Bishkek, Kirghizistan

La capitale kirghize, Bichkek, n'a été fondée qu'au 19e siècle. La métropole moderne compense l'absence de monuments historiques par sa situation spectaculaire sur les montagnes du Tian Shan et son ambiance cosmopolite et conviviale faite de places magnifiques, de cafés accueillants et de boutiques animées.

La capitale kirghize Bichkek, l'une des métropoles les plus jeunes et les plus modernes du Kirghizstan, est située dans le nord du pays, directement au bord des montagnes centrales du Tian Shan, qui s'étendent jusqu'à la frontière avec le Kazakhstan.

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Même depuis le centre, on peut apercevoir les sommets des "montagnes célestes" qui s'élèvent jusqu'à 5.000 mètres. Pour des excursions d'une journée dans le parc national Ala-Archa ou vers les lacs idylliques Son Kul et Issyk Kul, Bichkek est le point de départ idéal.

IMAGES : Bichkek

Galerie de photos : Bichkek

Située à 800 mètres d'altitude, Bichkek n'était jusqu'en 1878 qu'un ensemble de caravansérails en briques d'argile et de simples huttes de paysans sur la route de la soie. En 1926, elle devint la capitale de l'ASSR kirghize sous le nom de Frunzé, du nom d'un chef militaire soviétique pendant la guerre civile russe. C'est pour cette raison que l'abréviation de l'aéroport de Bichkek est encore aujourd'hui FRU.

Ce n'est qu'en 1991, après l'effondrement de l'Union soviétique, qui a entraîné l'indépendance du Kirghizstan, que Bichkek a été choisie comme capitale et a commencé à se développer de manière significative. Le plus grand aéroport du pays, l'aéroport de Manas, qui abrite également une base aérienne de l'US Air Force, est situé à environ 35 km au nord-ouest de Bichkek.

Attractions touristiques à Bichkek

L'agglomération de Bichkek compte aujourd'hui environ 2 millions d'habitants qui bénéficient des commodités d'une grande ville moderne avec plusieurs établissements d'enseignement supérieur, des institutions culturelles, des restaurants, des cafés et des magasins. À l'époque soviétique, la ville était surtout connue pour son école de pilotes de chasse, où a été formé, entre autres, l'ancien président égyptien Hosni Moubarak.

L'époque soviétique est encore indéniable aujourd'hui. De larges boulevards bordés d'arbres, des bâtiments recouverts de marbre et des immeubles d'habitation typiques et fonctionnels caractérisent le paysage urbain. Le centre de Bichkek reste la place Ala Too, autour de laquelle la ville planifiée a été construite en échiquier.

Place Ala Too

Vue sur le monument Manas sur la place Ala Too et le Musée historique de Bichkek, qui fournit des informations détaillées sur le passé mouvementé de la capitale du Kirghizistan - © Elena Mirage / Shutterstock
Elena Mirage / Shutterstock

La place Ala Too a été inaugurée en 1984 à l'occasion du 60e anniversaire de l'ASSR kirghize et a déjà été le théâtre de nombreuses cérémonies d'État, de manifestations et de protestations de grande ampleur. Une fois par jour, on peut assister à la relève de la garde au monument de l'indépendance.

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Au début, la place était dominée par un immense monument à Lénine, qui a été remplacé en 2003 par un monument à la paix. Le monument actuel de Manas, héros mythique du peuple kirghize, a pris place en 2011. On peut d'ailleurs voir un autre monument du fabuleux Manas devant la salle philharmonique de l'avenue Chuy, à environ 15 minutes à pied à l'est de la place Ala Too.

On y trouve également le musée historique de Bichkek, qui fournit des informations détaillées sur le passé mouvementé de la ville. Le deuxième musée important de Bichkek est le musée d'art, qui expose surtout l'artisanat national. Les bâtiments ornés de coupoles dorées sur le côté sud de la place Ala Too abritent des restaurants, des boutiques et des cafés.

Maison blanche - le palais présidentiel du Kirghizistan

La Maison Blanche de Bichkek, au Kirghizistan, a été construite par les communistes dans les années 1980 et a fait la une de l'actualité internationale lors des émeutes de 2005 et 2010 - © "Travel Experts" Kyrgyzstan
© "Travel Experts" Kirghizstan

La Maison blanche, siège du gouvernement kirghize, trône juste à côté de la place Ala Too. Ce magnifique bâtiment de huit étages a été construit dans les années 1980. À l'époque soviétique, les communistes avaient établi leur quartier général dans les bureaux de l'actuel parlement, qui ont fait leurs preuves sous les lustres.

La Maison Blanche de Bichkek est apparue dans les médias du monde entier en 2005, lorsque des protestants ont pris d'assaut le siège du gouvernement dans le cadre de la " révolution des tulipes ", forçant le président de l'époque, Askar Akayev, à démissionner et à fuir le pays.

La Maison Blanche a également fait la une de l'actualité internationale lors des émeutes sanglantes de 2010, lorsqu'un incendie a détruit une partie du bâtiment et de nombreux documents gouvernementaux.

Monument de l'amitié

Dans le parc idyllique qui l'entoure se trouve également le monument de l'amitié internationale, haut de 28 mètres. Cette immense colonne de béton et de marbre symbolise, à travers 13 figures, les liens entre les peuples kirghize et russe.

Place de la Victoire et Opéra de Bichkek

En se dirigeant vers l'est, on arrive après 10 bonnes minutes de marche dans la rue Usup Abdrahmanov, où se trouve l'Opéra de Bichkek. Avec son porche à colonnes et son toit à pignon orné de sculptures et de reliefs, il compte parmi les plus beaux bâtiments de Bichkek.

Sur le chemin de l'opéra, on passe devant le monument de Kourmanian Datka dans la rue Pouchkine. Celle que l'on appelle aussi la "Reine du Sud" fut à l'origine du rattachement à la Russie en 1876.

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Bazar d'Osh

Le plus grand marché de Bichkek, le bazar d'Osh, à l'ouest du centre, est très animé toute la journée, Kirghizistan - © Curioso / Shutterstock
© Curioso / Shutterstock

Le plus grand marché de Bichkek, le bazar d'Osh, situé à l'ouest du centre, est très animé tout au long de la journée. Les habitants s'y retrouvent pour bavarder et acheter les objets de la vie quotidienne. Les touristes profitent de l'effervescence kirghize en flânant parmi l'offre complète, qui va des denrées alimentaires et des textiles aux instruments de musique et aux souvenirs, en passant par divers ustensiles de ménage.

Les vêtements traditionnels kirghizes de la guilde des couturiers "Kyyal" ("Fantaisie/Rêve"), confectionnés à la main et même sur mesure directement au bazar d'Osh, sont particulièrement recherchés.

Églises et mosquées de Bichkek

La mosquée Gogolja dans la capitale Bichkek est la plus grande et la plus importante mosquée du Kirghizistan - © Nikita Maykov / Shutterstock
© Nikita Maykov / Shutterstock

Les deux édifices religieux des deux plus grandes communautés religieuses de Bichkek valent également la peine d'être vus. La grande majorité de la population est composée de musulmans sunnites qui prient dans la mosquée Gogolja, la principale mosquée du Kirghizstan. La communauté religieuse suivante est celle des chrétiens orthodoxes russes, avec leur jolie église blanche aux tours à bulbe bleu ciel.

Gare de Bichkek

La gare de Bichkek est également une curiosité notable, mais avec un triste arrière-plan. Le bâtiment date de 1946 et a été construit à l'époque par des prisonniers de guerre allemands dans des conditions épouvantables. Une grande partie de la main-d'œuvre est morte de faim, de froid, de maladie ou tout simplement d'épuisement. Leurs tombes se trouvent encore aujourd'hui - sans être identifiées - à proximité de la gare, qui n'a pratiquement pas changé depuis.

Monument et musée de Frunse

Sur le boulevard Erkindik, un grand parc devant la gare, trône une statue équestre du chef militaire soviétique Mikhaïl Vassilievitch Frunzé, dont Bishkek portait l'ancien nom. Un musée a été aménagé dans la maison de Frunse, qui retrace son parcours de chef bolchevique à commandant de l'Armée rouge.

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