Parc national des Kornati, Croatie

Près de 90 îles au large de la Croatie font partie de l'idyllique parc national des Kornati, qui, avec ses baies de rêve et ses immenses falaises, est souvent considéré comme la plus belle zone de navigation d'Europe.

Nulle part ailleurs en Méditerranée, il n'y a un archipel avec une plus grande densité d'îles que l'archipel des Kornati au large de la Croatie. Depuis 1980, 89 des quelque 150 îles, y compris la mer qui les entoure, soit une superficie d'environ 220 kilomètres carrés, sont protégées.

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Le parc national s'étend de l'île de Dugi Otok au nord jusqu'à l'île de Zirje au large de la côte dalmate et s'étend donc de Zadar jusqu'à Šibenik. Ce magnifique paysage côtier fait partie de notre top 10 des curiosités de Croatie.

IMAGES : Parc national des Kornati, Croatie

Galerie de photos : Parc national des Kornati

Curiosités du parc national des Kornati

La baie de Telascica sur Dugi Otok, la plus au nord des îles Kornati, est particulièrement idyllique, Croatie - © xbrchx / Shutterstock
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Les îles et les rochers du parc national de Kornati, à peine peuplés et en partie totalement inhabités, sont en grande partie constitués d'un paysage karstique avec une végétation rare. Ni les ruisseaux ni les lacs n'offrent de verdure luxuriante. Les collines calcaires intactes, les falaises impressionnantes et surtout les baies de rêve comptent donc parmi les principales attractions du parc national des Kornati.

Falaises de "Krune" et Magazinova Skrila

Les falaises caractéristiques appelées "couronnes" dans le parc national des Kornati atteignent une hauteur de 82 mètres, Croatie - © Vladislav Gajic / Shutterstock
© Vladislav Gajic / Shutterstock

Le nom des Kornati provient des "krune" ("couronnes") du parc national. Ces falaises en partie verticales en pleine mer sont les plus hautes avec 82 mètres sur l'île de Klobučar et les plus longues avec 1350 mètres sur l'île de Mana. Même sous la surface de l'eau, elles s'enfoncent à certains endroits jusqu'à 90 mètres dans la mer. Elles ont été formées par les mouvements des plaques continentales d'Afrique et d'Europe.

Le plateau rocheux Magazinova Skrila, d'une superficie de 9100 mètres carrés, constitue un autre phénomène rocheux dans le parc national des Kornati. Ce plan incliné a probablement été créé par un tremblement de terre et offre aujourd'hui des vues fantastiques.

Monuments historiques des îles Kornati

Des vestiges gothiques et illyriens ont été découverts sur les collines de Kornat, la plus grande île des Kornati, Croatie - © inavanhateren / Shutterstock
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Les découvertes archéologiques prouvent que les Kornati étaient déjà peuplées à l'époque néolithique. Les vestiges de petites colonies sur les îles de Scikat, Strazisce, Tureta et Grba, ainsi que sur les hauteurs de Kornat et Žut, proviennent des Goths et des Illyriens. La villa rustica de Proversi et la saline de la baie de Lavsa remontent à l'époque de l'Empire romain et la forteresse de Tureta sur Kornat a été construite au 6e siècle par les Byzantins. Juste en dessous de la forteresse se trouvent les vestiges d'une église paléochrétienne qui remonte également à l'empire byzantin.

De même, une basilique paléochrétienne se trouvait autrefois dans la baie de Tarac sur Kornat, sur les fondations de laquelle fut érigée au Moyen-Âge la Gospa od Tarac, également appelée aujourd'hui "Reine des mers". Chaque premier dimanche de juillet, une fête populaire est organisée en l'honneur de la Vierge de Tarac.

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Les Vénitiens étaient également présents sur les îles Kornati. Sur l'île de Piškera, qui est encore aujourd'hui l'île la plus importante pour les navigateurs, ils ont construit un fort pour collecter les taxes sur la pêche. Il reste aujourd'hui peu de choses du fort lui-même, mais l'église, également vénitienne, qui date de 1560, est toujours debout.

Arrivée au parc national de Kornati

Coucher de soleil sur Murter, le centre touristique du parc national des Kornati et le siège de l'administration du parc, Croatie - © Michal Dziedziak / Shutterstock
© Michal Dziedziak / Shutterstock

Une excursion d'une journée aux îles Kornati part de Zadar ou de Šibenik et commence par une escale sur l'île de Murter, siège de l'administration du parc national. Il est possible d'y réserver des visites guidées du parc national des Kornati, de louer des bateaux et de se procurer de nombreuses informations.

C'est également là qu'il faut s'acquitter du droit d'entrée dans le parc national (cela vaut également pour les vacanciers qui arrivent en bateau privé ou qui traversent les eaux du parc national).

Outre Murter, Zakan Harbor sur l'île de Ravni Zakan (au sud-est du parc national) et Vruje Bay sur l'île de Kornat (au nord-ouest du parc national) délivrent des permis d'entrée et de passage ou des autorisations de pêche sportive ou de plongée.

Vacances dans le parc national des Kornati

Baignade, voile, plongée, snorkeling et bateau sont les principales activités sur les magnifiques îles Kornati, Croatie - © xbrchx / Shutterstock
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La baignade, la voile, la plongée, le snorkeling et le bateau sont les principales activités sur les îles Kornati. L'île de Kornat est la plus adaptée à la randonnée, des sentiers balisés y mènent à des sites géologiques remarquables et à des points de vue fantastiques.

Kornat est également la plus grande île du parc national de Kornati, suivie de près par Kurba, Lavsa, Levrnaka et Piskera. Sur ces dernières, des hôtels, des campings, des maisons de vacances, des restaurants et des konobas sont disponibles dans presque toutes les grandes baies. Les plats traditionnels croates à base d'agneau et les spécialités de la mer fraîchement pêchées rendent les vacances dans le parc national des Kornati également attrayantes pour les gourmets.

La plus belle région de voile d'Europe

En haute saison, les voiliers et les yachts s'ébattent dans le labyrinthe de vagues bleu saphir et d'îles karstiques du parc national des Kornati, en Croatie - © ZvonMiha / Shutterstock
© ZvonMiha / Shutterstock

Les Kornati comptent parmi les régions de vacances à la voile et en bateau les plus populaires, mais aussi les plus exigeantes d'Europe centrale. Pendant la haute saison estivale, de nombreux voiliers, yachts et bateaux de plaisance s'ébattent dans le labyrinthe de vagues bleues saphir et d'îles karstiques.

La marina de l'île de Piskera est particulièrement appréciée, mais sur les autres îles également, presque chaque restaurant a sa propre jetée. C'est surtout en avril, lors de la Kornati Cup, que des milliers de navigateurs se retrouvent dans les Kornati. Cette régate très populaire marque également le début de la saison dans le parc national des Kornati.

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Plongée dans le parc national des Kornati

Neuf sites de plongée désignés forment un paradis pour les plongeurs et les amateurs de snorkeling dans les eaux claires de l'Adriatique. La plongée individuelle est strictement interdite et ne peut se faire qu'en groupe guidé par les centres de plongée. Il est également interdit de plonger la nuit. Les plongeurs en apnée peuvent également s'aventurer individuellement sans autorisation officielle.

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