Forum romain de Rome, Italie

Le Forum romain était le centre social de la Rome antique à l'époque des empereurs romains et était considéré comme le centre du pouvoir de l'Empire romain. Ses ruines constituent aujourd'hui le plus important site de fouilles de la Rome antique.

Le Forum romain ("place centrale romaine") de Rome est le plus ancien forum romain du monde et fait partie de notre top 10 des sites touristiques de Rome. Le Forum romain était à l'époque un centre politique, économique, social et religieux pour la population romaine, où se tenaient des manifestations et des cérémonies. Avec le centre historique de Rome, il est inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 1980.

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IMAGES : Forum romain

Galerie de photos : Forum romain à Rome

Visite du Forum romain

Au Forum romain de Rome, les visiteurs déambulent parmi d'imposantes ruines vieilles de plus de 2 000 ans, Italie - © James Camel / franks-travelbox
James Camel / franks-travelbox

Les ruines de l'ancien et fier Forum Romanum peuvent aujourd'hui être visitées sur un site impressionnant. Des murs monumentaux, des colonnes hautes comme des immeubles et des arcs de triomphe impressionnants témoignent de la splendeur passée de cette place si importante. Si l'on pense qu'il y a 2.000 ans, les grands seigneurs romains faisaient rouler leurs chars sur les chemins pavés que les visiteurs empruntent aujourd'hui, on ne peut s'empêcher d'avoir la chair de poule.

Astuce : Bien qu'il y ait toujours des arbres dans l'enceinte du Forum romain, la plupart des chemins ne sont pas ombragés. Il est important de se protéger du soleil, de se couvrir la tête et de boire suffisamment, surtout lorsqu'il fait chaud. Les bouteilles d'eau peuvent être remplies d'eau potable à l'intérieur du Forum romain et des toilettes sont également disponibles.

Curiosités du Forum romain

Si l'on se tourne vers le sud, en haut de la colline, au niveau du Forum romain, on se promène dans une immense zone de villas et d'habitations romaines antiques, Italie - © James Camel / franks-travelbox
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La visite du Forum romain commence sur la Via Sacra, la "voie sacrée" qui longe l'ancien forum depuis le Capitole jusqu'à l'arc de Titus, et ne se limite pas à l'enceinte de l'ancien forum.

Si l'on se tourne vers le sud et que l'on monte sur la colline, on se promène dans une immense zone de villas et d'habitations romaines antiques et l'on peut visiter le magnifique stade qui, vu d'aujourd'hui, est enfoui dans le sol. De nombreux escaliers et sentiers mènent sur les hauteurs, d'où l'on peut profiter d'un panorama à couper le souffle sur la Rome millénaire.

Temple de la Concordia

À l'extrémité ouest du forum se trouve le temple de Concordia, érigé après l'accord entre patriciens et plébéiens à la déesse de la concorde. Le podium du temple est encore visible aujourd'hui sous l'escalier menant au Capitole.

Curie et église Santi Luca e Martina

Juste à côté de l'ancienne curie du Forum romain de Rome se trouve l'église Santi Luca e Martina, l'un des plus anciens exemples du haut baroque romain, Italie - © James Camel / franks-travelbox
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À l'angle nord-ouest du forum se trouve le bâtiment de l'ancienne curie (siège du sénat) qui, avec le comitium (assemblée législative du peuple) et la rostra (estrade), constituait le centre politique du forum. À partir du 7e siècle, elle a été utilisée comme église et a donc été bien conservée. Elle doit son aspect actuel aux travaux de restauration effectués sous Benito Mussolini. Aujourd'hui, la curie fait office de musée où sont exposés des objets trouvés dans la Rome antique, entre autres des fioles en verre.

Juste à côté de l'ancienne curie du Forum romain de Rome se trouve l'église Santi Luca e Martina, l'un des plus anciens exemples du haut baroque romain.

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Arc de triomphe de Septime Sévère

Au bout de la Via Sacra, dans le Forum romain, trône l'arc de triomphe de Septime Sévère, haut de 20 mètres et entièrement recouvert de marbre de Pentélique, Italie - © James Camel / franks-travelbox
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Au bout de la Via Sacra trône l'arc de triomphe de Septime Sévère, haut de 20 mètres, entièrement recouvert de marbre pentélique et orné d'inscriptions.

Temple de Saturne

Le temple de Saturne, inauguré en 498 avant Jésus-Christ, est l'une des premières constructions érigées sur le Forum romain, Rome, Italie - © James Camel / franks-travelbox
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Le temple de Saturne se trouve juste à gauche de l'arc de triomphe de Septime Sévère. Inauguré en 498 avant Jésus-Christ, il est l'une des premières constructions érigées sur le forum romain. Les ruines que l'on peut encore voir aujourd'hui datent de 283. Il n'a pas toujours été utilisé comme lieu d'hommage au dieu de l'agriculture, mais aussi pour conserver le trésor de l'État romain et pour des manifestations publiques.

Temple de Vesta et maison des vestales

Vesta, la gardienne du foyer, était vénérée dans le temple de Vesta, le sanctuaire central du Forum romain. Son temple n'était accessible qu'au pontife Maximus, le prêtre le plus haut placé, et aux vestales, les servantes du temple. Ces derniers vivaient juste à côté dans la maison des vestales, une villa de deux étages somptueusement décorée.

Temple de Castor et Pollux

Du temple de Castor et Pollux, il reste aujourd'hui trois remarquables colonnes dressées sur le Forum romain, Italie - © James Camel / franks-travelbox
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En face du temple de Vesta se trouve le temple de Castor et Pollux, qui était dédié aux fils de Zeus. Il en reste aujourd'hui trois colonnes verticales remarquables. C'est d'ailleurs en leur honneur que les deux étoiles les plus brillantes de la constellation des Gémeaux ont été nommées.

Temple de l'empereur

Sous les empereurs romains, de magnifiques bâtiments ont été érigés au Forum romain non seulement pour les dieux, mais aussi pour les dirigeants séculiers. Le temple Divo Giulio, situé juste en face de l'entrée du Forum romain, a été construit par Auguste en l'honneur de Gaius Julius César, prétendument à l'endroit où le corps de César a été brûlé. L'empereur Vespasien s'est fait construire le temple Vespasiano et l'impressionnant arc de Titus à l'autre extrémité de la Via Sacra est dû à l'empereur Domizian.

Le temple d'Antoninus Pius et de Faustine, ainsi que le temple de Romulus, ont été transformés en église après la christianisation de Rome et comptent donc parmi les monuments les mieux conservés du forum romain. À côté du premier se trouve un cimetière antique.

Basilique Maxentius

Au 4e siècle, l'empereur Constantin, premier empereur chrétien de Rome, a achevé la construction de la basilique Maxence, qui se trouve juste à côté du temple de Romulus. Sa nef latérale est encore bien visible aujourd'hui. En passant devant la basilique Maxence, le chemin mène à l'arc monumental de Titus, qui a incontestablement servi de modèle à l'arc de triomphe de Paris.

Conseil : Pour la visite du Forum romain, il faut compter une demi-journée ou une journée entière, selon l'intérêt pour l'Antiquité romaine. Les différents bâtiments, ou ce qu'il en reste, sont expliqués de préférence par un audio-guide disponible à l'entrée.

Histoire du Forum romain

La vallée, autrefois marécageuse, a été intégrée à la ville au début du 7e siècle sous le roi Lucius Tarquinius Priscus. Après la construction de la "Cloaca Maxima", base du système d'égouts exemplaire de Rome, la zone a pu être asséchée.

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C'est surtout sous l'Empire romain, du 1er siècle avant Jésus-Christ au 5e siècle après Jésus-Christ, que de nombreux temples, monuments et bâtiments publics ont été construits entre les collines urbaines du Capitole, du Palatin et de l'Esquilin, dont la Curia Iulia, siège du Sénat, et l'estrade publique pour les hommes politiques respectés de Rome.

Sous Auguste, le premier empereur romain, vers la naissance du Christ, le forum romain a été fortement remanié et aménagé avec beaucoup de marbre pour devenir une place somptueuse similaire à l'Acropole grecque d'Athènes.

Avec la chute de l'Empire romain à la fin du 5e siècle après Jésus-Christ, le forum romain est lentement tombé dans l'oubli. Le dernier monument, la colonne de Phocas, fut érigé en 608, après quoi la vallée reçut brièvement le nom approprié de "Campo Vaccino", "pâturage des vaches".

De nombreux monuments ont été perdus lorsque les citoyens de Rome, à l'instar du Colisée tout proche, ont utilisé le Forum romain comme carrière de pierres, notamment pour la construction de la basilique Saint-Pierre. Ce n'est qu'au 18e siècle que l'intérêt pour la Rome antique est revenu et qu'à partir de 1803 environ, les premières fouilles ont commencé sur ce qui était autrefois le forum le plus important de Rome.

Autres liens :

Heures d'ouverture et prix d'entrée au Colisée, au Palatin et au Forum romain de Rome

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