Gorges d'Aradena en Crète, Grèce

Les gorges d'Aradena, peu connues mais spectaculaires, se trouvent à l'ouest de la Crète. Sa beauté sauvage se découvre en regardant depuis le pont d'Aradena, haut de 138 mètres, ou en faisant une randonnée exigeante dans les gorges d'Aradena.

Les gorges abruptes d'Aradena, à l'ouest de la Crète, s'étendent du sommet de Thodoris dans les Montagnes blanches jusqu'à la mer et sont, avec 138 mètres, les gorges les plus profondes de la région de La Canée.

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Avec une longueur de 15 kilomètres, les gorges d'Aradena sont encore un peu plus longues que les célèbres gorges de Samaria, qui sont parcourues en haute saison par des dizaines de milliers de vacanciers crétois. Les Sfakiens les appelaient "Faragas", "Gorges géantes", ce qui n'est pas surprenant à la vue des impressionnantes falaises.

IMAGES : Gorges d'Aradena et pont d'Aradena en Crète

Galerie de photos : Gorges d'Aradena et pont d'Aradena en Crète

Moins connues que les gorges de Samaria, souvent désignées à tort comme les plus longues gorges d'Europe, les gorges d'Aradena valent pourtant la peine d'être visitées, surtout parce qu'elles sont loin d'être parcourues par autant de touristes !

Meilleure période pour visiter les gorges d'Aradena

Du point de vue météorologique, la meilleure période pour visiter les gorges d'Aradena en Crète, Grèce, est d'avril à octobre - © FRASHO / franks-travelbox
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Les gorges d'Aradena sont ouvertes toute l'année. Du point de vue météorologique, la meilleure période pour visiter les gorges d'Aradena est d'avril à octobre. Une randonnée dans les gorges d'Aradena pendant ou juste après des pluies n'est pas recommandée et est même dangereuse en raison des chutes de pierres possibles. Les randonneurs qui parcourent les gorges d'Aradena en mai ou en juin peuvent profiter des innombrables lauriers-roses en fleurs.

Arrivée aux gorges d'Aradena

L'église de l'Archange Saint-Michel, blanche comme la neige, offre un cadre pittoresque pour des photos, juste au bord des gorges d'Aradena, en Crète, Grèce - © FRASHO / franks-travelbox
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Les gorges d'Aradena se trouvent à l'ouest de l'île de Crète, sur sa côte sud. Une route très bien entretenue part de Chora Sfakion, traverse le village de montagne d'Anapoli et mène aux gorges d'Aradena. Les gorges sont donc facilement accessibles en voiture de location.

Depuis Anapoli, un chemin pédestre d'un peu plus de 3 kilomètres mène au village abandonné d'Aradena, situé directement au bord des gorges. Il a été dépeuplé après la dernière vendetta des Sfakiens dans les années 1950. Les maisons en ruine présentent encore l'architecture typique de l'île crétoise. L'église de l'archange Michel, blanche comme neige, est toujours bien conservée et offre un motif photographique pittoresque directement sur le bord des gorges.

Pont d'Aradena - 138m de saut à l'élastique

Le pont à poutres d'acier, construit en 1986, offre une vue magnifique sur les gorges d'Aradena, à l'ouest de la Crète, Grèce - © FRASHO / franks-travelbox
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Celui qui se rend en voiture aux gorges d'Aradena découvre une autre curiosité à l'ouest de la Crète: le spectaculaire pont d'Aradena qui enjambe les gorges et relie Anapolis et Aradena. Il compte parmi les plus beaux ponts de Crète et se trouve au point le plus élevé des gorges. De mai à octobre, les 138 mètres de profondeur sont utilisés par les bungee jumpers pour leurs sauts audacieux - qui comptent parmi les plus hauts bungee jumps d'Europe.

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Le pont à poutres métalliques construit en 1986 offre une vue magnifique sur les gorges d'Aradena. Mais c'est bien sûr une randonnée dans les gorges d'Aradena qui permet d'en apprécier toute la splendeur.

Randonnée dans les gorges d'Aradena

Entre-temps, un chemin de terre mène du pont d'Aradena jusqu'au fond des gorges d'Aradena en Crète, Grèce - © FRASHO / franks-travelbox
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Juste avant le pont d'Aradena, à côté de la chapelle d'Astratigos, un sentier de randonnée mène au fond des gorges d'Aradena. De là, la randonnée jusqu'au bout des gorges, au bord de la mer de Lybie, dure environ 2,5 heures. Autrefois, la descente se faisait par une échelle raide, mais aujourd'hui, un chemin de terre descend jusqu'au lit de la rivière au fond des gorges.

Tout comme les célèbres gorges de Samaria au nord-ouest de la Crète, les gorges d'Aradena se trouvent sur le légendaire sentier européen de grande randonnée E4. Avec un dénivelé de 700 mètres et quelques passages délicats, une randonnée dans les gorges d'Aradena n'est recommandée qu'aux randonneurs expérimentés et n'est pas une alternative pour des vacances en Crète avec des enfants !

Conseil : si vous avez des problèmes de genoux, il est préférable de traverser les gorges de la côte vers le haut. La montée est supportable et la marche en amont est bien plus saine pour les articulations - à condition d'avoir des cuisses entraînées.

Départ chez Aradena

La plupart des randonneurs partent du pont d'Aradena, à peu près au milieu des gorges d'Aradena en Crète, Grèce - © FRASHO / franks-travelbox
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La plupart des randonneurs partent du pont d'Aradena, qui se trouve à peu près au milieu des gorges. Ainsi, la rumeur selon laquelle les gorges d'Aradena ne font que 7 kilomètres de long est tenace.

Le sentier de randonnée à travers les gorges d'Aradena est balisé par des bonshommes de pierre et des taches de couleur et passe devant des falaises spectaculaires qui s'élèvent à plus de cent mètres dans le ciel. L'endroit le plus impressionnant se trouve directement sous Aradena, où les parois rocheuses ne sont séparées que de 8 mètres au fond et de 25 mètres en haut et s'élèvent à 138 mètres vers le ciel.

Deux villages abandonnés, Azogyres et Sterni, se trouvent également au fond des gorges. Certains passages exigent une certaine concentration et un très bon pied, surtout lorsque les gorges sont parcourues vers le bas.

Attention ! Des chèvres sauvages vivent dans le ravin et font tomber des pierres. Si des chèvres apparaissent au-dessus de vous, attendez par mesure de sécurité.

Objectif dans la baie de Marmara

La baie de Marmara en Crète, Grèce, doit son nom de "plage de marbre" aux rochers aux formes douces et aux grottes marines aux couleurs vives qui l'entourent - © Heracles Kritikos / Shutterstock
© Heracles Kritikos / Shutterstock

À son extrémité, les gorges d'Aradena s'ouvrent sur une plage de rêve Plage de Marmara avec ses grottes marines aux couleurs magnifiques. Il est conseillé de s'y baigner dans une mer limpide avant de continuer pendant une heure à pied (le long d'un sentier côtier non sécurisé, à côté duquel la falaise tombe assez abruptement dans la mer) ou en bateau vers Loutro. C'est de ce pittoresque village côtier que partent les bateaux pour revenir à Chora Sfakion (ou bien vous pouvez vous faire déposer en voiture par des habitants).

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