Vieille ville de Nessebar, Bulgarie

La vieille ville de Nessebar, ville-musée à l'atmosphère unique, avec ses églises historiques et ses maisons magnifiquement restaurées, compte parmi les principales attractions touristiques de Bulgarie.

Sur sa minuscule presqu'île de la côte de la mer Noire, la vieille ville de Nessebar ressemble à la carte postale bulgare par excellence. Et même en y regardant de plus près, cette jolie petite ville regorge de maisons magnifiquement restaurées et de trésors culturels et historiques nationaux.

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En tant que ville-musée et patrimoine culturel mondial de l'UNESCO, la vieille ville de Nessebar doit absolument faire partie de l'itinéraire de chaque séjour en Bulgarie et compte parmi nos dix meilleures attractions touristiques de Bulgarie. L'ensemble de la vieille ville de Nessebar peut être considéré comme un point fort.

Les maisons historiques en bois datant de l'époque de la renaissance bulgare, les anciennes églises et les fouilles archéologiques vieilles de plus de mille ans valent le détour. Une promenade dans le Vieux Nessebar vaut également la peine la nuit, lorsque les plus beaux bâtiments sont magnifiquement illuminés.

Anciennes églises de Nessebar

Les vestiges de l'ancienne église métropolitaine dans la vieille ville de Nessebar, en Bulgarie, remontent encore au 5e-6e siècle - © FRASHO / franks-travelbox
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Nessebar était à l'origine une colonie thrace de l'âge du bronze, qui a été prise par les Grecs au 6e siècle avant Jésus-Christ et par les Romains environ 500 ans plus tard. Le commerce maritime était florissant et, en tant que centre religieux de Byzance, d'imposantes maisons et de magnifiques églises ont été construites à Nessebar.

Les églises font aujourd'hui encore le charme de la vieille ville car, par miracle, les édifices religieux n'ont pratiquement pas été détruits, même après la conquête ottomane de 1453. Près de 40 lieux de culte d'époques et de styles architecturaux différents ont été construits au fil des siècles sur cette île de 850 m de long et 300 m de large. Un quart d'entre elles ont été conservées jusqu'à aujourd'hui. Les vestiges de l'ancienne église métropolitaine remontent même aux 5e et 6e siècles.

Maisons de la mer Noire de Nessebar

Les murs en pierre et les parois en bois caractérisent les maisons de type "mer Noire" dans la vieille ville de Nessebar, Bulgarie - © FRASHO / franks-travelbox
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Outre les églises, les maisons datant de l'époque de la renaissance bulgare sont une des raisons de la nomination au patrimoine culturel mondial. Au 19e siècle, lorsque les Bulgares se sont peu à peu libérés de l'oppression ottomane, environ 80 maisons du type dit "de la mer Noire" ont été construites. Le rez-de-chaussée, avec ses épais murs de pierre, servait de réserve ou de cave à vin, tandis que les habitants vivaient à l'étage, en bois.

Porte de la ville et remparts

Une visite de la vieille ville de Nessebar commence à l'ancienne porte de la ville, juste à côté de la route vers le continent, Bulgarie - © FRASHO / franks-travelbox
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Une visite de la vieille ville de Nessebar commence par l'ancienne porte de la ville, juste à côté de la route menant à la terre ferme. La porte, flanquée de deux imposantes tours pentagonales, ainsi que les remparts ont été construits par les Grecs au 5e siècle avant Jésus-Christ et ont été constamment agrandis jusqu'au 14e siècle. Aujourd'hui, les deux font partie des monuments architecturaux nationaux de Bulgarie.

Conseil : l'isthme entre la vieille ville et la nouvelle ville de Nessebar invite également à la promenade avec des allées piétonnes en bord de mer.

Musée archéologique

Le musée archéologique de Nessebar se trouve juste à côté de la porte de la ville. Parmi les objets exposés, on trouve des découvertes des civilisations les plus avancées de l'ancienne ville de Mesambria (nom donné à Nessebar par les Thraces) et une collection d'icônes qui compte parmi les œuvres d'art chrétiennes les plus importantes de Bulgarie.

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Église du Pantocrator

L'église Pantokrator, typiquement byzantine, dans la vieille ville de Nessebar, compte parmi les plus importants représentants de l'architecture religieuse médiévale en Bulgarie - © FRASHO / franks-travelbox
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En passant la porte de la ville sur la rue principale Ulitsa Mesambria tout droit, on arrive sur la place principale avec l'église Pantokrator du 13e siècle. Depuis 1972, elle a été presque entièrement restaurée. Cette église typiquement byzantine compte parmi les plus importants représentants de l'architecture religieuse médiévale en Bulgarie, avec son motif à rayures de briques rouges différentes et ses jolies microsettes en céramique.

Église Sveti Stefan

L'église de Saint-Stéphane vaut son pesant d'or avec les plus belles peintures murales de la vieille ville de Nessebar, Bulgarie - © FRASHO / franks-travelbox
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Située dans une rue latérale de l'Ulitsa Mesambria, l'église Saint-Stéphane vaut son pesant d'or avec ses plus belles peintures murales de Nessebar. En tant que nouvelle église métropolitaine, elle a été construite au 10e siècle. Les fresques de la pièce principale ont été réalisées au 16e siècle et représentent en premier lieu la Vierge Marie, à laquelle elle était dédiée au début. Le siège de l'évêque, artistiquement sculpté, vaut également la peine d'être vu.

Église Saint-Jean-Aliturgetos

Au pied de l'église Saint-Jean Aliturgetos, on peut encore voir des vestiges des anciens remparts de Nessebar, Bulgarie - © FRASHO / franks-travelbox
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Juste en face se trouve l'église à coupole en croix de Saint-Jean Aliturgetos, un chef-d'œuvre byzantin du 14e siècle et le plus grand édifice médiéval de la vieille ville. La maison de Dieu était autrefois magnifiquement décorée, mais depuis un tremblement de terre en 1913, le toit et une partie des murs manquent. A ses pieds, on peut encore voir les restes de l'ancien mur d'enceinte de Nessebar.

Port de la vieille ville de Nessebar

Hors saison, le port du Vieux Nessebar accueille de petits yachts et des bateaux de pêche, mais en été, de grands bateaux de croisière y font escale, Bulgarie - © FRASHO / franks-travelbox
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Quelques marches descendent de l'église Saint-Jean-Aliturgetos vers le port de Nessebar. Hors saison, de petits yachts et des bateaux de pêche y sont amarrés, mais en été, de grands bateaux de croisière font également escale dans cette baie pittoresque.

Musée ethnographique

À l'autre bout du port, quelques marches remontent vers la rue principale et mènent directement au musée ethnographique. Le bâtiment lui-même est digne d'un musée, car c'est la seule maison de l'époque de la renaissance bulgare qui peut être visitée de l'intérieur. Outre les expositions sur la culture, la vie et l'artisanat, l'architecture et l'aménagement du musée valent également le détour.

Église d'Eleusa

De l'autre côté de la péninsule, la deuxième plus ancienne église de Nessebar trône à son extrémité nord. La "basilique sur la mer" avait autrefois trois nefs et près de 30 mètres de long et a été construite au 6e siècle. L'ancienne église principale du monastère d'Eleusa s'est enfoncée dans la mer à la fin du Moyen-Âge, probablement à cause d'un tremblement de terre, et n'a été dégagée qu'en 1920.

Église de la Sainte Mère de Dieu

L'église de la Sainte Mère de Dieu dans la vieille ville historique de Nessebar n'est pas historique, elle a été construite en 1884, Bulgarie - © FRASHO / franks-travelbox
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En empruntant l'Ulitsa Slav Yanska, nous revenons vers le centre de l'île et passons devant l'église de la Sainte Mère de Dieu. C'est le seul lieu de culte de la vieille ville de Nessebar où des messes ont encore lieu aujourd'hui. L'église Sveta Bogorodiza n'est cependant pas historique, elle a été construite en 1884.

Ancienne église de Metropolis

Les ruines de l'ancienne église de Metropolis dans la vieille ville de Nessebar datent du 5e siècle et sont encore impressionnantes à voir aujourd'hui, Bulgarie - © FRASHO / franks-travelbox
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Encore un peu plus loin, on tombe sur l'ancienne église Metropolis datant du 5e siècle, la plus ancienne église de la vieille ville de Nessebar. Elle rappelle l'église Sainte -Sophie de la capitale Sofia et est également dédiée à Sainte-Sophie. Ses ruines en pierre de taille et en briques rouges étaient autrefois décorées de mosaïques et de peintures murales et sont encore impressionnantes à voir aujourd'hui.

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Église Paraskeva

L'église Paraskeva dans la vieille ville de Nessebar date du 13e siècle et se trouve dans une rue latérale de Ulitsa Mitropolitska, Bulgarie - © FRASHO / franks-travelbox
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Sur l'ulitsa Mitropolitska, en revenant vers la porte de la ville, l'église Paraskeva du 13e siècle se trouve dans une rue latérale. Elle est dédiée à Sainte Petka Paraskeva, dont les reliques ont été transportées à Tarnowo en 1236 et sont aujourd'hui à moitié effondrées.

Église des archanges Michel et Gabriel

Juste à côté se trouve l'église des archanges Michel et Gabriel, moins large mais plus haute. Elle date du 13e siècle et a également été gravement endommagée par le tremblement de terre de 1913. Tout comme l'église Paraskeva, elle présente des caractéristiques typiques du style Tarnowo.

Église du Sauveur

En empruntant une ruelle étroite bordée de plusieurs maisons traditionnelles, on arrive à l'église du Sauveur, l'Ulitsa Sveti Spas. Dans cette église du XVIIe siècle, des peintures murales représentent des scènes de la vie de Jésus et de la Vierge Marie, que l'on peut admirer moyennant un petit prix d'entrée.

Église Saint-Jean-Baptiste

 L'église Saint-Jean-Baptiste dans la vieille ville de Nessebar présente déjà les premières caractéristiques des églises à coupoles croisées qui deviendront modernes, Bulgarie - © FRASHO / franks-travelbox
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L'église Saint-Jean-Baptiste se trouve juste au coin de la rue, sur l'Ulitsa Mitropolitska. Elle aussi date du 10e siècle et présente déjà les premières caractéristiques des églises à coupoles croisées qui deviendront modernes. Après l'église Saint-Jean-Baptiste, l'ulitsa Mitropolitska débouche à nouveau sur la rue principale qui mène à la porte de la ville.

Conseil : La plage du soleil, aussi célèbre que très fréquentée, sur la mer Noire, se trouve derrière la nouvelle ville, à un jet de pierre du centre historique de Nessebar.

IMAGES : Vieille ville de Nessebar

Galerie de photos : Vieille ville de Nessebar

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