Ruines de Knossós en Crète, Grèce

Les ruines de Knossós se trouvent à l'est de la Crète et proviennent du plus grand palais du roi crétois Minos. Il impressionne par ses dimensions gigantesques et sa construction ingénieuse.

Les ruines du palais de Knossós se trouvent à l'est de l'île et font partie de notre top 10 des attractions touristiques de Crète. Ces très anciennes reliques de l'Antiquité sont l'attraction la plus visitée de cette île méditerranéenne très prisée.

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Le palais de Knossós était autrefois le siège de Minos, fils de Zeus et d'Europe et roi de Crète. Il est considéré comme le fondateur de la culture minoenne et est surtout connu pour la figure légendaire du Minotaure. Ce monstre, mi-homme, mi-taureau, aurait été gardé par le roi Minos dans un labyrinthe en contrebas de son palais.

IMAGES : Ruines de Knossós en Crète

Galerie de photos : Ruines de Knossós en Crète

Le palais de Knossós a été construit vers 1900 avant Jésus-Christ. Avec une superficie de près de 8 km², ce magnifique bâtiment de cinq étages était deux fois plus grand que les autres palais minoens de Crète et donc digne d'un roi. Il ne comportait aucun système de défense, car le peuple minoen était très supérieur à tous ses ennemis potentiels, à tous les niveaux. Sans risque de guerre, les Minoens pouvaient se concentrer sur le commerce et la science.

Les ruines de l'actuel palais de Knossós datent d'environ 1450 avant Jésus-Christ. Vers 1700, le palais a été détruit une première fois par un tremblement de terre, mais il a ensuite été reconstruit. Après le deuxième tremblement de terre dévastateur, le palais est resté en ruines, qui ont pu être conservées jusqu'à aujourd'hui.

Particularités du palais de Knossós

Les ruines de l'actuel palais de Knossós datent d'environ 1450 avant Jésus-Christ, Grèce - © lornet / Shutterstock
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Le gigantesque palais offrait autrefois 1 400 pièces à la famille royale minoenne et à ses serviteurs. Leur disposition enchevêtrée, avec des couloirs étroits et d'innombrables portes, escaliers et rampes, a probablement servi de terreau au labyrinthe du Minotaure. Au centre, une vaste cour intérieure permet de prendre l'air et de se promener, tandis qu'un théâtre du palais assurait le divertissement culturel.

Mais la particularité du palais de Knossós était sa construction extraordinairement avancée. D'ingénieuses constructions souterraines en terre cuite assuraient l'eau courante dans le palais et d'ingénieux conduits d'aération permettaient d'obtenir une fraîcheur agréable en été, ce qui permettait de conserver longtemps les aliments au frais et d'améliorer considérablement l'hygiène (il y avait en effet aussi des toilettes à eau et de l'eau chaude pour les bains).

Découverte du palais de Knossós

Intérieur de la salle du trône du roi Minos au palais de Knossós en Crète, Grèce - © lornet / Shutterstock
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Les fouilles les plus complètes des ruines de Knossós ont été menées par l'archéologue britannique Sir Arthur Jon Evans, considéré comme le découvreur de la civilisation minoenne. Le palais de Minos ayant déjà été mentionné par le poète antique Homère, il acheta sans hésiter le terrain sur la colline de Kephala, où il pensait que se trouvaient les ruines.

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Auparavant, l'archéologue amateur grec Minos Kalokairinos avait déjà trouvé quelques tessons de poterie et des murs de pierre. En 1900, les fouilles ont débuté et ont mobilisé jusqu'à 100 hommes.

Evans a commencé à reconstruire des parties du palais à partir des décombres, ce qui a provoqué un grand tollé dans le monde de l'archéologie. Il n'y avait aucun indice sur l'apparence du palais antique et l'empilement délibéré de constructions imaginaires par Evans aurait été normalement impensable. Néanmoins, son travail lui valut une grande renommée à Londres et il fut même anobli.

Visite du palais de Knossós

Les ruines du palais de Knossós sont le site le plus visité de l'île méditerranéenne, Grèce - © Pierrette Guertin / Fotolia
Pierrette Guertin / Fotolia

Les ruines monumentales du palais peuvent aujourd'hui être visitées presque sans restriction. Au cœur des ruines se trouve la salle du trône, ainsi nommée en raison d'un précieux trône en albâtre. Les fondations laissent deviner les dimensions gigantesques du palais de Knossós.

D'innombrables pièces se nichent dans des couloirs relativement étroits et, à certains endroits, on peut même accéder aux étages supérieurs. Ici et là, on peut deviner le faste d'antan du palais de Knossós grâce aux cages d'escalier artistiquement décorées, aux fresques élaborées et aux galeries à colonnes.

Certaines des peintures murales magistrales ont été reconstruites, et la fresque des dauphins, mondialement connue, qui se trouve au-dessus d'une porte, est une pièce particulièrement magnifique.

Attention à la chaleur !

Comme sur la plupart des sites archéologiques grecs, il n'y a guère d'ombre sous les ruines de Knossos, ce qui peut vite devenir désagréable dans la chaleur estivale grecque. Il faut donc absolument penser à se protéger du soleil et à avoir une réserve d'eau suffisante !

Pour éviter la chaleur de midi, il est recommandé de visiter le musée tôt le matin. À cette heure, l'affluence de visiteurs est encore supportable et les magnifiques locaux peuvent être visités et surtout photographiés en toute tranquillité.

Il est d'ailleurspossible de se garer directement devant l'entrée du palais, il n'est pas nécessaire de rester dans la rue, même si on vous fait signe frénétiquement de vous glisser dans un espace (généralement payant).

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Autres liens :

Heures d'ouverture et prix d'entrée dans les ruines du palais de Knossós


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