte autrement rocheuse de la Croatie - © James Camel / franks-travelbox
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Sur le chemin du musée du sel, on remarque déjà les lagunes de sable idylliques qui, pour des vacances balnéaires en Croatie, offrent un changement bienvenu par rapport à la côte habituellement rocheuse de la Croatie. Sur un total de 8 kilomètres, on y trouve quelques-unes des plus belles plages du monde. les plus belles plages de sable de Croatie.

Contrairement à la mer ouverte, la température de l'eau dans les baies de Nin est de 2 à 3 degrés plus élevée, ce qui est non seulement agréable pour la baignade, mais aussi la raison pour laquelle la salinité de l'air et de l'eau est plus élevée. Les plages de Zdrijac et Kraljicina ont souvent été récompensées par le drapeau bleu pour l'excellente qualité de leur eau et sont idéales pour les enfants.

Boue médicinale sur la plage de la Reine

Près de la Kraljicina, de vastes gisements de boue médicinale soulagent les rhumatismes, les douleurs articulaires, les maladies de peau et les maux de dos. C'était la plage préférée de l'épouse du premier roi croate et on l'appelait autrefois la plage de la reine.

IMAGES : Nin - le berceau de la Croatie

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Site officiel de Nin

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