Château de Himeji, Japon

Le château de Himeji date du 17e siècle et est l'un des plus anciens monuments bien conservés du Japon. Le complexe du château, blanc comme neige, avec ses ruelles sinueuses et ses tours défensives, est considéré comme le plus beau et le plus visité des châteaux japonais et constitue l'une des principales attractions touristiques du pays.

Le château de Himeji, ou Himeji-jō, date du 17e siècle et est l'un des plus anciens monuments particulièrement bien conservés du Japon. L'ensemble du complexe avec ses 83 bâtiments se trouve sur la colline Himeyama au milieu de la ville de Himeji et fait partie du top 10 des sites touristiques du Japon. En 1993, le château a été inscrit au patrimoine mondial de l 'UNESCO en tant que fantastique exemple de construction de châteaux japonais.

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Origine du château de Himeji

Himeji-jō est également appelé Shirasagi-jō ("château du héron blanc") en raison de sa façade blanche comme la neige, faite de plâtre réfractaire, et de sa forme qui rappelle celle d'un oiseau. Les premiers bâtiments ont été construits dès 1346 par l'architecte et samouraï Akamatsu Norimura ou son fils Amakatsu Sadonori.

Environ 240 ans plus tard, le général et homme politique japonais Toyotomi Hideyoshi a procédé à un agrandissement à grande échelle, si bien que l'année 1580 est souvent indiquée comme le début effectif de la construction du Himeji-jō. Sa forme actuelle date du début du 17e siècle.

L'architecture typiquement japonaise avec ses toits incurvés donne au château de 32 mètres de haut un aspect presque ludique. Son plan en spirale et la construction des différents bâtiments font également de Himeji-jō une beauté architecturale absolue.

Les défenses de l'Himeji-jō sont toutefois très développées, le château étant considéré au Japon comme pratiquement imprenable. Avec son labyrinthe de ruelles sinueuses, de tours, d'entrepôts, de remparts de terre, de rampes, de tunnels et de portes, le Himeji-jō apparaît encore aujourd'hui comme une forteresse impressionnante.

Conseil : Les ruelles sinueuses, parfois circulaires, entre les hauts murs du Himeji-jō n'empêchaient pas seulement les ennemis d'arriver jusqu'à la tour principale et au donjon du château, mais elles laissent encore aujourd'hui plus d'un touriste perplexe. Pour éviter toute confusion, il est vivement conseillé de se munir d'une carte pour la visite du château !

Si le Himeji-jō a été préservé jusqu'à aujourd'hui, c'est en grande partie par pure chance. Non seulement il a survécu à divers conflits de l'histoire japonaise, mais au 19e siècle, un Japonais l'a acheté aux enchères pour plus de 2.000 dollars américains afin de rendre le terrain exploitable. Mais les coûts de démolition étant trop élevés, il a été épargné.

À la fin de la Seconde Guerre mondiale, il a subi de violents bombardements, mais le Himeji-jō en est sorti pratiquement indemne. Les vénérables murs du château ont également résisté au tremblement de terre de Kōbe en 1995.

Célébrité nationale

Le Himeji-jō est aujourd'hui le château le plus grand et le plus visité du Japon et compte également parmi les trésors culturels nationaux du pays. Avec le château de Matsumoto et le château de Kumamoto, il fait partie des trois châteaux les plus importants du Japon. Depuis la gare de Himeji, le château est accessible en 15-20 minutes à pied.

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L'Himeji-jō est entouré d'un magnifique jardin japonais, le Koko-en Garden. Au coucher du soleil, l'Himeji-jō est mis en valeur de manière spectaculaire par un éclairage ciblé.

Himeji-jō dans le monde du cinéma : le gracieux château a déjà été utilisé comme décor dans quelques films. Dans le film de James Bond "On ne vit que deux fois", Himeji-jō sert de base à la police secrète japonaise, dans "Shogun", il est présenté comme le "château d'Osaka" et certaines scènes de "Last Samurai" avec Tom Cruise y ont été tournées.

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