Ville en ruines de Polonnaruwa, Sri Lanka

La ville en ruines de Polonnaruwa, dans la province centrale du nord du Sri Lanka, était autrefois la capitale du royaume cinghalais. Aujourd'hui, des ruines impressionnantes témoignent de son passé prestigieux.

L'ancienne ville en ruines de Polonnaruwa se trouve dans la province centrale du nord du Sri Lanka, à 140 kilomètres au nord de Kandy. Ce fantastique parc archéologique fait partie de notre top 10 des attractions touristiques du Sri Lanka. En 1982, Polonnaruwa a été inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO.

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IMAGES : Ville en ruines de Polonnaruwa

Galerie de photos : ville en ruines de Polonnaruwa

Polonnaruwa devint autrefois la capitale d'un puissant royaume après que le roi Vijayabahu Ier ne voulut plus reconstruire Anuradhapura, détruite en 993. Sous le règne de son petit-fils, Parakrama Bahu, la ville s'est développée jusqu'à atteindre son apogée. Grâce à l'aménagement de lacs artificiels et à un système d'irrigation sophistiqué, il était possible de cultiver du riz même pendant la saison sèche, ce qui apporta une grande prospérité à l'ensemble du Sri Lanka.

À l'époque, on y conservait également la très sainte relique dentaire de Bouddha, qui se trouve aujourd'hui dans le temple de la Dent à Kandy. Au 13e siècle, plusieurs invasions ont cependant conduit au transfert de la capitale cinghalaise à Dambadeniya. En 1314, la ville fut abandonnée et tomba dans l'oubli au milieu de la jungle de l'époque. Au 19e siècle, les premières fouilles ont commencé sous l'égide des Britanniques.

Curiosités dans la ville en ruines de Polonnaruwa

Le temple le mieux conservé est le Vatadage, achevé en 1196, le temple circulaire qui abritait la dent de Bouddha à l'époque de la capitale de Polonnaruwa - © leoks / Shutterstock
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Seules les ruines majestueuses de Polonnaruwa témoignent aujourd'hui de sa splendeur passée. Des stupas monumentaux, des temples et des palais impressionnants avec d'innombrables statues de Bouddha reposent au milieu de jardins et de parcs aménagés avec art. Les différentes ruines sont relativement proches les unes des autres, si bien que Polonnaruwa se découvre de préférence à pied ou à vélo. Selon l'intérêt, on peut passer une demi-journée ou une journée entière à flâner dans la ville historique.

Vatadage

Le temple le mieux conservé est le Vatadage, achevé en 1196, le temple circulaire dans lequel la dent de Bouddha était conservée à l'époque de la capitale de Polonnaruwa. Les entrées sont décorées de pierres de lune scintillantes. Deux figures de gardiens et quatre statues de Bouddha sur la plate-forme supérieure sont les témoins des événements de l'époque.

Atadage

Dans le bâtiment d'en face, dans l'Atadage, la "maison des huit reliques", les visiteurs sont accueillis au bout d'un escalier par un bouddha majestueux, assis et reposant entre plusieurs colonnes de pierre. Ici aussi, la dent de Bouddha était autrefois conservée.

Hatadage

Le Kiri Vihara est un dagoba vieux de près de 1 000 ans situé dans les ruines de l'ancienne ville de Polonnaruwa au Sri Lanka - © f9photos / Shutterstock
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En entrant dans le troisième bâtiment, le Hatadage ("maison des 60 reliques"), on pense inévitablement au temple cambodgien d'Angkor Wat - et à juste titre. Les rois cinghalais utilisaient la construction en gradins typiquement cambodgienne en l'honneur des troupes alliées du Cambodge.

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Temple rupestre de Gal Vihara

Le temple rupestre de Gal Vihara date du 12e siècle et est considéré comme un chef-d'œuvre de l'art bouddhiste. Il a été sculpté dans un gigantesque rocher de granit et constitue le point culminant de toute visite de Polonnaruwa. Les quatre statues de bouddha sont parmi les plus impressionnantes de toute la ville, la plus grande d'entre elles mesure sept mètres de haut et le bouddha couché 14 mètres de long.

Kiri Vihara

Tout près de Gal Vihara se trouve une dagoba vieille de près de 1000 ans, le Kiri Vihara. Le fondateur de Polonnaruwa, le roi Parakramabahu I, l'a fait construire autrefois pour ses reines. La dagoba est étonnamment bien conservée jusqu'à aujourd'hui et est également bien entretenue. Le figuier, qui a pratiquement absorbé le mur de la dagoba, vaut la peine d'être vu.

Gal Pota

Le "Gal Pota", un livre en granit massif, pèse 25 tonnes et raconte le transfert de la capitale à Polonnaruwa, Sri Lanka - © Iryna Rasko / Shutterstock
Iryna Rasko / Shutterstock

Un autre point fort est ce que l'on appelle le "Gal Pota", un livre en granit massif qui pèse 25 tonnes et qui raconte le transfert de la capitale à Polonnaruwa.

"Nouveau Polonnaruwa"

Outre la ville historique de Polonnaruwa, il existe également une "nouvelle" Polonnaruwa d'environ 15.000 habitants, qui gère le district de Polonnaruwa au Sri Lanka. Elle se trouve à un peu plus de 5 kilomètres du parc archéologique et offre également des possibilités d'hébergement et de shopping pour les touristes. Il est également possible d'y louer des vélos, parfaits pour explorer les ruines spectaculaires.

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